arte

9 fotógrafos africanos contemporáneos que debes conocer

La exposición ‘New African Photography II’ provee una pequeña mirada al África contemporánea a través de los ojos de nueve artistas.
11.5.17
Cyndia Harvey, "This Hair of Mine", still de video, 2016.

Este artículo fue publicado originalmente en Creators, nuestra plataforma de arte, diseño y tecnología.

Los artistas del continente africano tienen una historia bien nutrida de usos de la cámara para capturar imágenes de su vida contemporánea. En los setenta, el estudio en Bamako del artista maliense Malick Sidibé se convirtió en un semillero de retratos estilizados de habitantes locales que se sentaban para sesiones fotográficas en sus boubous, vestidos, pantalones y camisetas tradicionales como muestra de la autorrepresentación de aquella generación. Una colección de fotografías de Sidibé, The Eye of Modern Mali, se sitúa en una galería junto a nueve fotógrafos emergentes africanos entre quienes están Girma Berta, Kadara Enyeasi, Cyndia Harvey, Nadine Ijewere, Mimi Cherono Ng'ok, Nobukho Nqaba, Wura-Natasha Ogunji, William Ukoh y Kyle Weeks. La exposición New African Photography II, ofrece una mirada a las preocupaciones de los jóvenes fotógrafos en todo el continente.

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La exposición fue curada por la plataforma de medios londinense Nataal, que se ha enfocado en arte africano, en los Red Hook Labs. Helen Jenning de Nataal dice: "No están intentando contar una sola narrativa. Todos estos artistas tienen sus propias voces y experiencias". Una cosa que comparten todos es que son de una generación joven que cuenta historias personales en un esfuerzo por hacerse cargo de su propia representación.

Girma Birta, "Moving Shadows II," 2017. Todas las imágenes cortesía de Nataal, Red Hook Labs y los artistas.

Entre ellas están las imágenes de Girma Berta, un fotógrafo autodidacta de Etiopía, capturan escenas callejeras de la capital del país, Adís Abeba, con un efecto como de pintura. En "Moving Shadows II", Berta captura una madre y a su hija caminando por la calle mientras sostienen un paraguas amarillo que protege su piel del sol. El paisaje de la ciudad es reemplazado por la artista con un fondo verde, lo cual hace que la atención del espectador se pose sobre las figuras. El efecto expresionista hace que las figuras y objetos del día a día resalten sobre los contornos monocromos y llevan la atención a la relación universal madre-hija.

Kadara Enyeasi, "Head" (Human Encounters Series), 2014

Los retratos en blanco y negro de la serie Human Encounters Series (2014) de Kadara Enyeasi, quien vive en Lagos, Nigeria, se tratan, según Jennings, "sobre el uso del cuerpo como paisaje. Cuando lo entrevisté acerca de las imágenes, me dijo que con ellas intentaba resolver cómo presentarse a sí mismo frente al mundo". El tema de la representación también está en las escenas sensibles del fotógrafo Mimi Cherono Ng'ok sobre personas, animales y paisajes a lo largo de todo el continente. "Untitled III", una foto de un hombre acostado en una cama con un brazo que cubre su cara y "Untitled IV", de un caballo con pelaje rubio solo en una playa, evoca un fuerte sentido del hogar y encara temas de desplazamiento y pérdida. Todos abren un continente más allá de los estereotipos, con preguntas al espectador tipo "¿cómo se ve África en momentos de quietud?".

Nadine Ijewere, "Olasunkanmi Bumblebee Portrait," 2017.

New African Photography II también incluye fotografía de moda que habla sobre el creciente sentido del yo a lo largo del vasto continente. En una serie de fotografías de la muestra, la fotógrafa británica de moda Nadine Ijewere regresa a Nigeria, la tierra natal de su abuela, para retratar a varias modelos locales. Las modelos chic proveen destellos de la energía fashionista y joven de Lagos. Imágenes vanguardistas como "Joseph's Floral Halo", "Olasunkanmi Bumblebee Portrait" y "Tolani's Green Jacket Portrait", tomadas en las calles de Lagos y estilizadas por Ib Karmara, mezclan la moda occidental con las apropiaciones locales, bolsas de compras y cinta de peligro negra y amarilla, para hacer una declaración sobre la belleza y la política del lugar.

Mimi Cherono Ng'ok, "Untitled VII," 2015-2017.

"Globalmente, la escena artística de África está estallando actualmente", dice Jennings, quien co-curó la exposición junto a sus colegas Sara Hemming y el fundador de los Red Hook Labs Jimmy Moffat. "Estamos interesados en promover artistas jóvenes y emergentes, que pueden no estar en una feria de arte, al darles la oportunidad de llegar a nuevas audiencias".

"Sentimos que estos artistas expresan una energía nueva y fresca que merece ser vista", añade.