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El número de muertos por el terremoto de Nepal podría llegar a 10,000

Nepal está luchando contra las consecuencias del terremoto del sábado: la reconstrucción podría costar 5,000 millones de dólares, el 20 por ciento del PIB del país.
28.4.15
Imagen vía Fuerza de la Policía Aramda, Nepal.

"De repente hubo una tremenda sacudida y todo se quedó a oscuras. Era imposible quedarse de pie; el temblor era salvaje". Así describió Rupa Joshi, responsable de comunicación de UNICEF en Nepal, el devastador momento en que se produjo el terremoto.

Joshi vive en un barrio elevado sobre un antiguo lago. La magnitud del terremoto —7'8 en la escala Richter— provocó que "todo se convirtiera en barro", según declaró a VICE News. "Me quedé agarrado al marco de la puerta, convencido de que saldría volando, pero empezó a hacerse más grande".

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El Centro Nacional de Emergencias del Nepal anunció el lunes por la tarde que el número de muertos había alcanzado los 4,010 fallecidos, mientras que casi dos mil viviendas y catorce edificios gubernamentales fueron completamente destruidos. Por otro lado, el primer ministro Sushil Koirala dijo en una entrevista que el número de muertos podría llegar a 10,000.

Imagen vía Fuerza de la Policía Armada, Nepal.

Algunas zonas de alta montaña de difícil acceso podrían ser las más afectadas. Un habitante aseguró que prácticamente cada casa de las mil que integran su pueblo fue destruida, según comunicó la BBC. El hombre fue evacuado en helicóptero en Pokhara, a 124 kilómetros de Katmandú.

La reconstrucción podría costar unos cinco mil millones de dólares, alrededor del 20 por ciento del producto interior bruto del Nepal, uno de los países más pobres del mundo con una renta per cápita de 700 dólares al año por habitante.

Tax Office Located at baluwatar Kathmandu - EarthquakeNepal-MoHA (@NEoCOfficial) April 27, 2015

Lila Mani Poudyal, secretaria de Gobierno y la coordinadora del rescate, ha emitido un llamamiento público de socorro dirigido a la comunidad internacional, y ha informado a los periodistas que el Nepal necesita urgentemente "tiendas de campaña, ropa, mantas, colchones y ochenta tipos distintos de medicinas". También informó que los recursos nepalíes son increíblemente limitados: "No tenemos los helicópteros que necesitamos ni la experiencia para rescatar a la gente atrapada".

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Los médicos y los servicios de asistencia con experiencia en rescates son particularmente necesarios, principalmente los especialistas en ortopedia y en terminaciones nerviosas, anestesistas, cirujanos y paramédicos, dijo Poudyal.

Robbie McIntyre, oficial de comunicaciones de la ONG inglesa Save the Children declaró a VICE News que se estima que unos dos millones de niños fueron afectados por el terremoto.

"Una de nuestras máximas preocupaciones son los niños que han perdido a sus padres", dijo. "Así que trabajaremos en identificar a todos los que no estén acompañados para asegurarnos de que disponen de un lugar seguro donde quedarse y que reciben el apoyo necesario".

Y añadió: "Las necesidades inmediatas del Nepal son de salud, refugio, comida y agua; también se requieren igualmente productos de primera necesidad, como jabón y sábanas. Además del caos generado por el terremoto, una de las mayores preocupaciones será asegurar la protección de menores.

Después del terremoto inicial Rupa Joshi aseguró "que hubo muchos más temblores, algunos muy fuertes. De hecho, hubo tantos temblores que había una sensación permanente de mareo.

Ahora mismo, según Joshi, el refugio es la necesidad fundamental. "Por mucho que las casas no se hubiesen venido abajo, nadie quiere meterse dentro de una después de tantos temblores sucesivos", declaró. Y añadió que "todo el mundo está viviendo a la intemperie".

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La gente estaba viviendo bajo la constante amenaza de otro terremoto: "El suelo que creías sólido se resquebraja de repente. Llevará un tiempo recuperarse de esto. Incluso ahora, si algo se cae al suelo o hago algún ruido repentino, mis compañeros de oficina se asustan".

La ayuda médica para los heridos es la siguiente prioridad, dijo Joshi. El suministro de agua necesita ser examinado para comprobar que todavía es potable y se necesitan instalaciones sanitarias en las zonas donde se ha congregado la gente, además de lugares provisionales de aprendizaje para los niños.

7 Story Building at Kapan Kathmandu - EarthquakeNepal-MoHA (@NEoCOfficial) April 27, 2015

Nepal está sumido en el interminable proceso de redactar una Constitución, después de la extensa guerra civil. El mes pasado los manifestantes a favor de la democracia se enfrentaron a la policía en la capital del país.

"Estamos en pleno proceso de redacción constitucional, de modo que esperamos que la Constitución pueda ser elaborada y podamos seguir trabajando en nuestro desarrollo", dijo Joshi. "El terremoto retrasará todo el proceso, pues ahora toda la infraestructura ha desaparecido".

El desastre natural ha golpeado al país en un momento de marchas políticas, manifestaciones y disensiones. "Quizá apelar a la unión de todo el mundo sea comprometedor, ¿quién sabe?", continúa Joshi. "Pero tal es la situación en la que estamos metidos".

Blocked Road - EarthquakeNepal-MoHA (@NEoCOfficial) April 27, 2015

A pesar de su predominante pobreza, Nepal es famoso por su riqueza cultural, una cultura que fue visiblemente derribada el sábado pasado.

"Muchos de nuestros templos y gran parte de nuestro patrimonio ha desaparecido", dijo Joshi. "Todo aquello que considerábamos nuestro patrimonio, todo lo que sabíamos que llevaba levantado desde hacía dos siglos, todo el patrimonio de la UNESCO, ha quedado reducido a escombros".

Sigue a Sally Hayden en Twitter: @sallyhayd