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Los Satélites de Google Podrán Ver tu Cara Desde el Espacio

Los ojos satelitales de Google pronto podrán ver casillas de correos y accesos de alcantarillado.
18.8.14
Imagen: Captura de Pantalla de DigitalGlobe/YouTube

En teoría, Google pronto tendrá la capacidad, sin precedentes, de espiarte desde el espacio ¿Cómo?

Hace dos meses, y en gran parte luego de las presiones de la compañía satelital más grande de America del Norte, DigitalGlobe, el gobierno de Estados Unidos relajó las restricciones relacionadas a los permisos para usar en el mercado imágenes satelitales. Ahora podrían usarse imágenes de 25 centímetros de resolución, dos veces más detalladas que el límite anterior de 50.

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Una primera serie de satélites comerciales para capturar imágenes de alta resolución bajo el alero de DigitalGlobe's Worldview-3, se pondrá en marcha el próximo miércoles, y en seis meses las empresas privadas que estén dispuestas a pagar el dinero podrán tener en sus manos fotos y videos híper detallados del mundo.

Esto, por supuesto, incluye a Google.

Google firmó en febrero un contrato por varios años con esta colosal compañía, a fin de usar imágenes satelitales para aplicaciones como Google Earth, Maps y Street View. Otros clientes habituales de DigitalGlobe son Microsoft, la NASA, y numerosas agencias federales de Estados Unidos como la "National Geospatial-Intelligence Agency", la cual jugó un papel fundamental en la captura de Osama Bin Laden.

Las imágenes extra nítidas de Worldview-3 aumentarán en gran medida el nivel de detalle de los mapas hasta el punto en el que se podrá distinguir objetos de 10 pulgadas, esto significa que Google pronto será capaz de ver "tapas de alcantarillas y buzones" gracias a los ojos que contrató para orbitar el cielo.

Así que, si entras en pánico en el medio de un viaje al recordar que no apagaste la cafetera en la cocina de tu casa, Google tendrá imágenes lo suficientemente nítidas para que veas tú hogar quemándose lentamente desde la comodidad de tú asiento. También, hipotéticamente, podrías usar Google Maps y observar una imagen en tiempo real desde el avión en el que te encuentras y verlo alejarse cada vez más de tu casa en proceso de desintegración.

Este gigante satelital está ahora haciendo esfuerzos para relajar aún más las leyes a fin de alcanzar los 10 cm de resolución, es decir, fotografiar el mundo a una distancia cercana a la altura de un iPhone 4.

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Actualmente, DigitalGlobe cuenta con cinco pájaros satelitales en el cielo, y uno, GeoEye-1, que tiene la capacidad de capturar imágenes a 41 centímetros. La compañía presionó decididamente a fin de reducir las restricciones a 25 centímetros, su objetivo, competir con las empresas extranjeras que lanzarán a órbita sus propios satélites pronto. Según Reuters, la posibilidad de vender comercialmente imágenes con este nivel de nitidez, aumentaría los ingresos de DigitalGlobe en 400 millones de dólares.

Mientras tanto, casualmente o no, Google adquirió una compañía de satélites privados, Skybox Imaging, poco después de que el gobierno de Estados Unidos distendió las restricciones a las imágenes satelitales en junio.

Skybox de Google pretende lanzar una constelación de 24 satélites en 2018; estos surcarán los cielos del planeta tomando fotos tres veces al día, lo que, sin duda, mejorará la calidad de imagen en sus aplicaciones de mapas. Además, los nuevos pájaros de Google podrán capturar 90 segundos de video e imágenes a 30 fotogramas por segundo. La pregunta es: ¿cuánto podrán observar realmente?

Aunque, considerablemente menos que las fotografías de Worldview-3, los satélites de Skybox ofrecerán imágenes de alta resolución "mejores que a una resolución a 1 metro de distancia", señaló Sara Blask, portavoz de la compañía. "Lo que permitirá discernir con claridad características tales como el tamaño de parabrisas, el color de un automóvil y las marcas viales".

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El fundador de Skybox, Dan Berkenstock hizo eco de esta afirmación en un TED Talk justo antes de la puesta en marcha de SkySat1: "Usando nuestras propias simulaciones por computador, encontramos que las fotografías a un metro de distancia son viables para poder observar los transportes de nuestra economía global", añadiendo que "por primera vez seremos capaces de contar diariamente los barcos, automóviles, contenedores de transporte y los camiones que se mueven alrededor de nuestro mundo, y, convenientemente no seremos capaces de ver a las personas".

Este último punto es de vital importancia: los satélites de Skybox no pueden capturar aún detalles tan pequeños como los números de una matrícula o la cara de un individuo. Por el lado de DigitalGlobe, la reducción a 25 centímetro les permitirá fotografiar imágenes lo suficientemente detalladas como para clasificar la marca de un automóvil. Si las restricciones se relajan aún más, los números de matrícula de ese automóvil y la cara de su propietario podrían ser claramente identificados.

Naturalmente, la mera especulación acerca del cómo esta nueva visión de gran alcance impactará la privacidad está causando preocupación. El cómo la compañía de Silicon Valley intencionará esta nueva visión detallada de la madre tierra es la gran pregunta que se avecina.

Google, por su parte, afirma que la imagen satelital y las capacidades de vídeo serán utilizadas para el bien común. Esta tecnología puede ser muy útil para mejorar acciones relacionadas con desastres naturales y el acceso a Internet en lugares donde antes no estaba disponible.

Probablemente, Google no adquirió Skybox para espiar tu número de correo, su objetivo es desarrollar algo que aún no ha sido capaz de hacer: crear un servicio cloud competitivo. Skybox planea combinar sus imágenes satelitales con una colección de datos públicos que ya han reunido, por ejemplo informes meteorológicos históricos, a fin de crear un gran archivo o una "nube de la Tierra" para que otras compañías hagan funcionar sus propios software y algoritmos.

Sin embargo, esto plantea otras preguntas: ¿Qué tipo de empresas utilizarán esta "nube de la Tierra"? ¿Qué podrían crear con esta gran cantidad de conocimientos que, hasta ahora, sólo podía ser obtenida por medio de superpoderes o espías vestidos de cuero en películas de acción? Si Google puede fotografiar tu cara desde el espacio, ¿lo harán? ¿Sacarían provecho de esta capacidad?

Aunque actualmente existe indiferencia por parte de la sociedad en el acto de compartir datos personales, tales como fotografías o información privada en los medios de comunicación social, es hora de comenzar a pensar y conversar abiertamente, y a nivel internacional, sobre cómo estos nuevos desarrollos tecnológicos pueden impactar al mundo y la privacidad de sus habitantes. El cielo ya no es el límite.