Hablamos con el tipo que ganó la mayor apuesta de la historia del deporte

El apostador estadounidense 'Vegas' Dave Oncea, que ganó más de dos millones de dólares apostando en el béisbol, decidió dar el salto a las MMA... y lo hizo por la puerta grande: apostó 77.000 dólares y se llevó 300.000.

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21 Marzo 2016, 7:20pm

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Semanas después de ganar la apuesta más grande de la historia del deporte —2,5 millones de dólares por la victoria de los Kansas City Royals en la liga norteamericana de béisbol—, el estadounidense 'Vegas' Dave Oancea apostó de nuevo.

Este veterano apostador nato salió de su área de confort en el béisbol y el fútbol americano para hacer su primera apuesta en las artes marciales mixtas: metió 20.000 dólares a la luchadora Holly Holm, que no era la favorita para ganar.

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Vegas Dave ganó 240.000 dólares cuando Holm noqueó a Ronda Rousey en el segundo asalto de la pelea estrella del evento UFC 193 para convertirse en la campeona del peso gallo. En el UFC 194, en cambio, a Oncea no le fue tan bien: eligió a Conor McGregor por encima del campeón José Aldo.

Para su tercera apuesta, sin embargo, Dave eligió a la aspirante Miesha Tate por encima de la campeona Holly Holm e hizo historia cuando su apuesta de 77.000 dólares se convirtió en una ganancia de 300.000 —la más alta de la historia de las artes marciales mixtas.

Intrigados por sus métodos, hablamos con Vegas Dave sobre su interés en este deporte, los retos que implican las apuestas en la lucha... y sobre la victoria de Miesha Tate, que Dave supo predecir incluso antes de que ella recibiera la oportunidad de luchar por el título.

En el duelo entre Holly Holm y Ronda Rousey, el ganador fue claramente Vegas Dave. Imagen vía USA Today Sports

Apareciste por primera vez en el radar mundial de las MMA después de la victoria de Holm, pero por los conocimientos que muestras resulta evidente que al menos tenías alguna idea previo sobre este deporte. ¿Cuánto tiempo llevas siguiendo las MMA?

Soy de Hawái, así que era muy fan del luchador B.J. Penn. La mayoría de mis conocimientos son sobre béisbol y fútbol americano, y todavía veo estos deportes aunque ya no gano dinero con eso. La apuesta por Holm fue mi primera en las MMA y la verdad es que aposté a lo grande: 20.000 dólares.

¿Qué te hizo empezar a apostar en las MMA? ¿Por qué decidiste apostar por Holm?

Estaba en el podcast MMA Junkie hablando sobre mi apuesta por los Royals en la MLB. Estaban emocionados porque gané 2,5 millones, pero entonces un oyente llamó y dijo, "Hey, ¿apostaría Dave en el UFC?".

Yo respondí lo siguiente: "¿Sabes qué? En el boxeo y en los deportes profesionales apostaría por quienes no son favoritos. Solo se necesita un golpe para noquear a alguien". En broma, les dije que apostaría 10.000 dólares a quien no fuera favorito. Una semana después estaba en un partido de los Portland Trail Blazers y todos los periódicos escribieron que el tipo que había ganado 2,5 millones apostaría 10.000 dólares por Holly Holm.

Me molesté un poco, ya que esas no fueron mis palabras. Pero empecé a investigar un poco y me di cuenta de que Holm era una boxeadora de clase mundial. Y en los deportes profesionales, es muy difícil ganar muchas veces seguidas. Por eso elegí a Denver sobre Carolina en la Super Bowl, porque hay mucha paridad.

En los deportes cualquiera puede ganar, y cuando vi que las probabilidades eran de 11 a 1 pensé: "¡Dios mío! Ronda tiene que perder alguna pelea, y además no ha pasado del primer asalto en las últimas cinco o seis peleas. Entonces, si Holly puede llevarla hasta un segundo asalto, podrá agotarla y noquearla". Eso es lo que sucedió, así me di cuenta de que había valor real en esas apuestas. Ronda no salió preparada y Holly la superó.

A Rousey le será difícil de olvidar su enfrentamiento con Holm: al fin y al cabo, fue la primera vez que caía durante su periplo en las MMA. Imagen vía USA Today Sports

A Dana White le encanta decir que los apostadores están locos por apostar en las MMA. En tu opinión como profesional, ¿son las apuestas más impredecibles cuando se trata de las MMA, o es peor en otros deportes?

Creo que sí, es más complicado en las MMA. En el béisbol, si cometes un error en la segunda o la tercera entrada tienes otras seis para recuperarte y tienes compañeros que pueden aliviar el problema. En el boxeo o la UFC se trata de un golpe de suerte: todos pueden ganar a todos cualquier noche. Eso es lo que quedó demostrado en el último evento, cuando dos de los favoritos no se llevaron el título.

¿Te arrepientes de no apostar por Nate Diaz en esa noche?

No. Toda mi atención estaba en Miesha. No quería apostar por Diaz porque le llamaron con menos de tres semanas para el combate. No pensé que estaría preparado para hacerlo bien, pero ya sabes, estaba recibiendo una paliza y entonces puso al rival en el suelo y le sometió.

Le dijiste a Miesha Tate que apostarías por ella antes de que se anunciara su pelea contra Holly Holm. ¿Cómo sucedió eso?

Estaba en MMA Junkie con Miesha Tate. No tenía ni idea de quien era ella hasta que estuvimos juntos en el aire. Pensé: "Dios, esta chica es muy hermosa". Y luego escuché su nombre... no tenía idea, porque estaba allí para hablar sobre béisbol y fútbol. Ella estaba hablando y me di cuenta de que una persona muy inteligente, muy avispada.

La miré y le comenté: "Serás la próxima campeona". Ella se rió, porque estaba considerando retirarse. Se lo repetí: "Serás la próxima campeona. Te lo prometo. Las últimas cinco cosas que predije han ocurrido".

El tiqué con la apuesta ganadora: 77.000 dólares por Miesha Tate en su combate frente a Holly Holm.

Tres semanas después se anunció que retaría a Holm por el título y le mandé un mensaje: "Apostaré 50.000 dólares". Y luego lo subí a 77.000. "Mira, Miesha. Es tu momento. Sé que es tu momento. Vas a ganar la pelea". Esto fue todo lo que le dije.

Y gané 300.000 dólares. Luego la vi en la fiesta posterior a la pelea. Me dio un gran abrazo y exclamé: "¡Te lo dije!", y ella solo sonrió. Estaba muy feliz por ella, es una gran persona. Por primera vez me encontré rezando, ya sabes, la recompensa monetaria es genial, pero estaba rezando para que Miesha ganara porque se lo merecía. Creo que es una gran persona.

Entonces apostarás por ella en la próxima pelea?

No lo sé. Es complicado. Sabía que ganaría contra Holm. No tengo un gran presentimiento para su siguiente pelea, pero seguro que la veré y la animaré, ya que ahora somos amigos. Para mí será difícil porque no creo que Ronda pierda dos peleas consecutivas.

Desde otro punto de visto es difícil que Miesha pierda tres veces ante la misma persona, así que dependerá de cómo estén las probabilidades entonces. Aunque ella sea la campeona, seguro que Ronda seguirá siendo la favorita.

Imagen del combate entre Miesha Tate y Ronda Rousey en el evento UFC 168. Foto de Jayne Kamin-Oncea, USA TODAY Sports

¿A quién elegirías en la revancha contra Holm?

[Responde sin pensárselo] A Miesha.

Has apostado en tres de los últimos cuatro eventos televisados de la UFC. ¿Es algo que quieres seguir haciendo, o solo te interesan peleas más específicas?

Pues no estoy seguro. Tengo a mucha gente pidiéndome que les diga mis predicciones para las MMA, así que definitivamente es un buen mercado para mí. Sin embargo, personalmente soy incapaz de apostar por corazonadas, así que no siempre puedo apostar por Miesha o cualquier otra persona en concreto.

Apuesto con la cabeza, no con el corazón. Es mi manera de ganarme la vida. Soy apostador profesional, así que cuando pongo el dinero sobre la mesa no le soy leal a nadie. Voy a animar a quien me permita ganar: ¡es así de simple!

Sigue a la autora en Twitter: @fodderfigure