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'En Faluya puede producirse una catástrofe humanitaria', advierte un oficial iraquí

El ejército iraquí está avanzando lentamente contra los milicianos de Estado Islámico que están atrincherados en la ciudad. Más de 50.000 civiles están atrapados y su situación es cada vez más complicada debido a los fuertes combates.
Soldados iraquíes ocupan su posición durante una operación militar al suroeste de Faluya el 23 de mayo. Imagen por Nawras Aamer¡/EPA

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Duros combates entre milicianos de Estado Islámico y el ejército iraquí se están produciendo en la parte sur de Faluya desde el lunes por la noche, según han informado fuentes oficiales del ejército.

Faluya, en la provincia de Anbar, es la ciudad importante controlada por Estado Islámico más cercana a Bagdad desde que se hiciera con su control en 2014.

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A medida que las tropas iraquíes y milicianos de Estado Islámico se enfrentan por el control de la ciudad, un funcionario iraquí ha advertido de la "catástrofe humanitaria" que se está produciendo en Faluya, con miles de residentes que no pueden escapar de los intensos combates.

Un trabajador del principal hospital de Faluya ha asegurado que 32 civiles murieron ayer el lunes. Durante la primera semana de ofensiva sobre la ciudad, que comenzó el 23 de mayo, fuentes médicas informan que el número de muertos en Faluya gira en torno a los 30 civiles y 20 milicianos.

Durante la noche del lunes, soldados de la unidad de respuesta rápida de élite iraquí se detuvieron en las afueras del sureste de la ciudad, a unos 500 metros de la zona de Al-Shuhada, aseguraron un comandante del ejército y un oficial de policía.

"Nuestras fuerzas fueron atacadas desde los bien excavados túneles y trincheras de Estado Islámico", dijo el comandante al mando de la base militar de Tariq, situada al sur de Faluya y a unos 50 kilómetros al oeste de Bagdad.

Las fuerzas iraquíes, respaldadas por el apoyo aéreo de Estados Unidos, avanzaron ayer lunes con éxito hacia el extremo sur de Faluya y capturaron una comisaría de policía dentro de la ciudad.

Estado Islámico impide la salida de civiles de Faluya para usarlos como escudos humanos. Leer más aquí.

Dos agentes de las fuerzas especiales han asegurado a Associated Press que Estado Islámico utiliza túneles y francotiradores, e incluso han usado seis coches cargados de explosivos contra las tropas iraquíes, pero fueron destruidos antes de que pudieran llegar a sus objetivos.

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Las agencias de ayuda humanitaria están alarmadas por el sufrimiento de la población civil en una ciudad que lleva sitiada durante seis meses. Naciones Unidas ha instado a los combatientes a proteger a los civiles que intentan escapar de los combates. La última ofensiva pone en riesgo a más de 50.000 civiles que permanecen atrapados con acceso limitado al agua, la alimentación y servicios sanitarios.

"Una catástrofe humanitaria se está produciendo en Faluya. Las familias están atrapadas en el fuego cruzado sin un salida segura", ha advertido Jan Egeland, Secretario General del Consejo Noruego para los Refugiados, una de las organizaciones que ayudan a las familias desplazadas de la ciudad.

"Durante nueve días sólo hemos oído hablar de una familia que ha podido escapar del interior de la ciudad'', ha dicho en un comunicado hoy." Las partes en conflicto deben garantizar a los civiles la salida segura antes de que sea demasiado tarde y se pierdan más vidas".

Faluya es la segunda ciudad más grande de Irak bajo el control de Estado Islámico, después de Mosul, la capital de facto en el norte, que tenía una población antes de la guerra de aproximadamente 2 millones de personas.

La semana pasada, el presidente del consejo local de Faluya, Isa al-Isawi, dijo a Associated Press que alrededor de 600 personas habían logrado escapar de la ciudad. "No va a ser una lucha fácil en absoluto", dijo a AP Isawi desde un campo de refugiados en las afueras de la ciudad.

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"Las personas que han escapado de la ciudad nos cuentan como los milicianos yihadistas se preparan para la batalla. Los civiles pacíficos son las únicas víctimas de esta lucha. Me temo que Estado Islámico los utilice [residentes de Faluya] como escudos humanos para evitar que las fuerzas iraquíes vuelvan a tomar la ciudad", dijo.

Las fuerzas iraquíes que participan en el asalto de Faluya están haciendo un avance lento debido a la cantidad de civiles atrapados y la creciente preocupación por la posibilidad de que los artefactos explosivos ocultos estén diseminados por toda la ciudad, según informa AP.

El ejército Iraquí bombardea Faluya mientras 50.000 civiles están atrapados en su interior. Leer más aquí.

El primer ministro Haider al-Abadi anunció el asalto a Faluya el 22 de mayo, después de una serie de atentados en los que murieron más de 150 personas en una semana en Bagdad, la peor cifra de muertos en lo que va de este año. Una serie de atentados reivindicados por Estado Islámico también golpeó Bagdad el lunes, matando a más de 20 personas.

Faluya ha sido uno de los principales bastiones de la insurgencia suní que luchó tanto contra la ocupación estadounidense de Irak, como contra el gobierno de Bagdad liderado por los chiíes tras la caída del dictador Saddam Hussein, un suní, en 2003.Sería la tercera ciudad más importante de Irak recapturada por el gobierno después de la ciudad natal de Saddam, Tikrit y Ramadi, capital de la vasta provincia de Anbar, en el oeste de Irak.

Faluya está también en la provincia de Anbar, situada entre Ramadi y Bagdad. La captura supondría el control del gobierno de los principales centros de población del valle del río Éufrates, al oeste de la capital, por primera vez en más de dos años.

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