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¿Podría una aplicación salvar la población mundial de abejas?

Una nueva aplicación diseñada por la Universidad de Vermont podría ser de ayuda a las abejas y la polinización.
Photo via Flickr user Brad Smith

Las abejas mieleras, los polinizadores zumbantes vitales para la agricultura mundial, han tenido una temporada difícil en los últimos años. Solo el Reino Unido ha perdido el 45 por ciento de sus abejas comerciales desde 2010, debido a múltiples factores que varían desde la pérdida de hábitat hasta el uso de pesticidas y una invasión de avispones come abejas.

Pero la suerte de estos insectos alados está a punto de cambiar. Y todo se lo debemos a una aplicación para agricultores que protege a las abejas.

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Hace pocos días, investigadores de la Universidad de Vermont anunciaron sus planes para lanzar una aplicación que permita a los agricultores probar virtualmente métodos para propiciar que las abejas crezcan y polinicen sus cultivos. Los usuarios simplemente introducen escenarios de manejo de tierras —como plantar más flores o erigir cortavientos en sus campos— y la aplicación calcula el potencial de la productividad agrícola, los beneficios para las abejas y el costo de las medidas simuladas para la salvación de estos insectos.

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Los investigadores revelaron el proyecto en la conferencia anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia sobre la polinización de las abejas y la producción alimenticia. Surge una semana después de que el mismo equipo de la Universidad de Vermont publicara el primer mapa de abejas silvestres en Estados Unidos, el cual mostró una reducción generalizada de la especie. Esperan que la aplicación, desarrollada por una compañía de software con sede en Philadelphia y que será lanzada a finales de este año, ayude a revertir las pérdidas en la población de abejas.

Taylor Ricketts, profesor de medio ambiente y recursos naturales de la Universidad de Vermont y uno de los líderes del proyecto para crear la aplicación, explicó en un comunicado de prensa que los agricultores tienen un papel vital para salvaguardar la supervivencia de abejas silvestres. Comentó que: "La acción del gobierno es pieza clave, pero salvar a las abejas requiere más que eso. El liderazgo del sector privado, especialmente agricultores y empresarios agrícola, es crucial. Sus decisiones tendrán un enorme impacto sobre el éxito o el fracaso de los polinizadores. [La aplicación] ofrece la oportunidad a los agricultores de ayudar con un problema que afecta directamente a sus negocios".

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La supervivencia de abejas silvestres es también en beneficio de los agricultores.Treinta y nueve por ciento de los cultivos en Estados Unidos son dependientes de los polinizadores, una cantidad que aumenta hasta 70 por ciento en Reino Unido. Sin las abejas, nuestra capacidad para producir comida para una población mundial cada vez más grande solo será peor.

Esperemos que cuando los investigadores de Vermont lancen su aplicación este año, sea una noticia extraordinaria para la menguante población de abejas silvestres.