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Identidad

Así funcionan las sectas

Si tomas a una persona asertiva y firme en sus ideas y la sometes al ambiente de una secta y a las técnicas que utilizan, en muy poco tiempo se quiebra la voluntad de esta persona.
17.12.14


Ilustraciones por Dan Evans.

Las sectas siempre se asocian con nombres muy poderosos. Por ejemplo, tenemos a los David Koreches, los Jim Jonenes, los Charlie Mansons –los tipos que acaparan la mitad de la sección de documentales de Netflix como si fueran los únicos sociópatas megalómanos en pisar una cárcel de máxima seguridad. Sin embargo, existen otros grupos mucho más humildes que siguen atrayendo y estafando a la gente.

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Ian Haworth, ex integrante de una secta, dirige el Centro de I​nformación sobre las Sectas desde 1987. Junto a su equipo, Ian se encarga de proporcionar información, asesoría y apoyo a aquellos que quieran salirse de una secta, a aquellos que ya se salieron y a los familiares y amigos preocupados. Me reuní con él hace poco para que me explicara detalladamente cómo funcionan las sectas modernas.

VICE: Hola, Ian. ¿Cómo terminaste metido en una secta?
Ian Haworth: Estaba de compras [en Toronto] y conocí a una mujer que me preguntó si podía colaborar en una encuesta. Le dije que sí. Después sugirió que me uniera al grupo que ella representaba. Me dijo: "¿No crees que ya es hora de que aportes algo a la comunidad en vez de sacar provecho todo el tiempo como lo hace la mayoría de la gente?" La reunión consistía en un conferencia, un receso para tomar café y después una película. Cuando llegó la hora del receso, entró un grupo de personas cargando una gran variedad de comida a la habitación. Como sólo pagué 22 pesos para entrar, creí que había sacado provecho a mi inversión.

Después, cuando saqué un cigarro, alguien se aproximó y me dijo: "No sabíamos que fumabas. Aquí no está prohibido fumar pero, ¿no has considerado dejar el vicio?" Dieron en el blanco porque justo un mes antes de esta reunión, mi doctor me advirtió que si no dejaba de fumar, era probable que muriera a los cuarenta años. La duración del curso era de cuatro días con resultados garantizados. Para cuando terminó el curso ya les había dado todo el dinero que tenía y había decidido dedicar toda mi vida a ellos. Y también había renunciado a mi trabajo.

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Eso fue muy rápido. ¿Y cómo le hiciste para salir de la secta?
Era una persona completamente distinta pero no me había dado cuenta. Mis amigos lo sabían, mi roomy lo sabía. La gente me tenía miedo y lástima, entre otras cosas, pero no sabían qué hacer para ayudarme. Mis compañeros de trabajo se sorprendieron mucho cuando presenté mi renuncia porque me estaba yendo muy bien. Durante el último mes en mi empleo, el grupo al que me uní [PSI Mind Development Institution] fue puesto al descubierto en los medios de comunicación. Me enteré porque aún no me habían programado para alejarme de los medios de comunicación. Reactivé mi pensamiento crítico y logré escapar. Después de eso experimenté un síndrome de abstinencia que duró 11 meses.

¿Crees que las personas inteligentes y educadas son más fáciles de reclutar que la gente que padece de trastornos mentales?
La idea de que las personas que padecen trastornos mentales corren más riesgo de que la recluten no es más que un mito creado por la sociedad para que la gente no se sienta "vulnerable". No suelo utilizar el término "vulnerable" muy seguido pero siento que todos somos vulnerables a las técnicas que emplean estos grupos. El difunto doctor John G. Clark, a quien cito a menudo, dijo que las personas que padecen trastornos mentales son las menos vulnerables. Es más fácil reclutar a los que tienen mentes despiertas y curiosas, y que les gusta debatir con otras personas. Si tomas a una persona asertiva y firme en sus ideas y la sometes al ambiente de una secta y a las técnicas que utilizan, en muy poco tiempo se quiebra la voluntad de esta persona. Mientras más lista y saludable sea la mente, más fácil y rápido es controlarla. Esa es la triste realidad.

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¿Cuáles consideras que son los principales motivos para crear una secta y reclutar seguidores?
El común denominador es la gente y el dinero. Algunos sólo disfrutan el poder sobre la multitud; otros probablemente quieren tener ganancias y reunir una fortuna; otros tienen la ambición de dominar el mundo. Incluso hay quienes en verdad creen que son dios o algo similar. Creo que esos suelen tener trastornos mentales. Hay una gran variedad de líderes con motivaciones distintas. Pero, como ya dije antes, lo que tienen en común es la gente y el dinero.

Calculas que en actualidad existen entre quinientas y mil sectas en Inglaterra. ¿Están proliferando?
Sí. Cuando reclutan a un nuevo seguidor, la misión de este nuevo miembro, entre otras cosas, es reclutar más gente. Ya sea formal o informalmente, siempre van a obedecer las instrucciones de reclutamiento que les da grupo. O simplemente lo hacen porque les lavaron el cerebro con elogios para que sigan reclutando más gente. Entonces, a medida que cada nuevo seguidor recluta gente nueva, más crece la organización. Así funcionan todas las sectas. Después se crea una lucha de poder y puede resultar en la separación y creación de nuevos grupos. Existen grupos provenientes de varias partes del mundo que se extienden a otros países. Es un fenómeno en crecimiento.

¿Alguna vez has ido de infiltrado a las reuniones de las sectas para obtener información?
No, sería algo muy ingenuo. Jamás recomendaría asistir a ninguna de estas reuniones porque las técnicas que utilizan son peligrosas para cualquiera, hasta para mí.

¿Qué motiva a un miembro de alguna secta a salirse y buscar ayuda? Las sectas utilizan técnicas de control mental para controlar a sus seguidores. Por lo tanto, la persona ya no tiene control sobre su propia mente ni sobre sus procesos de pensamiento; están discapacitados, ya no tienen la capacidad de evaluar de forma crítica. Te vuelves una persona diferente. Pero es común que algún hecho reactive tu criterio. Puede ser algo que ves o que escuchas y que se supone que no deberías haber visto ni escuchado. Puede que sea algo que te dice una persona cuando sales a reclutar seguidores o recaudar fondos. Si te programan para que creas que la gente te va a tratar con maldad y hostilidad pero en vez de eso te tratan con amabilidad, esta contradicción hace que cuestiones tus creencias.

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¿Y qué hacen las sectas para tratar de recuperar a sus seguidores que atraviesan por esta fase?
Depende. Hay que considerar que pertenecer a un grupo significa que estás programado para creer que el grupo lo es todo y que si te sales vas a sufrir horriblemente. Entonces, como miembro de una secta, el lógico que trates de contactar ex miembros para tratar de convencerlos de que regresen. Es común que busquen a los antiguos miembros.

§

¿Estas técnicas siempre son sicológicas o han llegado a recurrir a la violencia o a amenazas físicas?
Me ha tocado ver gente que logra salir de las sectas o que muere en el intento. Hubo un caso que se supone iba a llegar a la corte –el gobierno tenía en la mira un grupo y estaba tratando de quitarle su estatus de organización benéfica– pero encontraron colgado a uno de los testigos clave, quien era ex miembro del grupo. Unos dicen que fue asesinato y otros que fue suicidio. No lo sé.

Platiqué con un canadiense que logró escapar de una organización y me di cuenta que estaba muy dañado. En general sólo doy asistencia telefónica pero a él le propuse que nos reuniéramos. Como estaba en la universidad y tenía mucho trabajo porque estaba a punto de iniciar su periodo de exámenes, le dije: "Bueno, ¿qué te parece si uno de mis ayudantes te llama por teléfono una o dos veces a la semana durante tu periodo de exámenes sólo para asegurarnos de que estás bien?" Estuvo de acuerdo y así lo hicimos.

Los análisis revelaron que tenía un corte en la garganta de oreja a oreja. Como ya dije antes, unos creen que fue asesinato y otros que fue suicidio. La policía dijo que fue suicidio. Su familia insiste en que fue asesinato. Uno podría suponer que es una reacción lógica de la familia pero su padre es médico y dijo que no había suficiente sangre en el lugar para indicar que fue suicidio.

¿Qué medidas puede implementar el gobierno para evitar la proliferación de las sectas?
En cuanto el gobierno entienda de qué se tratan las sectas, se va a dar cuenta de todas las posibilidades que tiene para combatir el terrorismo. No sólo los grupos terroristas extranjeros sino los locales, los que están lavando el cerebro de los ciudadanos de este país. Si entendemos el funcionamiento de las sectas y utilizamos este conocimiento para combatirlo, podríamos ayudar a las personas que quieren salir de Siria o de donde cualquier otro lugar y regresar a sus hogares para volver a tener una vida normal. Además, estas personas pueden proporcionarnos información muy valiosa.

Los ex miembros de las sectas siempre tienen información muy valiosa. Es probable que se pueda dar terapia a los extremistas capturados para reinsertarlos a la realidad. Es un área de oportunidades. Creo que podemos mejorar la educación pública que se imparte sobre este tema pero para eso es necesario que el gobierno se de cuenta de lo que está ocurriendo. Se requiere un programa educativo general para ayudar a que la sociedad esté consciente de cómo funcionan las sectas, de cuáles son los peligros, por lo tanto, de qué deben evitar. Hasta podríamos hacer que la sociedad ayude traer de regreso a la realidad a las personas que son parte de una secta o lo fueron en algún momento.