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Drogas

El cultivo de marihuana legal está consumiendo demasiada electricidad, reconoce la industria

Según un nuevo informe, la marihuana legal en Estados Unidos está consumiendo el 1 por ciento de la energía eléctrica total del país. Este hecho podría suponer un escollo más en el avance hacia la legalización.
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Imagen vía Flickr/Raquel Baranow
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Este artículo ha sido publicado originalmente en Motherboard.

El elevado consumo de energía que están teniendo las asociaciones cannábicas legales para plantar marihuana está generando un problema.

Un nuevo informe, titulado "Iluminando al cannabis: el futuro de la energía en la industria del cannabis", escrito por la empresa New Frontier Financial Group [Grupo financiero Nueva Frontera], vinculada a la industria y que realiza informes periódicamente, concluye que los cultivadores de marihuana siguen utilizando una asombrosa cantidad de electricidad — el equivalente a 1,7 millones de hogares estadounidenses, o dicho de otro modo, al 1 por ciento del total de energía consumida por toda la nación —.

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Y este número, ya de por sí elevado, está aumentando a la par del crecimiento de la industria y la expansión de la legalización del cultivo y el consumo de cannabis.

Debido a que la marihuana se cultiva en interiores, el proceso requiere una gran cantidad de electricidad para alimentar a las potentes lámparas de calor, así como también para la ventilación y los sistemas de riego. Según algunas estimaciones, la producción de un kilo de marihuana es equivalente en términos energéticos a conducir por todo EEUU unas siete veces. En Colorado, las facturas de energía de las casas de cultivo legales pueden llegar a los 100.000 dólares. Actualmente, el coste de toda la energía utilizada por los cultivadores de marihuana legal asciende a 6 mil millones de dólares.

Cómo la marihuana legal perjudica el mercado negro y a los cárteles mexicanos. Leer más aquí.

New Frontier "se esfuerza por realizar análisis de datos vinculados al cannabis e informes de la industria con autoridad mediante la recopilación de datos fiables", tratando de posicionarse como "La Gran Autoridad" de la industria del cannabis. El informe estima que la electricidad utilizada por las casas de cultivo en el noroeste de EEUU podría duplicarse en los próximos 20 años.

New Frontier señala que estos costes de energía pueden suponer un obstáculo en el avance de la legalización de la hierba en los estados afectados por la escasez en la red de energía eléctrica. También afirma que, como mínimo, esto disminuirá la rentabilidad de las empresas de cultivo de marihuana.

En el informe se proponen varias soluciones incluyendo la promoción del cultivo al aire libre, hecho que se oponea muchas regulaciones estatales que argumentan riesgos en la seguridad pública. También se recomienda a las empresas llevar a cabo una auditoría energética para detectar áreas de mejora, y aboga por el cambio a fuentes de luz más respetuosas del medio ambiente, como los LED.

Los métodos de utilización de energía en el cultivo de cannabis tendrán que ser examinados nuevamente ya que la industria se expande. Los beneficios de la legalización de la marihuana no deben tener un impacto negativo en el medio ambiente.

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