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Biólogos hacen que delfines muertos tengan sexo en el nombre de la ciencia

Otra técnica de sexo entre delfines creada por biólogos curiosos interesados en la evolución.
29.4.17
Delfines apareándose bajo el agua. De archivo: Ecohotel

Este articulo se publicó originalmente en Motherboard, nuestra plataforma dedicada a la tecnología. 

Los animales han desarrollado una amplia variedad de estrategias creativas de hacer el amor, pero algunas son más fáciles de observar para los biólogos que otras. Los delfines, por ejemplo, tienen genitales internos que parecen laberintos, por eso aunque hay muchas imágenes de estos mamíferos marinos en apareamiento, la forma real del pene de delfín dentro de la vagina no se ha entendido bien, según el biólogo Dara Orbach de la Universidad de Dalhousie.

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"Aunque parezca lógico que el pene encaja bien en la vagina durante el coito, la biomecánica y los detalles del ajuste anatómico pueden ser bastante complejos y rara vez han sido explorados", dijo Orbach, en un comunicado. "Las ballenas, los delfines y las marsopas tienen pliegues vaginales inusuales, espirales y huecos que el pene y el espermatozoide tienen que atravesar para fertilizar el óvulo con éxito".

Para desentrañar estos misterios del comportamiento reproductivo de los cetáceos, Orbach y sus colegas idearon una manera de estudiar el sexo de los delfines en el laboratorio. El domingo presentó los descubrimientos del equipo en la conferencia de Biología Experimental 2017, que se lleva a cabo del 22 al 26 de abril en Chicago.


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Primero, el equipo recolectó delfines nariz de botella que murieron por causas naturales, y les quitaron sus aparatos reproductivos. Ahí fue cuando empezó la verdadera magia, las vaginas "flácidas" y "congeladas/descongeladas" de los delfines estaban manchadas de yodo y les introdujeron penes "inflados mecánicamente" y tratados con formalina para "mantener la rigidez", según el resumen de la presentación de Orbach. Los genitales de los delfines muertos fueron analizados independientemente y la posición del coito con una tomografía computarizada.

¿Qué aprendimos de esta necromancia de los delfines? Una idea era que "la punta del pene del delfín nariz de botella pasa alrededor del único pliegue vaginal femenino para lograr la inseminación exitosa", según el resumen. Orbach también dijo que los métodos que utilizó su equipo para simular la copulación podrían tener implicaciones para el estudio de la dinámica reproductiva de muchos animales, esto podría darle información a los programas de crías en cautiverio.

Básicamente, al crear un mapa de los "puntos de referencia anatómicos" involucrados en la copulación, citando a Orbach, le dan una mejor comprensión a los criadores de cómo estimular esas regiones durante la inseminación artificial para aumentar la probabilidad de fertilización. Al analizar qué ángulos únicos de penetración conducen a la concepción, los investigadores pueden predecir o recomendar los mejores alineamientos para una reproducción exitosa.


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Los secretos de la fertilización de los delfines están saliendo a la luz mediante técnicas innovadoras de sexo simulado en laboratorios de todo el mundo. Es un día raro en el trabajo, pero nuestra comprensión de la única biología evolutiva de los mamíferos marinos, nuestros primos lejanos, depende de eso.