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FIGHTLAND

Analizando las opciones de BJ Penn

BJ Penn está preparando su regreso. ¿Quién le dará la bienvenida?
21.1.16
Fotografía por Josh Hedges/ Zuffa LCC

Después de ser derrotado por Rory MacDonald en diciembre de 2012, el ex campeón de peso ligero y wélter de UFC, BJ Penn decidió colgar los guantes. Un año y medio después, se los volvió a poner para una pelea desacertada contra Frankie Edgar en peso pluma. Como la mayoría de los fans predijeron, la incursión del hawaiano en peso pluma resultó horrible para la leyenda del MMA, quien fue rápido al retirarse de nuevo momentos después de la pelea.

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Pero aparentemente, el retiro de Penn post-Edgar no fue más permanente que el retiro post-MacDonald. A principios de esta semana se confirmó que el hawaiano de 37 años planea regresar de nuevo. Y aunque pasó los mejores años de su carrera en peso ligero, ahora se sabe que su regreso será en peso pluma, donde fue demolido por Frankie Edgar.

Pero Penn parece estar tomándose su regreso muy en serio. Se mudó de Hawái a Jackson-Wink MMA—presumiblemente el mejor campamento del deporte—y parece revitalizado. Entonces, aunque su meta de convertirse en el primer peleador de UFC con títulos en tres divisiones parece casi imposible, su regreso se ve bastante interesante. Esto nos hace preguntarnos: ¿Quién le dará la bienvenida a la leyenda del MMA de regreso en el octágono? Bueno, no debería ser sorpresa que un peleador de ese calibre tiene muchas opciones.

Hasta hace unos días, la opción más lógica para Penn era Nik Lentz, ya que ambos han intercambiado insultos y críticas. Un detalle clave de la respuesta más reciente de Lentz, sin embargo, es que su potencial pelea tendría que ocurrir en peso ligero. Ahora que el regreso de Penn será en peso pluma, las posibilidades de una pelea Lentz vs. Penn parecen muy pocas. Eso significa que al analizar las opciones de Penn, tendremos que peinar las listas de peso pluma de UFC.

Por suerte, la división está llena de opciones interesantes para el peleador hawaiano.

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Las intenciones de Penn en peso pluma no son un secreto: quiere el título. Pero a los 37 años no tiene tiempo que perder. Si espera alcanzar una oportunidad de título pronto, tendrá que enfrentar y derrotar a muchos de los peleadores del top, y rápido. Por eso, lanzar a Penn contra un peleador como Chad Mendes, Ricardo Lamas o—dios no lo quiera—Frankie Edgar, parece prematuro en este momento. Después de todo, tiene un feo 1-5-1 en sus últimas siete peleas.

Enfrentar a Penn contra un peleador justo fuera del top diez parece razonable. Imaginen por ejemplo, una pelea de Penn contra Jeremy Stephens o Dennis Bermudez. Ambos de esos peleadores han lucido bien últimamente, pero también han mostrado huecos en su armadura. Aunque cualquier peleador sería una prueba difícil para Penn, ambos parecen pruebas soportables para él.

Probablemente es más sabio ver el regreso de Penn con un lente pragmático. Aunque pida una oportunidad de título, su récord reciente habla por si mismo. Incluso bajo la tutela de expertos como Greg Jackson y Mike Winkeljohn, el mantenerse a flote con los mejores peleadores de peso pluma parece poco probable. Pero tiene muchas otras opciones que podrían interesarle, y a los fans también.

Imaginen por ejemplo, una pelea entre Penn y Clay Guida. Durante muchos años, Guida fue uno de los mejores en peso ligero y peso pluma. Pero recientemente ha perdido el ritmo, alternando victorias sobre Tatsuya Kawajiri y Robbie Peralta con derrotas ante Dennis Bermudez y Thiago Tavares. En este momento, representaría una buena prueba para Penn. Y aunque Guida es criticado por sus estrategias, Penn probablemente saque lo mejor de él—incluso podría hacer renacer a la versión de Guida que nos sorprendió en una pelea contra Diego Sanchez en 2009. Además, con el cambio reciente de Guida a Elevation Fight Team, podría ser buen momento para esa pelea.

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Una opción similar para Penn sería Tatsuya Kawajiri. Como Penn y Takanori Gomi, Kawajiri alguna vez fue considerado uno de los mejores peleadores de peso ligero en el mundo. Desafortunadamente, nunca se encontró con Penn en sus mejores años. Aunque actualmente es un fantasma de lo que solía ser, sigue estando en el top quince de la división. Así que, sin importar el resultado de su pelea el 21 de febrero contra Dennis Bermudez, sería un regreso divertido e históricamente relevante para Penn.

Luego hay opciones menos probables, que aunque pensar en ellas es extraño, son divertidas. Cuando se trata de peleas de este tipo para Penn, tal vez no hay opción más interesante que Urijah Faber. Claro, Faber actualmente compite en peso gallo y con la reciente victoria de Dominick Cruz sobre TJ Dillashaw, Urijah parece estar en camino a una última oportunidad por el título de la división. Pero los deseos de Faber podrían ser eliminados por una revancha entre Cruz y Dillasaw. En ese caso, podría optar por mantenerse activo con una pelea de peso pluma contra Penn. Recientemente hizo un cambio similar a peso pluma para enfrentar a Frankie Edgar, y aunque no resultó como planeaba sin duda se interesaría por una pelea contra una leyenda como Penn.

Todo esto quiere decir que aunque es divertido pensar en Penn consiguiendo un título en una tercera división, o incluso entrando al top diez derrotando peleadores como Bermudez o Stephens, su mejor opción en este momento probablemente es otro peleador como Guida, Kawajiri o Faber. Claro, no son el tipo de peleas que lo van a mandar directamente a contender por el título, pero son el tipo de peleas que le ayudarán a crear impulso y entretener a los fans en el proceso.

Además, el legado celestial de Penn significa que sin importar a quien enfrente en su regreso, todos lo veremos. Y así como ha demostrado tantas veces a lo largo de su ilustre carrera, sería poco inteligente subestimarlo contra cualquier oponente, sin importar lo peligroso que sea.

Después de todo, es uno de los mejores en la historia del MMA.