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Estado Islámico ya controla Palmira y amenaza con destruir sus milenarias ruinas

Según el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, el grupo yihadista ha tomado el control de la vieja ciudad que alberga santuarios, tumbas y grandes estructuras de piedra que tienen más de 2.000 años de antigüedad.
Imagen vía Wikimedia Commons

Estado Islámico ha tomado prácticamente la totalidad de la ciudad siria de Palmira, poniendo bajo seria amenaza a la población civil y las viejas ruinas de este Patrimonio de la Humanidad de más de 2.000 años de antigüedad.

En un comunicado emitido la noche del miércoles, el Observatorio Sirio para los Derechos Humanos, una organización con base en el Reino Unido y con decenas de activistas en Siria, dijo que Estado Islámico (IS) había tomado el control de la mayoría de las áreas de Palmira. La televisión estatal siria informó que las fuerzas gubernamentales se habían retirado de la ciudad, también conocida como Tadmor.

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La semana pasada, la ONU hizo un llamamiento a los grupos armados para proteger las milenarias ruinas ubicadas al sureste de la ciudad. Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO desde 1980, los vestigios acogen muchos santuarios, tumbas y grandes estructuras de piedra como el acueducto y la necrópolis del periodo romano correspondientes a los tres primeros siglos después de Cristo.

El responsable de antigüedades del gobierno sirio, Maamoun Abdulkarim comentó a VICE News que las autoridades habían trasladado muchas piezas de pequeño tamaño, incluyendo cientos de estatuas, de Palmira a Damasco, pero agregó que nada se podía hacer para proteger las calles y columnas de la antigua Palmira.

"Esto es un desastre", dijo Abulkarim.

Estado Islámico amenaza las milenarias ruinas de Palmira. Leer más aquí.

Estado Islámico ha destruido en la región multitud de obras y vestigios de arte pre-islámico y ha emitido varios vídeos propagandísticos con la destrucción de patrimonio y antigüedades como la milenaria ciudad asiria de Nimrud. Pero las autoridades en Irak, donde Estado Islámico ha publicado varios vídeos de militantes destruyendo a mazazos las antigüedades asirias en los alrededores de Mosul, afirman que la difusión de esa destrucción contrasta con el negocio que los yihadistas hacen con la venta de figuras aunque sean pre-islámicas.

El pasado sábado, los yihadistas irrumpieron en algunas partes de Palmira y en las redes sociales aparecieron imágenes de la bandera negra de Estado Islámico ondeando en algunos edificios del norte de la ciudad. En los días posteriores, las fuerzas del gobierno parecía que había conseguido expulsar a los combatientes de Estado Islámico. El miércoles, sin embargo, una nueva ofensiva de Estado Islámico rompió la línea defensiva de las tropas del régimen.

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La toma exitosa de Palmira por parte de la organización yihadista se produce tan sólo cinco días después de capturar Ramadi, capital de la provincia de Anbar, la provincia más grande de Irak.

La toma completa de Palmira supone un punto clave y estratégico en las rutas hacia el este del país y aísla aún más a las fuerzas del gobierno que quedan en Deir ez-Zor. La ciudad de Tadmor también está cerca de pozos de gas que fueron atacados por Estado Islámico la semana pasada.

Estado Islámico toma Ramadi y se adjudica una gran victoria en Irak. Leer más aquí.

La ciudad alberga la prisión de Tadmor, que es tristemente célebre por su brutal tratamiento a los detenidos y es uno de los principales símbolos del régimen represivo del presidente Bashar al-Assad y su difunto padre Hafez. En Twitter han aparecido algunas imágenes de prisiones liberados ondeando banderas de Estado Islámico en el centro de la ciudad.

Charlie Winter, investigador de movimientos yihadistas en Siria e Irak en la Quilliam Foundation, indicó a VICE News que aún podría pasar algún tiempo antes que Estado Islámico esté preparado para destruir las ruinas debido a la complejidad logística que conlleva a nivel armamentístico y audiovisual. Sin embargo, Winter agregó que la potencia propagandística de las imágenes de la destrucción de Palmira podría acelerar el proceso.

"Debido al frenesí que existe entre los medios de comunicación del entorno de los yihadistas, es probable que puedan destruirlo pronto", predijo Winter.

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En un comunicado, la Directora General de la UNESCO, Irina Bokova, dijo que estaba "profundamente preocupada" porque los combates en Palmira "están poniendo en riesgo uno de los sitios más importantes de Oriente Medio y a su población civil".

"Es imperativo que todas las partes respeten las obligaciones internacionales para proteger el patrimonio cultural en caso de conflicto", dijo Bokova.

Con las últimas informaciones aparecidas, parece que la única fuerza en condiciones de prestar o no atención a la llamada de Bokova es Estado Islámico, quien tiene el futuro de Palmira en sus manos.

Con la toma de Palmira, Estado Islámico ya controla más del 50 por ciento del territorio sirio.

Sigue a Samuel Oakford en Twitter: @samueloakford

Imagen via Wikimedia Commons