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‘El suelo que creías sólido se resquebraja de golpe’: al menos 4.000 muertos en el trágico terremoto de Nepal

Nepal está luchando contra las consecuencias del terremoto del sábado: la reconstrucción podría costar 5.000 millones de dólares — el 20 por ciento del PIB del país.
Imagen via Fuerza de la Policía Aramda, Nepal

"De repente hubo una tremenda sacudida y todo se quedó a oscuras. Era imposible quedarse de pie, el temblor era salvaje", así describió Rupa Joshi, responsable de comunicación de UNICEF en Nepal, el devastador momento en que se produjo el terremoto.

Joshi vive en un barrio levantado sobre un antiguo lago. La magnitud del terremoto -7´8 en la escala Richter- provocó que "todo se convirtiera en barro", según declaró a VICE News. "Me quedé agarrado al marco de la puerta, convencido de que saldría volando, pero empezó a hacerse más grande".

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El Centro Nacional de Emergencias del Nepal anunció el lunes por la tarde que el balance de muertos ha alcanzado los 4.010 fallecidos, mientras que casi dos mil viviendas y catorce edificios gubernamentales han sido completamente destruidos.

     Imagen vía Fuerza de la Policía Armada, Nepal.

Algunas zonas de alta montaña de difícil acceso podrían ser las más afectadas. Según comunicó la BBC un habitante aseguró que prácticamente cada casa de las mil que integran su pueblo ha sido destruida. El hombre fue evacuado en helicóptero en Pokhara, a 124 kilómetros de Katmandú.

La reconstrucción podría costar unos cinco billones de dólares — alrededor del 20 por ciento del producto interior bruto del Nepal, uno de los países más pobres del mundo con una renta per cápita de 700 dólares al año por habitante.

Tax Office Located at baluwatar Kathmandu - EarthquakeNepal-MoHA (@NEoCOfficial)April 27, 2015

Lila Mani Poudyal, secretaria del Gobierno y la coordinadora del rescate, ha emitido un llamamiento público de socorro dirigido a la comunidad internacional, y ha informado a los periodistas que el Nepal necesita urgentemente "tiendas de campaña, ropa, mantas, colchones y ochenta tipos distintos de medicinas". E informó, también, que los recursos nepalíes son increíblemente limitados: "No tenemos los helicópteros que necesitamos ni la experiencia para rescatar a la gente atrapada".

Los médicos y los servicios de asistencia con experiencia en rescates van especialmente buscados, en particular los especialistas en ortopedia y en terminaciones nerviosas, anestesistas, cirujanos y paramédicos, dijo Poudyal.

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Robbie McIntyre, oficial de comunicaciones de la ONG inglesa Save the Children ha declarado a VICE News que se estima que unos dos millones de niños han sido afectados por el terremoto.

"Una de nuestras máximas preocupaciones son los niños que han perdido a sus padres", dijo. "Así que trabajaremos en identificar a todos los que no estén acompañados para asegurarnos de que disponen de un lugar seguro donde quedarse y que reciben el apoyo necesario".

Y añadió: "Las necesidades inmediatas del Nepal son de salud, refugio, comida y agua, mientras se requieren igualmente productos de primera necesidad, como jabón y sábanas. Además del caos generado por el terremoto, una de las mayores preocupaciones será asegurar la protección de menores.

Después del terremoto inicial Rupa Joshi aseguró "que hubo muchos más temblores, algunos muy fuertes. De hecho, hubo tantos temblores, que había una sensación permanente de mareo.

Ahora mismo, según Joshi, el refugio es la necesidad fundamental. "Por mucho que las casas no se hubiese venido abajo, nadie quería meterse dentro después de tantos temblores sucesivos", declaró. Y añadió que "todo el mundo está viviendo a la intemperie.

La gente estaba viviendo bajo la constante amenaza de otro terremoto: "El suelo que creías sólido se resquebraja de repente y te quedas dando bandazos. Llevará un tiempo recuperarse de esto. Incluso ahora, si algo se cae al suelo o hago algún ruido repentino, mis compañeros de oficina se asustan [se creen] como si fuese el primero".

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La ayuda médica de los heridos es la siguiente prioridad, dijo Joshi. El suministro de agua necesita ser examinado para comprobar que todavía es potable y se necesiten instalaciones sanitarias en las zonas donde se ha congregado la gente, además de lugares provisionales de aprendizaje para los niños.

7 Story Building at Kapan Kathmandu - EarthquakeNepal-MoHA (@NEoCOfficial)April 27, 2015

Nepal está sumido en el interminable proceso de redactar una Constitución, después de la extensa guerra civil. El mes pasado los manifestantes a favor de la democracia se enfrentaron a la policía en la capital del país.

"Estamos en pleno proceso de redacción constitucional, de modo que esperamos que la Constitución pueda ser elaborada y podamos seguir trabajando en nuestro desarrollo", dijo Joshi. "El terremoto retrasará todo el proceso, pues ahora toda la infraestructura ha desaparecido.

El desastre natural ha golpeado al país en un momento de marchas políticas, manifestaciones y disensiones. "Quizá apelar a la unión de todo el mundo sea comprometedor, ¿quién sabe?", continúa Joshi. "Pero tal es la situación en la que estamos metidos".

Blocked Road - EarthquakeNepal-MoHA (@NEoCOfficial)April 27, 2015

A pesar de su predominante pobreza, el Nepal es famoso por su riqueza cultural — una cultura que fue visiblemente derribada el sábado pasado.

"Muchos de nuestros templos y gran parte de nuestro patrimonio ha desaparecido", ha dicho Joshi. "Todo aquello que considerábamos nuestro patrimonio, todo lo que sabíamos que llevaba levantado desde hacía dos siglos, todo el patrimonio de la UNESCO, ha quedado reducido a escombros".

Aparecen vídeos de alpinistas huyendo de una avalancha en el Everest tras el terremoto. Leer más aquí. 

Sigue a Sally Hayden en Twitter: @sallyhayd