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Cultură

Preguntamos a varios cazadores qué piensan sobre la cacería de leones

Me pregunto qué tienen en la cabeza los que cazan por diversión. ¿Cómo ven su deporte? ¿Qué es lo que les gusta de matar animales? Decidí hacer unas llamadas para preguntarles.
10.8.15

Walter Palmer (izquierda) con el león Cecil. Imagen vía YouTube

Ya han pasado tres semanas desde que el dentista de Minnesota Walter Palmer fue acusado de haber matado a Cecil, un león muy querido en Zimbabue. El mundo entero se indignó. De hecho, los usuarios de Facebook y Twitter siguen enfurecidos. Y a pesar de que el público que no practica la cacería tiene razones para enfadarse, todo parece indicar que, más que nada, la gente está sorprendida de saber que aún existe la cacería de leones.

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Personalmente, cuando veo la foto de Palmer, lo único que me pregunto es qué tiene en la cabeza. De hecho, me pregunto qué tienen en la cabeza todos los que cazan por diversión. ¿Cómo ven su deporte? ¿Qué es lo que les gusta de matar animales? Así que decidí hacer unas llamadas para preguntarles.

Markus Michalowitz es dueño de Downunder Taxidermy and Hunting, una empresa que se dedica a organizar cacerías.

VICE: ¿Por qué crees que la gente está tan molesta por esto?
Markus Michalowitz : Creo que es porque no están muy bien informados sobre qué beneficia a los animales. Namibia estuvo a punto de perder su fauna silvestre hace 40 años. Los ganaderos mataban leones para proteger sus reses. Luego surgió la cacería como deporte. En cuanto hubo dinero de por medio, los granjeros se centraron en ganar dinero con las reservas naturales. Ahora se ganan la vida protegiendo la fauna local. Pero la gente no se da cuenta de eso.

Suena razonable pero, ¿por qué alguien querría matar a un león?
¿Por qué alguien querría matar a una vaca? ¿Por qué alguien querría comerse un bistec? Todos responden que es distinto porque a las vacas se les cría para sacrificarlas. No creo que las vacas estén de acuerdo con eso.

Entonces, ¿no crees que los leones son especiales?
No. El problema es que la mayoría de los niños de la ciudad crecieron viendo El rey león y es todo lo que saben sobre los leones.

¿Cómo justificas la muerte de un león?
Es difícil explicarlo. Pienso en ello cada vez que veo comentarios en Facebook en los que nos comparan con psicópatas. Cuando mato a un animal, siento mucha culpa. Siempre me acerco a él, le doy una palmada y le doy las gracias. Le doy las gracias por haber vivido y haberme dado su carne. Y me disculpo por haber arrebatado su vida. Para mí es algo muy natural. Todas las culturas a lo largo de la historia han venerado al animal que cazan. Los respetan.

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¿Sería justificable matar a una persona si la respetas?
No, porque es una persona, no un animal. Hay mucha diferencia. Los humanos tienen alma y, en cierta manera, somos superiores a los animales. Las analogías que hacemos entre animales y humanos son producto de El rey león. Los animales no hablan. No razonan ni entienden.

Entonces, ¿crees que los animales no valoran tanto la vida como los humanos?
Así es. Los animales solo entienden el concepto de peligro, no el de muerte. Cuando las gacelas huyen de un león, no están huyendo de la muerte. Corren porque la programación en su cerebro les dice que el león es peligroso. Es como cuando el bebé busca el pezón cuando acaba de nacer. Está programado para eso.

Imagen vía

Esta mujer, a quien llamaré Penny, es dueña de una empresa que se dedica a la cacería en Queensland, Australia

¿Qué opinas de esta controversia?
Penny: Que se volvió viral, o lo que sea, porque es un poco cruel. Pero lo que no ha dado la vuelta al mundo es que la cacería ayuda a proteger a las especies en peligro de extinción.

Yo creo que la razón por la que se volvió viral es que la cacería de leones horroriza a la gente. ¿Crees que los leones son sagrados?
No son un animal sagrado y, al parecer, tampoco los humanos. Los leones también matan personas. ¿Se escandalizarían si un león matara a un niño?

¿La vida de un animal es diferente a la vida de un humano?
Yo creo que sí. Yo crecí en la tierra; crié ganado y ovejas que terminaban en el matadero para que la gente pudiera comer. Los leones son hermosos, pero la gente los ve de una forma romántica que no es nada lógica. No son más especiales que una oveja o que cualquier otro animal.

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En tu opinión, ¿cuál es la justificación filosófica para quitar una vida?
No estoy segura de si entendí la pregunta. Simplemente creo que la gente ha perdido la perspectiva. La muerte es triste, pero así es la vida. Hay muchas otras cosas más trágicas en el mundo.

Un cazador deportivo con un hipopótamo. Imagen vía Wikipedia

John Hossack va a cazar con Big Game Hunter Australia

Hola, John. ¿Alguna vez se han enfadado contigo porque cazas?
John Hossack: Sí, siempre. Cada vez que publico una foto, hay un montón de gente que dice que espera que mi familia sufra un cáncer o que me mate un animal. Algunos comentarios son muy violentos.

¿A qué crees que se debe esto?
Estupidez. Son como las personas que se plantan frente a las clínicas de aborto y atacan a los médicos. Pero mi forma de pensar es diferente.

¿Qué es lo que más te gusta de la cacería?
No me gusta matar; me gusta la persecución. Disfruto intentando superar al venado y, si lo logro, me llevo 100 kg de carne, piel y costillas. Disfruto persiguiendo al animal. Tiene algo que me hace retroceder a la era de las cavernas.

¿Cómo te sientes cuando matas a un animal?
Por un lado, triste, pero también me regocijo. El Creador, si lo quieres llamar así, nos dio algo. Además, todo es muy rápido. No creo que el animal sepa qué está pasando. Me he cobrado una vida, pero está bien; estoy en paz. Como es un momento triste, me siento un momento y reflexiono. Pero es parte del ciclo de la vida en la Tierra.

¿Qué opinas sobre la cacería de leones, concretamente?
No tiene nada de malo. No están en peligro de extinción en África. De hecho, jamás te darían un permiso para cazar si lo estuviera. Cuando una persona va a cazar legalmente a un área, paga una suma de dinero considerable que se destina a ayudar a la comunidad local. Yo no podría pagar algo así.

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