Zamrock: El regreso del rock de Zambia

En los 70, las radiodifusoras de Zambia tenían que programar al menos un 95% de música local, y esto dio pie al nacimiento del Zamrock, lleno de guitarras distorsionadas y teclados psicodélicos.
23.5.17
Witch ensayando.

Uno de nuestros sellos favoritos en Revancha es Now-Again, que se ha dedicado a reeditar soul, funk y otros géneros relacionados. El dueño del sello es el oriundo de Connecticut Eothen Alapatt, que es mejor conocido como Egon. Egon hasta hace algunos años estaba estrechamente relacionado con Peanut Butter Wolf —dueño y fundador del seminal sello angelino Stones Throw— y era el representante de Otis Jackson el Hijo, mejor conocido como Madlib.

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Eothen Alapatt tiene un largo recorrido como buscador, coleccionista e investigador de discos: un crate-digger de rancio abolengo. El hecho de que estuviera asociado con PB Wolf y Madlib son sus cartas de presentación. Con Now-Again ha reeditado el trabajo de los Whitefield Brothers, realizó una profunda investigación del rock/funk en Indonesia que tuvo como resultado la publicación de la famosa compilación Those Shocking, Shaking Days, y también edita las exploraciones sonoras del baterista Malcolm Catto y su agrupación de jazz hipnótico The Heliocentrics. Recientemente, y con motivo del Record Store Day del 2017, el sello editó una colección de rock hecho por bandas de afroamericanos y latinos durante la explosión setentera de la psicodelia.

Egon lleva un largo camino recorrido en el crate-digging, y las ediciones de su sello discográfico son de las más buscadas entre los compradores de discos, ya sean coleccionistas o ávidos buscadores de nuevos sonidos.

Hace apenas unos días Now-Again anunció su nueva edición que involucra, como siempre, una profunda investigación. El sello de Egon ha comenzado a reeditar discos de la era dorada del Zamrock. Para los que no están enterados, el Zamrock es el nombre que se le da al género musical originado durante los setenta en Zambia.

A mediados de los setenta Zambia era ya una República que se había liberado del colonialismo encabezado por los ingleses. En Zambia se vive o se muere por la abundante cantidad de rocas minerales que se encuentran en los yacimientos de esa región de África. Durante el dominio inglés, los músicos de Zambia se familiarizaron con los sonidos del rock de occidente e incorporaron esos sonidos y estética a sus composiciones.

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El primer presidente de Zambia, Kenneth Kaunda (que curiosamente tenía una formación musical) defendió a su país evitando que participara activamente en las guerras que azotaron la región durante los setenta, pero ayudó a financiar grupos armados de los países vecinos. La política aislacionista de Kaunda tuvo varias consecuencias negativas para la economía de la joven nación.

Es en ese escenario de necesidad que el rock en Zambia crece exponencialmente. Hay que mencionar que una de las medidas indispensables para el desarrollo del género es la que tomó Kaunda, solicitando a todas las radiodifusoras del país que su programación musical debía estar compuesta por al menos un 95% de música local. Con esta medida, las bandas locales tuvieron una mayor exposición y favoreció la publicación de discos de varios géneros, entre los que destaca el Zamrock.
Dentro de las bandas más importantes de Zamrock podemos mencionar a Five Revolutions, Amanaz y a Paul Ngozi. Ha sido establecido por los especialistas musicales que las máximas influencias del género son Jimi Hendrix y James Brown. La revolución sonora en Zambia conocida como Zamrock hace gala de guitarras distorsionadas, teclados psicodélicos y claras influencias de bandas como los Stones, The Who, Black Sabbath y otras bandas occidentales con riffs de guitarra incesantes.

Otra de las bandas referencia del Zamrock es WITCH. La banda se formó, como la mayoría de las bandas del género, durante los primeros años de independencia de Zambia. El nombre de la banda significa Intentamos Crear Estragos, por sus siglas en inglés (We Intend to Cause Havoc). La banda exploró los terrenos del garage, funk y el rock psicodélico. El vocalista Emanuel Chanda es considerado como uno de los frontmans más importantes de la música africana, y su carisma le valió el sobrenombre de 'Jagari', en una clara referencia al más famoso vocalista en la historia del rock: Mick Jagger.

Las precarias condiciones sociales, políticas y económicas en Zambia empeoraron durante el ascenso del Zamrock, y muchas bandas fueron obligadas a desintegrarse o tocar exclusivamente durante el día para no ser afectadas por los toques de queda nocturnos. Lo anterior, aunado a la crisis de salud a causa del SIDA, tuvo como consecuencia que muchas bandas se desintegraran, y para principios de los noventa quedaran pocas bandas activas de lo que fue considerado como el movimiento de rock más importante en África.

Afortunadamente Egon se ha dado a la tarea, a través de su sello discográfico, de reeditar un par de colecciones de Zamrock y buena parte de la obra de WITCH.

En Revancha tenemos disponible el In The Past como parte de las reediciones del sello Now-Again producidas por Egon.

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