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La guerra contra Boko Haram se extiende por África central

La República de Chad envió un convoy de 400 vehículos blindados y varios helicópteros de combate a Camerún, donde al menos 24 personas secuestradas por Boko Haram fueron liberadas el lunes.
20.1.15

Las fuerzas militares de Camerún reportaron el rescate de al menos 24 rehenes que habían sido secuestrados el domingo en el norte de Camerún por Boko Haram. Los militantes habían cruzado la frontera desde Nigeria y capturaron a más de sesenta personas, incluyendo niños, en los alrededores de la villa de Mabass.

El ataque ocurrió el día después de que las tropas de Chad se desplegaran para combatir a la insurgencia islámica en el país vecino de Camerún. La operación incluía un convoy de 400 vehículos blindados y varios helicópteros de combate. El ejército de Chad se establecería al norte, en la región del Lago Chad, el grande y superficial accidente geográfico que separa a Chad de Camerún. El lago también bordea Nigeria, donde Boko Haram controla violentamente casi 3.000 kilómetros del territorio.

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La semana pasada, el presidente de Chad, Idriss Déby, dio un discurso al parlamento de su país, en el que dijo que la intervención militar era la forma de ayudar a Camerún, un país vulnerado por los recurrentes ataques de Boko Haram en el norte del país.

El presidente de Camerún, Paul Biya, anunció la campaña militar el jueves, pero no especificó cómo involucraría las tropas enviadas por Chad. El ministro de Comunicaciones de Camerún, Issa Tchiroma Bakary, dijo que el país "daba la bienvenida" a la intervención de Chad.

Según Radio Francia Internacional, Bakary dijo que la movilización de las tropas de Chad era "la prueba concreta de la solidaridad, de la perfecta armonía entre dos jefes de Estado, cuyas poblaciones son amigas y que son económicamente independientes".

Un video publicado el lunes por el canal France 24 muestra a los pobladores y niños de la villa Kousseri, en Camerún, saludar a los soldados mientras cruzan la frontera desde Chad.

En mayo de 2013, las autoridades del Estado de Benín, Camerún, Chad, Francia, Níger y Nigeria se reunieron en París para participar en la Cumbre de Seguridad en Nigeria. En una reunión –a la que también asistieron representantes de la Unión Europea, Reino Unido y Estado Unidos- los países votaron por cooperar en una campaña regional en contra de Boko Haram.

Miles de personas marcharon el sábado en N'Djamena, la capital de Chad, en apoyo a la decisión del Gobierno de desplegar tropas. Después de la marcha, Déby invitó a los miembros de la Comunidad Económica de Estados Centroafricanos a formar "una amplia coalición para combatir" la insurgencia.

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"La marcha de esta mañana envía un mensaje contundente, una advertencia a Boko Haram", dijo el Primer Ministro de Chad, Kalzeubet Pahimi Deubet. "Por encima de todo, es una marcha por la paz, para proteger nuestros intereses vitales, nuestra economía y la seguridad de Chad".

Philippe Hugon, director de investigación en el Instituto para las Relaciones Estratégicas e Internacionales (IRIS), dijo que la masacre en Baga, el siete de junio, llevó a Chad a desplegar sus tropas.

"Boko Haram siempre ha llevado a cabo masacres horribles, pero nunca de esta magnitud", le dijo Hugon a VICE. "Es imperativo detenerlos para que no declaren un califato y estructuren un Estado islámico".

Chan también está buscando detener la afluencia de refugiados nigerianos que huyen desde el noreste de Bono, un estado de Nigeria. Según la Agencia para los refugiados de la ONU, actualmente Chad acoge a más de 10.000 refugiados nigerianos que han huido de Boko Haram.

El presidente de Chad dijo también que desea acabar con las fortalezas que Boko Haram ha establecido en la región del Lago Chad.

Hugon dijo que la presencia de soldados de Chad en el terreno podría ser un punto de quiebre en la lucha contra los insurgentes armados. Describió el ejército de Chad como uno de los más "eficientes" de África.

Durante los últimos 15 años, Chad ha fortalecido su capacidad militar para opacar la posibilidad de los ataques provenientes de Sudán. Estos dos países han chocado varias veces desde que Chad se declaró independiente de Francia en 1960.

El Ministro de relaciones exteriores de Chad, Moussa Faki Mahamat, le dijo a VICE que el país decidió intervenir por varias razones, incluyendo la cercanía geográfica con Nigeria y Camerún. Considerando a Boko Haram "inicialmente" como una amenaza doméstica de Nigeria, Faki Mahmat explicó que "Chad es un territorio sin mar y nuestras rutas de salida son Nigeria y Camerún".

"Considerando la naturaleza de la amenaza, dado que estamos enfrentando un grupo que ve a los civiles como objetivos militares, incluyendo mujeres y niños, decidimos intervenir", dijo él, y agregó que Chad espera que "otros puedan unirse en la lucha contra esta secta".