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Este proyecto de Medellín crea juguetes para visibilizar las discapacidades

‘Juguetes Como Yo’ es una iniciativa paisa que por medio de los juguetes busca acortar la brecha entre niños y personas en condiciones de discapacidad.
21.12.18
Collage Juguetes Como Yo.
Collage: Carlos Leguizamón.

Artículo publicado por VICE Colombia.


Este año, el alto consejero presidencial de Colombia, Jairo Clopatofsky, afirmó que más de siete millones de personas viven en condiciones de discapacidad en el país. Clopatofsky dijo también que de los 1,2 millones aproximados de empleados públicos, sólo 5.000 son personas en condición de discapacidad. Una cantidad que en realidad es optimista, teniendo en cuenta que desde el 2005 no existen cifras reales que registren la condición en que se encuentra este tipo de población en el país.

Eso es tan solo una pequeña muestra de una problemática gigante que rodea a la población con discapacidad. No solo se tiene evidencia de que las principales capitales del país son lugares hostiles e inaccesibles, sino que también existe una falta de visibilización y representación en la cultura popular de condiciones que parecen ser consideradas innaturales. Para esta época navideña, en la que vuelan juguetes rosados y azules, Barbies y superhéroes, hablamos con Felipe Betancur, director general de la Fundación Todos Podemos Ayudar, de Medellín, que desde hace 10 años trabaja por la inclusión de personas con discapacidad.

Por medio de ‘Juguetes Como Yo’, un proyecto familiar que lleva dos meses funcionando, Betancur y la Fundación modifican juguetes que representan la situación de discapacidad en que se encuentran niños y adultos. Con modelos pensados para ser usados en guarderías, colegios, bibliotecas, hospitales, fundaciones y demás, Betancur desafía la heteronormatividad dominante en la industria de los juguetes para dar a superhéroes y muñecas condiciones que van desde la paraplejia, la ceguera, y la sordera; hasta los ataques con ácido, las quemaduras, y el cutting.

Mario Bros con caminador. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Mario Bros con caminador. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

VICE: ¿Por qué nace el proyecto ‘Juguetes Como Yo’?
Felipe Betancur*: Nosotros hacemos unos inventos caseros para ayudar a personas con discapacidad sin que tengan que gastar una suma millonaria en aparatos importados o en soluciones difíciles o imposibles de conseguir. Queríamos que al jugar los niños aprendan sobre inclusión, que aporten a la sociedad y que vean con total normalidad la discapacidad.

Lo otro es que esto viene conectado a un movimiento de Estados Unidos que empezó con el #ToysLikeMe el cual hizo un grupo de padres que básicamente se emberracó con las compañías de juguetes grandes como Mattel y Lego porque no tenían juguetes para sus niños con discapacidad. Y es verdad, si uno mira en televisión, en libros, en revistas, en películas, las personas con discapacidad que realmente tengan un protagonismo es mínimo.

Elsa de Frozen con dispositivo auditivo. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Elsa de Frozen con dispositivo auditivo. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

¿Por qué eligieron modificar juguetes?
Cuando a un niño con discapacidad en el colegio le hacen bullying los demás compañeros, cuando el profesor es el que no lo incluye, el problema no es del estudiante, sino de los otros 30 compañeritos y del profesor que no está preparado. La idea es que los juguetes sean una herramienta, y aunque es solo un juguete, lo que tiene por dentro camuflado, lo que viene detrás es inclusión. Lo que queremos es que con el truco de que el niño se acerque al juguete, el profesor, el padre de familia y el niño a la vez aprendan sobre inclusión porque el juguete viene acompañado de una cartilla pedagógica.

Con la cartilla van a aprender cuáles son los términos al hablar de discapacidad, que no se dice "mongolito", "inválido, "bobito", sino cuáles son las palabras que se deben usar y los términos adecuados, que realmente haya respeto hacia la discapacidad y que ese niño que juegue en ese colegio con ese juguete, tenga o no una discapacidad, le enseñe y corrija hasta a sus papás.

Iron Man con bastón. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Iron Man con bastón. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

¿Cuáles son los modelos que tienen y qué discapacidad representan?
Además de los modelos con discapacidades como la paraplejia, la sordera o la ceguera, quisimos manejar otros temas que fueran fuertes y reales. Entonces tenemos modelos de muñecas que sufrieron ataques de ácido, tenemos una Barbie con cortadas en los brazos que representa a las víctimas del cutting y de la depresión. Esos no son juguetes como tal, y no queremos que se conviertan en un chiste, sino que lo ideal es que se maneje muy bien para las personas que lidian con temas tan complejos y que este juguete pueda ser una herramienta para el psicólogo, para el padre de familia y hasta para el niño o niña para que tenga un apoyo y no se sienta tan diferente. En ningún momento queremos hacer una caricatura o una burla de temas tan serios como el ácido o la depresión, es todo lo contrario.

También para Navidad sacamos una línea especial navideña entonces tenemos a Papá Noel en silla de ruedas, Papá Noel ciego, Papá Noel con amputación de brazo, de pierna, con una prótesis. Hemos manejados casi todos los tipos de discapacidad y la gente también nos va haciendo peticiones.

Papá Noel ciego. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Papá Noel ciego. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

¿Cuáles son los impactos más importantes que han tenido los juguetes en las personas que los adquieren?
Hemos visto que las personas pueden interactuar de manera normal. Una vez estuvimos en una feria de ventas y una niña de lejos vio una Barbie que a primera vista no tiene nada, y le dijimos que la muñeca tenía un audífono, y la niña nos dijo "Sí, es que yo también tengo, no me lo puse hoy, pero yo no escucho bien por el oído derecho".

Hemos tenido casos así muy bonitos de niños y de familias como por ejemplo una en la que la mamá le donó el riñón a la hija, las dos tenían la cicatriz en el abdomen y la hija le preguntaba cuando se miraba en el espejo por la cicatriz, entonces nos pidieron una muñequita con una cicatriz en el abdomen y se la hicimos. Ya tenemos pedidos internacionales, hacemos envíos y hasta combos de juguetes.

Sirena con cicatriz de transplante. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Sirena con cicatriz de trasplante de riñón. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Además, de los juguetes, ¿qué otras herramientas para la inclusión ofrecen?
Nosotros ofrecemos talleres y conferencias, y además los juguetes vienen no solo con la cartilla, sino que por ejemplo si compras uno de los ciegos te viene acompañado con un código QR que en un video te enseña braille, el sistema que usan los invidentes para leer y escribir. Lo mismo pasa con el lenguaje de señas, en casi ninguna parte enseñan lenguaje de señas, nosotros con los muñecos con esa discapacidad incluimos un QR para que aprendas un básico de 20 palabras en lengua de señas.

Queremos que sea una herramienta de inclusión porque la segregación es muy latente, y existen mitos como de personas que dicen cosas como "No se acerque a él, se le va a pegar la discapacidad", y que le enseñan eso a los niños. Elementos así solo se ven el ambientes hospitalarios, de salud, o de adulto mayor. En la televisión y las películas no hay protagonistas así, estará el profesor X de los X-Men y Daredevil, pero normalmente la discapacidad es algo a esconder y el resto son personas perfectas, los que tienen discapacidad son los imperfectos, los raritos.

Bebé con mancha en la piel. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Bebé con mancha en la piel. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Las capitales de nuestro país no parecen ser muy inclusivas para las personas con discapacidad, en tu opinión, ¿cuáles son las principales dificultades a las que se enfrentan las personas con discapacidad?
La principal barrera es social y cultural. Uno puede tener una sala de computadores con computadores del futuro para ciegos, para sordos, para discapacidades física, tener taxis, buses adaptados, pero si la gente sigue señalando y diciendo "Qué pesar". Si no hay oportunidades laboral, si en el colegio se sigue rechazando, si los profesores no están preparados; el tema de la discapacidad sigue siendo un tabú. El llamado es a que empecemos a tener acciones de inclusión en todo, las personas con discapacidad deben tener acceso en los centros comerciales, a las playas que aquí en Colombia no son accesibles, a los restaurantes, a los colegios, a las universidades, a todos los sitios, hay que normalizar la inclusión. Que no siempre se vean obligados a ocupar la primera fila en el cine o a entrar a baños apartados.

Mr. Increíble con tanque de oxígeno. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Mr. Increíble con tanque de oxígeno. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Todos sabemos que los niños pueden ser bastante malos, ¿no crees que incluso los juguetes pueden llegar a ser un motivo de burla o de alejamiento entre ellos?
Eso podría pasar y es un riesgo, pero ahí es donde está la parte pedagógica, y es la diferencia con un juguete está dentro de una caja y a uno que viene acompañado de una parte de metodología, de juegos, de actividades, para que realmente no sea algo mal llevado. Es muy importante que el padre de familia cuando compra el juguete o los profesores o la biblioteca o el espacio que sea, hagan la pedagogía. Entonces con los juguetes la idea es enfocar desde lo positivo esa discapacidad, y cómo esas personas también son capaces y talentosas, y evitar justamente el bullying.

(Foto: Gokú en silla de ruedas. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.)

Gokú en silla de ruedas. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Gokú en silla de ruedas. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

¿Cómo se pueden adquirir los juguetes?
Vamos a montarlos en una página web que es www.todospodemosayudar.com, pero nos pueden contactar rápidamente en nuestra página de Facebook y por correo (juguetescomoyo@gmail.com). Hacemos envíos nacionales e internacionales.

Hada con quimioterapia. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

Hada con quimioterapia. Cortesía de Felipe Betancur/Juguetes Como Yo.

*Las respuestas fueron modificadas por longitud y claridad.