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¿Qué pasó con las mascotas de nuestros amados videojuegos de los 90?

Los videojuegos son más populares que nunca, pero con el tiempo perdieron las mascotas.
2.2.15

Los videojuegos son más populares que nunca, pero con el tiempo perdieron algo: las mascotas, para ser específicos. Érase una vez en que las mejores franquicias de videojuegos se caracterizaban por tener un roedor antropomórfico, o un plomero que saltaba de caja en caja. Una paisaje muy lejano al actual, en el que priman hombres sombríos con cicatrices, espadas y pistolas.

Las mascotas de los videojuegos con los que muchos crecimos estuvieron intrínsecamente ligadas a una aventura de obstáculos y, hace más de 20 años ese género era el que dominaba. Sin embargo, varios de los juegos más vendidos de todos los tiempos, como Super Mario Bros 3, son del periodo entre 1985 y 1996. En aquel entonces, los niños eran el mercado más grande para la industria de los videojuegos, entonces solo tenía sentido desarrollar personajes que se parecieran a Bugs Bunny o Mickey Mouse. Los desarrolladores querían sacar provecho de esto y crearon Super Mario Bros, como una plantilla replicable que condujo a la explosión del género de plataformas y mascotas.

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Las plataformas se definían por una mecánica de juego particular: el salto basado en precisión y la navegación por obstáculos entre el punto A y el punto B, como la estética de los dibujos animados. Alrededor de 1996, cuando la industria comenzó la tendencia de gráficas sprite 2-D y de modelos realistas poligonales en 3D, los juegos de plataforma de desplazamiento se volvieron irrelevantes.

El salto de las plataformas con mascotas a los gráficos 3D fue peligroso. Muchas mascotas que florecieron en la era de los 8 y 16 bits, no lo lograron. Algunas desaparecieron, otras buscaron otro camino y tuvieron éxito, y otras murieron de humillación. Ahora que han pasado más de 20 años desde aquel fatídico periodo de transición, sería una buena idea ver cómo les fue a las mascotas de las plataformas más destacadas.

MARIO Juego: Super Mario Galaxy 2 (Wii, 2010) Indiscutiblemente, Mario es el alfa de la plataforma. La franquicia de Super Mario Bros. inventó los videojuegos de plataforma, y luego reinventó el juego de plataformas 3D con el fundamental Super Mario 64, en 1996. Muchas veces se pasan por alto su nivel de consistencia y éxito, pero está claro que el personaje y la serie son incomparables. Nunca hubo un error en esta serie y la mayoría de sus juegos son reconocidos como los clásicos de todos los tiempos. Mario también es la mascota de la marca, la cabeza del imperio. Sus protegidos, Yoshi, Wario y Luigi, tienen cada uno su propia y exitosa serie de plataforma. Sin embargo, Mario es el manda más, pues aunque encabece una serie que no es de la plataforma (por ejemplo, Mario Kart, Paper Mario, Mario Party, etc.), esta resulta fiable y muy sólida.

Las únicas desventajas de Mario son su estúpida voz, su rostro insufrible y lo poco atractivo que es. Tal vez algún día puede relajarse y adaptarse al estilo de vida de Mickey Mouse: un hombre que se auto medica y toma un poco de aire en cada uno de sus saltos.

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Muchas veces Mario, como el rock n' roll o las estrellas de películas de acción, parece haber perdido su gloria, pero cada vez que reaparece vuelve tan joven y poderoso como siempre. Aunque menos gente le pone atención a Mario, en comparación a la era del género de plataformas, el plomero sigue llevándose el primer puesto con cada juego.

SONIC THE HEDGEHOG

Juego: Sonic & Knuckles (Sega Genesis, 1994)

¿Quién no se acuerda del sonido que acompañaba cada salto de Sonic? ¡Imposible olvidar ese "tud…tud…tud"! Sonic The Hedgehog puede ser el Poochie de las mascotas de los videojuegos, pero los niños no lo amaban por eso.

El enfoque de Sega era cambiar la forma en que uno veía los videojuegos: el modo en que enmarcaban la historia, no se trataba de qué juego era el mejor sino de cuál era el más chévere. Sonic desafió directamente la "frialdad" de Mario como personaje, por ser en esencia un Mickey Mouse aventurero, encantador e irreverente de los 90. Él era el más afilado (literalmente, con esos clavos en la espalda), el más rápido y en sus juegos utilizaba el "estallido" (algo que ni existía).

El último de los juegos de 16 bits de Sonic, Sonic & Knuckles de 1994, sigue siendo la mejor serie, mezcla la plataforma estándar de salto con la emoción del impulso. Los niveles del juego son casi iguales a los otros clásicos de Genesis, pero la serie Sonic and Knucles brilló con "locked-on" en Sonic 3, el juego que reveló la experiencia que los desarrolladores tenían en mente. Después de que la era de 16 bits se acabó, Sonic desapareció durante toda la generación de 32 bits; sin embargo, cinco años más tarde llegó el primer juego de Sonic en 3D con la Sega Dreamcast, llamado Sonic Adventure. Desde ese momento, la franquicia no tiene el mismo éxito de antes, todo es desorden e inconsistencia.

MEGA MAN

Juego: Mega Man X (Super Nintendo, 1993)

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La serie original de Mega Man comenzó en 1987 y produjo ocho juegos en nueve años; todos eran buenos y, más o menos, tenían el mismo nivel de calidad. Los juegos no cambian mucho por eso los que más se destacan son Mega Man 2 y Mega Man X, dos casos en los que sí hubo un cambio sustancial.

Además de la consistencia, la serie también fue conocida por su dificultad frustrante (como los videojuegos que juegan los niños de hoy) y por tener la mejor música de videojuegos de la generación. Aunque la serie quiso rejuvenecer con un remake en el 2008, Mega Man 9 (y 10 en el 2010), la salida de la franquicia de su creador Keji Inafune dejó todo estancado, sin nuevas versiones o desarrollos en el juego.

KIRBY

Juego: Kirby's Adventure (NES, 1993)

Fácilmente el más lindo de todas las mascotas, Kirby sobresalió por ser bonito durante toda su carrera. Comenzó fuerte con dos juegos de plataforma consecutivos en 1992 y 1993 y luego, casi de inmediato, entró a la tendencia de los remixes, los juegos spin-off y los cameos. En términos de juego, Kirby es una especie de Mega Man pero más lindo; la mayoría de juegos implican copiar el arma de un enemigo y adoptarla como propia. Mega Man hace esto al vencer a un jefe y tomar su arma; Kirby se los traga y los descarga en su cuerpo. Tiene el trastorno alimenticio más adorable de todos los videojuegos.

Kirby's Adventure sigue siendo el mejor juego de Kirby, aunque una reactivación reciente, Kirby's Epic Yarn, recibió las mejores críticas que un juego de Kirby haya recibido.

DONKEY KONG

Juego: Donkey Kong Country 2 (Super Nintendo, 1995)

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Como personaje, Donkey Kong es bastante aburrido. Tenía más carisma en su adaptación original como un King Kong que lanzaba barriles a obras en construcción. Sus principales rasgos eran que llevaba una corbata y disfrutaba comer bananos. Nadie quisiera escuchar hablar de Donkey Kong un fin de semana, pero cuando Donkey Kong Country debutó en 1994, la verdadera estrella del partido fueron los gráficos CG.

Donkey Kong era un tipo tan aburrido que estuvo fuera de acción cuando la secuela de su compañero Diddy Kong debutó. En este juego él es secuestrado y Diddy, junto con un nuevo compañero, Dixie, lo rescata. Esto se convirtió en un tema persistente y en la tercera entrada, Diddy también es secuestrado y no puede jugar con Donkey. Donkey Kong Country sigue siendo la única plataforma que le permitió ganar a los novatos.

CRASH BANDICOOT

Juego: Bandicoot Crash Warped (PlayStation, 1998)

Crash Bandicoot era el Denis Leary de las mascotas de los 90: una estafa que vivía del marketing. Su carácter era una vil copia de Sonic, un mamífero oscuro al que le gustaba la acción, vestía ropa a la moda (pantalones cortos de jean y zapatos de skater) y peleaba con un malvado científico calvo. (El modo de juego de Crash pertenecía a las versiones de juegos de agua de Nintendo). Sin embargo, Crash tuvo una carrera efectiva y contribuyó a que Sony dominara con el PlayStation en la era de los 32 bits, pero no dio nada nuevo de qué hablar.

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El último esfuerzo por parte del equipo creativo Naughty Dog fue el mejor juego de Crash. Las cuatro entradas principales de la serie que se desarrollaron desde entonces, son una decepción. Después de unas secuelas y un juego de karts, no ha sido visto desde que Bush fue presidente.

BUBSY

Juego: El momento en el que se pensó, cuando tal vez parecía una buena idea (1992)

Bubsy era un idiota. Tenía toda la actitud de los 90, pero era demasiado desagradable y no tenía nada que ofrecer. Su primer juego llegó con un montón de pre lanzamientos bomba en una campaña de marketing agresiva, pero el juego "no era la mejor cosa del mundo". Se fue cuesta abajo desde ese momento y el único legado que dejó fue un ridículo intento de pasar a la generación 3D para PlayStation en 1996. Se catalogó como uno de los peores juegos de la historia,con imagen y mecánica atroces y música absurdamente tortuosa.

EARTHWORM JIM

Juego: Earthworm Jim (Sega Genesis/ Super Nintendo, 1994)

Básicamente, una parodia a las mascotas de plataforma. Del creador Doug TenNapel, Earthworm Jim es una lombriz de tierra común y corriente que ganó poderes al tener un súper traje espacial de ciencia ficción. Luego se fue a luchar con villanos como el Profesor Monkey-one-head, que tenía un mono por cabeza, y la Reina Slug-for-a-butt, que tenía una babosa en el trasero. El juego estaba lleno de humor y Earthworm Jim eran tan cómico como un episodio de Ren & Stimpy.

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El juego fue un éxito instantáneo. Fue muy bien recibido pero el intento de pasar a la nueva generación 3D para PlayStation fue un desastre absoluto que nunca debió suceder.

SPARKSTER

Juego: Rocket Knight Adventures (Sega Genesis, 1993)

"¿Quién carajos era Sparkster?"

Desarrollado por Konami y algunos del mismo equipo de desarrollo detrás de la serie Contra, Sparkster era un caballero zarigüeya con una espada y una mochila cohete, y luchaba contra un ejército de robots y cerdos. Tan estúpido como suena, su serie de plataforma estaba entre las mejores de 16 bits. Él era la única mascota de plataforma con una mochila cohete, lo que es un poco sorprendente, teniendo en cuenta que fue la época de los 90, cuando los sueños de mochilas propulsoras eran desenfrenados.

Al igual que muchas de estas mascotas, hizo un intento de capitalizar la nostalgia y volver en el 2010, pero a nadie le importó.

BANJO & KAZZOIE

Juego: Banjo & Kazzoie (Nintendo 64, 1998)

Banjo, como Donkey Kong, era una mascota aburrida. Es un oso que emprende una aventura, pero un oso de papel higiénico tiene más personalidad. Lo más importante de Banjo y su amigo Kazzoie, un pájaro, fue cómo impactaron en el género de las plataformas.

El original Banjo & Kazzoie representa un momento en el que la asociación de Nintendo Rare era uno de los mejores desarrolladores de videojuegos jamás vistos. Después de que Super Mario 64 inventara el juego de plataformas en 3D, Banjo & Kazzoie de Rare llegó dos años después para llevarlo a otro nivel: los gráficos, los conceptos de imagen, la dirección de arte, todo fue un paso significativo en la industria.

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Rare era responsable de un gran número de hits a mediados y finales del 90, entre ellos la serie de Donkey Kong Country de Super Nintendo, Goldeneye 07, Bad Fur Day de Conker, y otros.

Después la secuencia de Banjo fue buena pero, al igual que otros juegos de Rare, no fue lo que se esperaba. Tenía muchas misiones secundarias, los escenarios eran demasiado grandes… fue uno de esos casos en los que lo más grande no fue lo mejor. En el momento en que Rare hizo Donkey Kong 64, en el 2000, parecía que ya no tenía nada de creatividad. Unos años más tarde, Microsoft, que acababa de entrar en el negocio del hardware de videojuegos, gastó mucho dinero para que Rare se separara de Nintendo. Como sucede cuando una franquicia deportiva se desespera por tener un agente que no envejece, la asociación fue infructuosa.

RAYMAN

Juego: Rayman 2: The Great Escape (1999, multiplataforma)

Rayman es como el niño tranquilo de todas las mascotas de plataforma que tal vez fue, secretamente, el mejor de ellos, pero debido a las circunstancias nunca encontró la atención que se merecía. Una razón puede ser que parece estúpido, tiene cara de tonto y no tiene extremidades. A uno no le gusta ver a Rayman, sin importar que cosa sea.

Sin embargo, sus juegos son aclamados por la crítica. Debutando en la era de los 32 bits, la serie Rayman de Ubisoft sabiamente se quedó en el 2D en vez de pasar a 3D. Como resultado, la serie fue masivamente subestimada, ya que los jugadores estaban más interesados en los juegos en 3D. Rayman 2 de 1999: The Great Escape fue considerado en su momento como el mejor juego de plataformas sidescrolling, con dirección creativa y gráficos magníficamente limpios.

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Humillantemente, Rayman terminó en el asiento trasero de un spin-off, en los mini juegos Ravin Rabbids, que tuvieron un gran éxito comercial.

COOL SPOT

Juego: Cool Spot (Super Nintendo/ Sega Genesis, 1993)

Por estos juegos es que se juega. La Academia pudo haber ignorado The Lego Movie, pero en esta lista las mascotas que patrocinan empresas tendrán un reconocimiento merecido.

El logotipo de 7UP no estuvo aquí solo para divertirse sino para recordar que se debe estar hidratado con gaseosas refrescantes. Sus largas piernas de jugador de baloncesto y sus gafas parecen decir: "¡Esta sí es una empresa muy fresca!". En consecuencia, el legado de Cool Spot como una mascota de plataforma sigue siendo el más genial y refrescante.

De hecho, ha habido muchos "Adver-juegos" más allá de los juegos de 7UP. Cheeto's tuvo dos juegos de Chester, el leopardo; Domino's tuvo dos juegos de plataforma para su mascota, Noid; McDonald's también ha tenido un par de juegos en plataforma, incluyendo Treasure Land Adventure que en un momento contó con Ronald McDonald peleando con una manzana. Si esto no es arte, ¿entonces qué es?

EL RESTO

Hubo muchas mascotas de plataforma en los años 90 y un montón de ellas eran pobres imitaciones de Sonic The Hedgehog. No hay mucho que decir acerca de personajes como Rocky Roedor, Possum, Gex y Aero The Acrobat, más allá del hecho de que existieron.

Boogerman y Conker estuvieron en la categoría de "acomplejado y cómico". El chiste de Boogerman se trataba de "pedos y mocos". Era como el tío que se cree lo máximo porque se tira pedos en la mesa de los niños. Del mismo modo, el quid de Bad Fur Day de Conker era una mascota linda de Rare, que decía "maldita sea", "mierda", "putas"; en otras palabras, una versión más larga de la película Ted.

También hubo subestimados como Ristar y Klonoa. Ristar era un juego muy chévere de Sega Genesis, pero no se convirtió en una serie. Klonoa llegó tarde y debutó con un sólido juego de plataforma en 2D en PlayStation en 1997, solamente Japón le puso atención.

Las recientes adiciones a la categoría, como Sackboy de la serie Little Pig Planet para PlayStation, Ratchet & Clank y Jak son las mascotas finas, pero pertenecen a una generación diferente. Están en constantes renovaciones y retrocesos, como una banda de jóvenes tratando de ser Rolling Stones.

Aunque la corriente principal del juego se alejó de las plataformas, los desarrolladores, sobre todo en el lado independiente, están haciendo nuevas con títulos como Super Meat Boy, Fez, Braid y Spelunky, que lidera el género.

Sin embargo, las mascotas viejas de plataforma viven en la nostalgia de la cultura pop, en el fan art y, por supuesto, en la franquicia de Super Smash Bros. Al igual que bandas que hace mucho tiempo fueron rivales, ahora están haciendo un equipo, o un The Expendables para viejas estrellas de acción, pues a veces es mejor seguir juntos cuando los años de gloria se van.

Ilustración por Ashlyn Anstee.

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