Esta iniciativa culinaria invita a las personas a discutir temas sociales
Alle Fotos mit freundlicher Genehmigung von Moyo Oyelola

Esta iniciativa culinaria invita a las personas a discutir temas sociales

'From Lagos', un restaurante temporal de Tunde Wey, te invita a compartir reflexiones y discusiones sobre cómo es ser "negro en Estados Unidos", mientras comes rica comida nigeriana.
17.11.16

La comida como forma de protesta.

Esta es la premisa de From Lagos, una iniciativa culinaria con comidas itinerantes, creada por Tunde Wey, con la finalidad de hacer que la gente hable de temas sociales urgentes, más allá del romanticismo que genera su comida nigeriana deliciosa y casera.

El último tour culinario se tituló "Blackness in America" (Ser negro en Estados Unidos) y a través de nkwobi, arroz jollof y espinacas cocidas —platillos característicos de la cocina nigeriana—, está logrando que personas de todas las razas y clases sociales participen en conversaciones estimulantes acerca de lo que significa ser negro en Estados Unidos. "Todos hablan desde su punto de vista y usualmente su perspectiva toca temas más amplios", Wey me comenta cuando lo visito en su segundo restaurante temporal al sur de Los Ángeles, Revolutionario Tacos. En este momento está ocupado friendo plátanos para 50 personas que llegarán en una hora y él tan fresco como una lechuga.

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Tunde Wey.

El menú cambia en cada ciudad y depende de su inspiración. Esta serie de comidas en particular, terminó en dos días, lo cual es normal para él y habla muy bien del deseo de tener las conversaciones que Wey trata de inspirar.

"Lo que mucha gente termina diciendo es que si eres negro estás jodido", me cuenta.

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Desde marzo, ha viajado por varias ciudades: Detroit, Austin, Boston, Pittsburgh y Louisville. Cada parada revela un conjunto de comentarios y descubrimientos personales de la experiencia afroamericana. A veces, hay invitados a las conversaciones; otras veces, la conversación es moderada por los comensales y el propio Wey. Estas comidas —donde se abordan temas como la clase, el dinero, la raza y los privilegios— puede variar de un ambiente agradable y feliz a uno de frustración y enojo.

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"En cada comida hay declaraciones que refuerzan constantemente las realidades de ser negro en Estados Unidos, por ejemplo: no cuentas con la misma protección de la ley, ni las mismas comodidades; definitivamente no te otorgan el mismo beneficio de la duda si te acusan de algo, hasta después de demostrarlo", dice Wey. "Desde ser un 'pasajero responsable en Uber' hasta creer que no tienes la inteligencia de dirigir tus negocios con éxito y conseguir inversiones, simplemente no se nos da el beneficio de la duda".

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Wey se dedicó a la cocina por accidente cuando no pudo encontrar un chef que trabajara en su restaurante de Detroit. Así que llamó a su madre, quien vive en Nigeria, anotó los tips básicos que le dieron sus tías y miró tantos videos en YouTube como pudo para comprender las recetas, las técnicas y los sabores de la cocina de su país. Inmediatamente después comenzó a hacer restaurantes temporales. "Mi paladar tiene el conocimiento, solo tenía que emparejar mis habilidades y unir esas fuerzas". Organizó restaurantes pop-up en Detroit hasta que abrió un puesto de comida nigeriana en Nueva Orleans, donde competía con otras cocinas más conocidas. Sentía que debía evolucionar y tomar un enfoque más político sobre la comida, porque su propuesta culinaria "siempre tuvo un sentido de la política implícito". Así que cerró su negocio y empacó todas sus cosas.

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"La razón por la que empecé a cocinar fue empezar a tomar una posición antagonista frente a la comida estadounidense pretenciosa y limitada", dice. A principios de 2016, Wey se sintió personalmente conmovido por el movimiento Black Lives Matter. Inicialmente cuestionó sus bases, pero una vez que se dio cuenta de que el siguiente paso que quería dar era explorar las cuestiones de la raza, recurrió a la comida nigeriana como vehículo en su nueva misión.

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Wey espera que no solo asistan personas negras a sus comidas, sino gente de todas las razas y que se lleven un mejor entendimiento de lo que significa ser negro. Actualmente está trabajando en conseguir un espacio para establecer su restaurante en un lugar fijo y documentar todas las discusiones entre él y sus clientes.

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"La equidad es justicia, para alcanzarla, la gente privilegiada tendrá que renunciar a sus privilegios. Creo que los poderes cambiarán con el tiempo. Ahora bien, ¿cambiarán con gentileza o sin ella? Es maravilloso tener esta serie de comidas, pero las preguntas y conversaciones necesitan continuar mucho más allá del espacio de comida".

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