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Otra enfermedad tropical podría empeorar el brote de Zika

Una nueva investigación publicada por Natura Immunology apunta a que una exposición previa al dengue podría exacerbar la potencia de contraer el nuevo virus, ambas son enfermedades transmitidas por el mismo mosquito.
Photo de Felipe Dana/AP Images

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Científicos que estudian el brote del virus de Zika afirman que una exposición previa al dengue, otro virus transmitido por mosquitos, podría exacerbar la potencia de la infección.

Una nueva investigación publicada en el diario de Natura Immunology sugiere que los anticuerpos que el organismo humano desarrolla para neutralizar al dengue pueden confundirse con el Zika. Esto podría hacer que el Zika entre a las células humanas sin activar una reacción efectiva del sistema inmunológico.

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Este fenómeno ya ha sido observado con el dengue y podría explicar por qué infectarse con el virus una segunda vez muchas veces resulta en una infección más severa, si éste viene de una sepa ligeramente diferente.

'Se necesita el esfuerzo internacional en investigación para poder trabajar, y rápido'.

"Esa puede ser la razón por la cual el actual brote de Zika ha sido tan fuerte, y por qué ha estado en áreas donde prolifera el dengue", dijo Gavin Screaton, profesor en la Imperial College, quien dirigió la investigación.

Las infecciones de dengue han incrementado dramáticamente en las últimas décadas, a tal punto que ahora el virus es causante de unas 390 millones de infecciones alrededor del mundo.

El Zika, que es transmitido por el mismo mosquito del dengue, comenzó a causar alarma a finales del año pasado cuando fue asociado a un aumento en el número de bebés nacidos en Brasil con microcefalia, que se caracteriza por un tamaño anormalmente pequeño de la cabeza. Desde entonces el virus se ha esparcido rápidamente en todo el continente americano.

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"Sabemos que el Zika ha estado presente en el sureste asiático desde hace varios años y aún no ha podido ser erradicado", expresó Jeremy Farrar, especialista en enfermedades infecciosas y director de la salud de caridad, quien financió parte del estudio. "Se necesita el esfuerzo internacional en investigación para poder trabajar, y rápido".

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Mientras, los científicos están tratando de entender por qué el Zika se volvió tan virulento y potencialmente peligroso en América Latina, donde la gente ya se está adaptando a vivir con él.

De acuerdo con otro estudio publicado esta semana en el New England Journal of Medicine, ha habido un gran aumento en el número de mujeres embarazadas en la región que están buscando acceso a pastillas abortivas en Internet.

Los investigadores compararon las solicitudes de pastillas abortivas hechas antes y después de noviembre de 2015, fecha en que se emitieron las primeras advertencias de que el virus estaba ligado a las anormalidades en los recién nacidos. Encontraron un incremento de las solicitudes en siete de ocho países donde el Zika estaba circulando. Venezuela y Ecuador encabezan la lista, con un aumento de 93 y 108 por ciento respectivamente.

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Las pastillas abortivas sólo son ofrecidas durante el primer trimestre del embarazo, pero los signos de microcefalia raramente aparecen antes del segundo trimestre, cuando el aborto ya es ilegal en la mayoría de los países.

El doctor Thomas Gellhaus, presidente del Congreso Americano de Ginecólogos y Obstetricias, dijo que el estudio subraya la necesidad del aborto legal.

"La crisis de Zika hace imposible ignorar que las mujeres alrededor del mundo no tienen acceso a servicios de salud básica", afirmó.

En tanto que el virus se esparce, varios países latinoamericanos aconsejan a las mujeres no embarazarse, pero no ofrecen opciones de control natal o aborto. La Organización Mundial de la Salud también sugirió a las parejas que viven cerca de zonas donde está el Zika, retrasar planes de concebir.

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