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Cómo hacer tu presupuesto para viajar al lugar más frío del mundo

"Tocar cualquier objeto metálico sin guantes significa que se te va a desprender la piel".
4.1.21
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Anshu Saxena de pie junto al señalamiento que dice Oymyakon, un lugar popular para que los visitantes se tomen fotografías.

No hay lugar permanentemente habitado por humanos tan frío como el pueblo de Oymyakon en Rusia. La temperatura promedio desciende a -50 grados centígrados durante el período con la temperatura más fría jamás registrada a -71 grados centígrados. A diferencia de la Antártida, en Oimiakón u Oymyakon se lleva una vida aparentemente normal, hay una escuela, una tienda de comestibles, vodka y personas que llevan una vida sencilla orientada a la caza.

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Dicen que las aves en este pueblo de alrededor de 500 habitantes mueren de frío en pleno vuelo.

Anshu Saxena, de 37 años, gerente de cuentas de Food Corporation of India, estaba ansioso por explorar qué tanto frío puede hacer en la tierra. Pero viajar al “Polo del frío” no es fácil, especialmente en los inviernos más fríos.

Los preparativos van desde intentar conseguir ropa que te asegure que no te vas a congelar, buscar paquetes grupales y hasta tener en cuenta las barreras del idioma. Existen medicamentos preventivos como el gel tópico para las lesiones por congelación. Tienes que calcular las pausas para orinar y prepararte mentalmente para una dieta de carne principalmente salada sin fibra.

Aquellos que buscan tomar fotografías durante su viaje se sentirían decepcionados al saber que las lentes de las cámaras se congelan y la batería no funciona a esa temperatura. Cuando Saxena intentó tomar fotos del congelado río Lena, los dedos se le pusieron azules en cuestión de segundos y los tuvo calentar inmediatamente con la calefacción del automóvil. Tienes que ser extremadamente cuidadoso ya que el centro médico más cercano está al menos a un día de viaje.

Nos reunimos con Saxena para conocer su experiencia de viajar a un lugar tan frío que no tiene hoteles y, lo más importante, saber por qué alguien haría algo así.

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Si avientas agua hirviendo al aire se congela instantáneamente antes de llegar al suelo.

VICE World News: ¿Por qué irías voluntariamente a un lugar donde hasta las bacterias se congelan?
Anshu:
Me encanta el frío, las montañas y la aventura al aire libre. Es muy enriquecedor explorar un lugar tan remoto.

¿Cómo se llega a un lugar donde las carreteras están congeladas y no existen los vuelos?
Hay varias empresas turísticas que cobran poco por un viaje privado. Pero no lo recomendaría. Simplemente investigué mucho por mi cuenta y reservé mis vuelos a Novosibirsk a través de Moscú, donde conocí a algunos extraños en Tinder y exploré algunos lugares turísticos. Desde Novosibirsk, fui a Yakutsk, donde tomé un paquete turístico grupal a Oymyakon, que es un viaje por carretera de 1000 kilómetros y toma tres días.

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¿Cómo es viajar 1000 km a través de un paisaje congelado?
Las carreteras son pintorescas con bosques interminables y ríos completamente congelados. Compartes un taxi en un paquete para ahorrar costos y cruzas la autopista Kolimá, también conocida como la "ruta de los huesos". Fue construida durante la era soviética utilizando cientos de miles de esclavos gulag cuyos cuerpos fueron aplastados en la carretera en el permafrost.

¿Qué tan turístico es Oymyakon?
A los viajeros extremos les encanta. Sin embargo, casi nadie va. Incluso los rusos casi nunca visitan Oymyakon en inviernos. Te dan un certificado que registra la temperatura del día del gobierno. Hacía -53 grados centígrados cuando llegué. Según mi certificado, fui el visitante número 947 de todo el mundo en Oymyakon y, según mi guía, posiblemente el tercer hindú en visitarlo.

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Anshu en una granja de vacas en Oymyakon.

¿Cómo es la vida cotidiana a menos 50 grados?
Prácticamente todo lo que puedas imaginarte se congela a esa temperatura. El mercurio se congela a -38,83 grados centígrados. Entonces, los lugareños usan termómetros de alcohol. La batería de los celulares se agota en menos de 30 segundos. Para tomar una fotografía, debes mantener las baterías y el teléfono adentro de tu ropa especial, cambiarlas rápidamente, tomar las fotos y repetir el proceso. Tocar cualquier objeto metálico sin guantes significa que se te va a desprender la piel. Los automóviles que no se pueden estacionar en garajes con calefacción deben mantenerse prendidos toda la noche.

¿Qué más puedes hacer ahí además de concentrarte en no morir durante tu estancia?
La principal ocupación de la gente de Oymyakon es la caza, la pesca en hielo, además de la cría de renos y caballos. Hay una primaria, pero aquellos que quieran seguir estudiando deben trasladarse a la civilización más cercana que se encuentra a cientos de kilómetros de distancia. El dentista más cercano, por ejemplo, está a unos 750 kms.

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El anfitrión de la casa en Oymyakon con el grupo. Anshu es el quinto de izquierda a derecha. Las casas tienen calefacción central.

¿Qué se come en un lugar donde no se puede cultivar nada y el agua hirviendo se congela en milisegundos?
Es prácticamente una dieta carnívora a base de carne de reno y caballo. Casi no hay especias. El pescado crudo congelado con sal es un platillo popular que no me pareció tan rico, pero me lo comí de todos modos. El vodka es ridículamente barato y muy fuerte. El helado está a -15 grados centígrados, pero el clima exterior es de -50 grados, ¡así que bromean que para calentarse comen helado!

¿Cómo no morir con ese clima?
Tienes que ponerte muchas capas de calcetines dobles y gorras y taparte la nariz y los ojos. Ninguna empresa india fabrica ropa ideal para esa temperatura. Si tienes el presupuesto, hay chaquetas de piel de oso polar rusas, pero compré lo mejor que pude en la India, eso funcionó. Recomendaría comprar vellón polar y calcetines, botas valenki y gorras en las tiendas de Rusia. Como todas las casas tienen calefacción en realidad es muy cómodo estar en casa a diferencia de una noche de invierno promedio en Delhi.

¿Cómo se usan los baños en un lugar donde el agua se congela?
Todas las casas tienen un baño al aire libre porque la plomería se congela. Este es básicamente un cobertizo con un agujero en el suelo. Haces tus necesidades lo más rápido posible y te regresas porque corres el riesgo de que tus genitales se congelen. No hay ducha porque no hay agua potable. Solo hay baños de vapor rusos llamados banyas.

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La ruta de los huesos, la autopista Kolimá

¿Recomendarías visitar este lugar?
A quienes realmente disfrutan del frío se los recomiendo mucho. Es una parte muy remota del mundo. Solo mira cómo reacciona tu cuerpo tratando de no congelarse. Es un testimonio de nuestra naturaleza para sobrevivir donde casi no hay otra vida.

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