FIGHTLAND

Una pelea que vale la pena: Kyoji Horiguchi vs. Neil Seery

¿Podrá Neil Seery convertirse en el mejor peso mosca de Irlanda derrotando a Kyoji Horiguchi?
6.5.16
Photo by Christian Petersen/Zuffa LLC

UFC Fight Night: Overeem vs. Arlovski marcará la primera visita a los Países Bajos.

El evento del sábado que se llevará a cabo en Ahoy Rotterdam en la segunda ciudad más poblada del país contará con la estrella holandesa Alistair Overeem buscando una oportunidad de enfrentar al campeón Fabricio Werdum si logra salir victorioso contra el peleador bielorruso, Andrei Arlovski.

Como la mayoría de las carteleras de UFC, ésta también tuvo muchos cambios. El popular peleador irlandés Paddy Holohan estaba programado para enfrentar a Willie Gates en el evento, pero el dublinés se vio obligado a retirarse del deporte debido a un extraño trastorno sanguíneo que se hizo público luego de unos análisis médicos. Ahora Gates enfrentará al peleador japonés Ulka Sasaki.

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Con un hueco en la división mosca de UFC tras la salida de Holohan, llegó la oportunidad de Neil "2 Tap" Seery para representar a sus paisanos irlandeses en la división de 125 libras en una pelea que sin duda será la más complicada de su carrera cuando enfrente al japonés Kyoji Horiguchi la noche del domingo en la cartelera preliminar.

Ambos se acercan al combate con victorias, Seery sometió a Jon Delos Reyes con una estrangulación de guillotina después de perder por decisión unánime contra Louis Smolka mientras que Horiguchi ganó una decisión unánime contra Chico Camus después de su derrota ante el campeón Demetrious Johnson en los últimos segundos del último round.

Seery comenzó su carrera en el MMA profesional a los 25 años de edad. De hecho, su carrera no comenzó como lo esperaba ya que cayó 1-4 en sus primeras cinco peleas. Con cinco de sus derrotas por la vía de la sumisión, el juego de suelo del irlandés dejó mucho que desear en las primeras etapas de su carrera. Pero el renacimiento de Seery llegó a inicios de sus 30 cuando capturó el título mosca de Cage Warriors antes de dirigirse a UFC como reemplazo de Ian McCall para enfrentar al inglés Brad Pickett en UFC Fight Night: Gustafsson vs. Manuwa en 2014.

"2Tap" perdió esa pelea por decisión, pero hizo lo suficiente para demostrar sus habilidades para competir en los más altos niveles del deporte. Con un espectacular récord de 16-11, Seery es uno de esos peleadores cuya diferencia entre derrotas y victorias no está en sincronía con sus habilidades y ahora está buscando la cuarta victoria en el octágono de UFC.

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La segunda aparición de Seery en UFC fue en la noche famosa en que la Isla Esmeralda estalló a la escena mundial del MMA por primera ocasión. Con el evento encabezado por Conor McGregor y Diego Brandao, Seery fue uno de los cinco irlandeses que se presentaron en la cartelera (contando a Norman Parke y al irlandés honorario Gunnar Nelson) en la Arena O2.

A pesar del éxito que disfrutó en 2014, la verdad es que sólo quedan cuatro irlandeses en UFC, Seery, McGregor, Aisling Daly y Joe Duffy. Es un hecho del que el mismo Seery está consciente ya que en entrevista con MMAJunkie, Seery dijo: "Para ser perfectamente honesto, fue cuestión de tiempo para que explotara la burbuja. Se lo dije a varias personas el año pasado cuando el país estaba en el auge —tienes tantos atletas en UFC y todos están poniendo atención— y es obvio que el deporte explotará aquí. Obviamente era el caso entonces. Es como cualquier otra cosa —el irlandés tendrá las cosas fáciles por un tiempo, luego complicadas y luego se pondrán bien de nuevo. Y creo que será así".

Seery es uno de los pocos peleadores en la promotora que tiene un trabajo de tiempo completo además de sus aventuras en el octágono. Con un record de 3-2 en UFC, Seery siente que es apropiado trabajar además de entrenar considerando el hehco de que podría ser eliminado de las listas de la promotora.

"La gente vive un engaño cuando entran a UFC porque creen que tendrán estabilidad laboral, pero no tienes nada. Tienes un pedazo de papel que dice que tienes un contrato de cuatro peleas, pero eso no significa que tendrás cuatro peleas y ganarás un millón de dólares.

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"Para mí es como cualquier otra cosa buena. Siempre supe que tendría un final ya sea bueno o malo. Por eso siempre le dije a la gente que tratara de hacer algo más. Las peleas son un plan B, así que debes tener un plan A de cualquier manera".

"No necesito nada más de este deporte porque ha sido maravilloso para mí. Estoy consciente de que las cosas se terminan y mientras siga sano cuando me vaya del deporte, en verdad no me importaría nada más.

"Llevo 3-2 en UFC y está la posibilidad de que la próxima semana tenga 3-3 y que UFC me de las gracias y me despida. Pero no estaré triste o decepcionado. Volveré al trabajo y recordaré un periodo increíble".

Por su parte, Horiguchi está en un camino completamente opuesto. El golpeador japonés ha sido casi perfecto en su carrera con la promotora, a excepción de su derrota ante el campeón Johnson".

Once años menor que Seery, Horiguchi creció participando en karate durante su juventud mientras veía las peleas de Pride. A medida que el MMA japonés decaía, Horiguchi —aún enamorado del MMA japonés— seguía dispuesto a perseguir una carrera en el MMA y se unió al famoso gimnasio Krazy Bee.

Cuando la estrella japonesa se unió al equipo instantáneamente fue elegido para ser el compañero de entrenamiento de Norifumi "Kid" Yamamoto. Horigushi era fan de "Kid" y a los 18 años tuvo la oportunidad de aprender junto a su ídolo. Se puede notar que la influencia de Yamamoto ha jugado un papel importante en la prometedora carrera del japonés ya que ambos tienen un juego completo y son artistas del nocaut, cosa rara para las divisiones más ligeras.

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Yamamoto, leyenda de Pride, dijo: "Estoy seguro que será campeón algún día. Tendrá el cinturón por un rato" al hablar sobre Horiguchi. Kyoji ya peleó por el título pero perdió al final del quinto asalto, sin embargo, eso no quiere decir que no será campeón algún día, sin importar lo dominante que se ha mostrado Demetrious Johnson.

Foto por Mitch Viquez/Zuffa LLC

Desde hace tiempo Horiguchi ha sido considerado como la estrella que Japón necesita para reforzar sus esperanzas de algún día recuperar su estatus como una de las regiones claves para el deporte. Y podemos entender la razón: con un récord de 16-2 a los 25 años, Horiguchi ha noqueado a nueve de sus oponentes. Antes competía en divisiones más pesadas que la suya y llegó a ganar el título gallo de Shooto a la edad de 22 años después de pelear como peso pluma en Japón.

Seery es el menos favorito para la pelea ya que Horiguchi está en busca de otra oportunidad de título pero el estatus que tiene para esta pelea no es algo nuevo para el dublinés. "Creo que Paddy Power (un apostador) me ha considerado como el menos favorito durante toda mi carrera, así que no es nuevo para mí. Te puedo decir que perdieron un par de apuestas. Entonces no me importa ser el menos favorito. Las posibilidades no significan nada para mí".

Con eso, Seery está consciente de los retos que le presentará su oponente la noche del domingo. "Es un peleador destacado, cualquiera que aguante cinco rounds contra Demetrious Johnson lo es. Perdió a un segundo de que terminara la pelea así que eso nos demuestra lo duro que es. Será una tarea difícil pero al final del día, es una pelea más".

Horiguchi sin duda es el peleador más atlético e impresionante de los dos, pero si alguien puede hacer que una pelea sea complicada para Horiguchi es Seery. Será una clásica batalla de estilos por lo que cualquiera de los dos puede lograr la victoria. Aunque al japonés le espera una oportunidad de título si logra la victoria, ¿quién dice que si Seery logra una victoria impresionante no consiga una oportunidad de título?

Seguramente esta pelea será buena y tendrá grandes implicaciones para ambos en la división, así que no dejen de verla el domingo.