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El nuevo álbum de Chopstick & Johnjon confortará tu alma

Este LP debut, Twelve, no será escuchado durante la destrucción de pistas de baile o desde los monitores en el escenario de algún festival masivo atascado de mirreyes.
4.4.14

Durante mi breve carrera como un astuto periodista de música, he tenido la oportunidad de entrevistar a gran cantidad de DJs y productores. La mayoría de ellos, por lo general, son amables, amigables y parecen estar genuinamente interesados en mis preguntas, pero mi entrevista con Chopstick & Johnjon, la cual tuvo lugar por Skype desde el otro lado del mundo, rápidamente se catapultó a mi lista "Lo Mejor de". Desde que empecé a hablar con estos güeyes se sentía la amabilidad en sus voces, que, después de haber escuchado su álbum debut, tiene perfecto sentido. Este LP debut, Twelve, no será escuchado durante la destrucción de pistas de baile o desde los monitores en el escenario de algún festival masivo atascado de mirreyes. En su lugar, lo imagino actuando como una forma de terapia musical. El tipo de álbum que pones después de un largo día de trabajo o quizá después de alguna errónea pelea con tu pareja.

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Esta ofrenda de larga duración, que será lanzada en el sello alemán del dúo, Suol Recording, está atascado de cierta cantidad de grooves aturdidos, pero las voces de Chris James, confidente de Chopstick & Johnjon envuelven a la música en una capa de melancolía airosa. Inspirada en las estaciones extremas de Berlín, su sede, Chopstick & Johnjon le echaron mucho corazón y alma a su álbum debut—la dedicación al detalle y a la narrativa no podría ser más aparente. Estamos encantados de poder ofrecer un stream avanzado de este hermoso LP un día antes de su lanzamiento global. Seguramente estaré cuchareando al ritmo de muchos de estos tracks cuando el estrés de mirar fijamente la pantalla de la computadora durante 10 horas me haga echarme un Kanye con mi monitor.

THUMP: ¿Cómo están?

Chopstick & Johnjon: ¡Estamos bien! Justo estamos en el estudio trabajando en nuestro set en vivo para el show este fin de semana. Pero aún estamos algo crudos de anoche.

¿Ah sí, qué hicieron anoche?

Pues Chris [James] vino y como será papá en Abril, creo que simplemente quiere beber antes de no poder divertirse más. ¡Y se desquitó con nosotros!

Qué chistoso. Ustedes radican en Berlín y parecen haber sucedido muchos cambios en la ciudad a lo largo de la última década. ¿Cuál es su opinión sobre la escena actual?

Creo que cuando nos mudamos aquí no fue solamente por la música. En los viejos tiempos, muchas ciudades de Alemania eran demasiado caras como para vivir ahí y durante ese tiempo Berlín era super barato. Esa fue una de las razones por las cuales venimos aquí—podías vivir una vida de artista fácilmente. Llegas a conocer a tantas personas que están viviendo en Berlín o que se mudarán aquí, por lo que vimos que sería realmente increíble para el sello [Suol] y para los negocios, el estar aquí. Siempre te topas con tantas personas y por eso es perfecta.

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¿Hay mucha creatividad en la ciudad actualmente?

Pues creo que hace 10 años había más. Continúa siendo un crisol para artistas y tiene una enorme subcultura, pero ahora creemos que no está tan enfocada como lo estuvo hace 5 ó 6 años. En ese entonces todo mundo se estaba mudando a Berlín, y ahora tantas personas radican en los Estados Unidos. En LA o San Francisco o en Nueva York—o quizá Barcelona, pero sigue habiendo muchas personas aquí en Berlín haciendo música y cosas artísticas.

¿Qué tipo de inspiración recibes de la ciudad en un sentido no musical?

Creo que la inspiración que recibimos de la ciudad es que cambia mucho. Cada ciudad es hermosa en el verano, pero no tan hermosa en el invierno. Berlín es extremo. El invierno es tan horrible que la gente se muda durante esa época. Es helado y tiene vientos rusos. Aquí no hay días soleados durante el invierno—es oscuro, gris y sientes que sólo tienes un par de horas de luz natural. En el verano es hermoso, por lo que realmente sientes estos drásticos cambios. El invierno deprime a todos. La persona más feliz del mundo estaría triste.

Por otro lado, nos inspira tanto lo que hemos construído aquí. Tenemos nuestro estudio aquí, nuestros amigos y a tantas personas con quienes podemos colaborar.

¿Cuál fue la vibra general que querían lograr para el álbum?

Creo que cuando empezamos no teníamos una visión general, pero algo principal que decidimos antes de empezar fue que tendríamos una carga de trabajo diferente. Normalmente, empezamos un track y lo terminamos y ya está. Esta vez decidimos juntar muchas ideas y conseguir a músicos, como Chris, para grabar estas ideas en bruto. Lo dejábamos todo de lado durante algunos meses y luego regresábamos para terminarlo todo en una sola sentada—eso fue muy diferente. La idea completa y visión del álbum básicamente llegaron mientras lo grabamos y conforme descubríamos qué nos gustaba y qué no. En algún punto vimos la dirección en la que queríamos ir y eventualmente terminamos todo en una sola toma.

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¿Hubo mucha experimentación?

¡Oh sí! Algunas de las primeras ideas que tuvimos para tracks eran totalmente diferentes a lo que está en el álbum. Así que hubo muchas transiciones y experimentos mientras intentábamos averiguar adónde queríamos ir y qué queríamos hacer.

¿Esa es, por lo general, su táctica a la hora de producir o fue un tipo de proceso enfocado hacia un álbum?

Es otra razón por la que pensamos que el álbum sería una buena idea. Nuestra carga de trabajo a lo largo de nuestras carreras es, a menudo, bastante perfecta y nos volvimos muy rápidos a la hora de hacer música. Queríamos romper ese molde. Funciona, pero en algún punto sigues siendo una persona creativa y te das cuenta que se puede volver aburrido hacer tracks de esa manera. Por eso decidimos hacer el álbum y realmente intentamos cambiar nuestro proceso de producir.

Los nombres de los tracks parecen tener cierta temática—tienes títulos con palabras como borrar, temer, disolver y añorar. Parece existir un tema de sufrimiento o al menos muchas palabras "negativas". ¿Existía un tema con propósito?

Honestamente, antes de que lo mencionaras nunca lo había notado. Ahora que lo dices, supongo que es cierto. La vibra general del álbum realmente no es felicidad, es más melancolía. Se debe principalmente al cantante, Chris, que es quien escribió todas las letras. Sentimos que el vocalista tiene que transportar la emoción y sentimientos a la canción. También le dejamos a Chris ponerle nombre a todos los tracks.

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Me pueden contar de un momento en sus carreras cuando hayan dado un paso hacia atrás para decir, Wow.

El año pasado estábamos en Detroit y decidimos checar el Movement Festival, aunque no figurábamos en la cartelera. Empezamos a chelear mientras bailábamos entre la multitud y nos sentimos como chavos de nuevo. Fuimos a ver el set de Maya Jane Coles y decidimos quedarnos un rato. Ella nos había dado una excelente retroalimentación en nuestro último EP, en donde estaba el track "Listen". Como a los 10 minutos de empezado el set, sonó el track y toda la multitud se volvió completamente demente. Estábamos parados ahí llenos de incredulidad como "¿Qué chingados está pasando?" Realmente nunca nos habíamos percatado de lo popular que era el track para ese punto. Fue un gran momento.

Eso es increíble. ¿Me pueden contar un hecho vergonzoso sobre cada uno de ustedes?

[Risas] ¿Por qué la gente siempre nos pregunta esto? Ok. Hay un par de cosas vergonzosas sobre los dos, juntos. Por ejemplo, si estamos en un aeropuerto para un vuelo de conexión ambos vamos a cagar al mismo tiempo, por lo que es como si fuéramos vecinos de retrete. Empezamos a hacer una lista de todos los lugares en los que cagamos. París—listo. Londres—listo. Berlín—listo. Luego le paramos. Esa es una historia extraña—cagar en diferentes aeropuertos. A veces nos tomaba un rato encontrar retretes que estuvieran juntos, para que pudiéramos seguir conversando.

Ay güey. ¿Alguna vez han visto Harold & Kumar Go To White Castle en donde las dos chicas juegan Battle Shits? Necesitan verlo ASAP. Una de las mejores escenas en la historia del cine.

[Risas] No, no la hemos visto, pero suena increíble—¡Battle Shits!

David realmente piensa que Harold & Kumar es una de las mejores películas jamás realizadas. @DLGarber

¡Asegúrate de checar el video de Chopstick & Johnjon para Pining Moon, en el stream de THUMP!