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Cultură

Todas las emociones: Un ranking científico del sentimiento de los emojis

Cuatro investigadores hicieron una lista cualitativa de 751 emojis que indica lo positivo, negativo o neutro de cada imagen.
8.12.15

Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard, nuestra plataforma de ciencia y tecnología.

¿Qué es un emoji? Una

en cualquier otro pictograma sería igual de dulce. Pero aún así a veces se nos dificulta darnos cuenta exactamente de lo que un emoji intenta transmitir.

Se discute mucho sobre el significado preciso de diferentes emojis a medida que continúan infiltrándose en nuestra comunicación diaria, y aún no se podría hacer un diccionario de emojis. Pero, ¿qué con el sentimiento general de estas imágenes? Seguro hay una manera de calificar si un emoji en particular es positivo o negativo en general.

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Eso es justo lo que unos investigadores hicieron en un artículo publicado en PLOS One. En él introducen el Ranking del Sentimiento Emoji: una lista cualitativa de 751 emojis que indica lo positivo, negativo o neutro de cada emoji. Puede parecer superfluo calificar los pequeños pictogramas de los tres monos sabios de esta manera, pero a medida que el uso de los emojis sigue aumentando, sólo tiene sentido comenzar a tratarlos como un paralenguaje y averiguar qué es lo que estamos tratando de decir.

Entonces, ¿cómo haces exactamente un ranking de algo que parece ser tan personal y subjetivo? Para empezar, los cuatro investigadores copiaron y guardaron 1.6 millones de publicaciones en Twitter que estaban en 13 idiomas europeos de un periodo de dos años. De esas publicaciones, 70 mil contenían uno o más de los 969 emojis diferentes. Pero para tener una mejor muestra de cada emoji con la cual trabajar, los investigadores decidieron deshacerse de cualquier emoji que saliera en menos de cinco publicaciones, reduciéndolos a un total de 751 emojis.

Luego hicieron que hablantes nativos analizaran todas las publicaciones y etiquetaran los emojis como negativos, positivos o neutros. Por supuesto, esa no es una forma muy científica de determinar el sentimiento detrás de una carita sonriente o de un gesto con la mano, por lo que recurrieron a un poco de matemáticas. Conectaron los datos proporcionados por los hablantes nativos con una serie de fórmulas para calcular qué tan positivo, negativo o neutro era cada emoji (a lo que denominaron "puntuación de sentimiento"), así como qué tan variables eran esas etiquetas (a lo que denominaron como "nivel de neutralidad").

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_Gráfica que muestra todos los emojis en función de su puntuación de sentimiento y nivel de neutralidad. Las burbujas a la izquierda del cero son más negativas y las que están a la derecha son más positivas. Imagen: PLOS One_

Eso significa que un emoji del yin y yang, que es más o menos la definición de neutralidad, está justo en el medio de la puntuación de sentimiento y muy arriba en el nivel de neutralidad, porque todo el mundo está de acuerdo en lo que significa. En cambio, una cara llorando a veces puede ser considerada positiva y otras veces muy negativa de acuerdo al contexto, por lo que podría tener una puntuación de sentimiento bastante neutral, pero un nivel de neutralidad bajo:

_Los emojis negativos (A), neutrales (B) y positivos (C) de la gráfica de arriba más grandes._

Muchos de los resultados son bastante intuitivos. El emoji del regalo, por ejemplo, tiene uno de los puntajes de sentimiento más altos: 0.76, que es casi totalmente positivo (¿a quién no le gusta recibir un regalo?) La cara del gato llorando tiene una puntuación de sentimiento de -0.37, casi todos sin negativos (pobre gatito).

Otros son un poco sorprendentes. La cara con la boca recta, que literalmente se llama "cara neutral", en realidad tiene una puntuación de sentimiento muy negativa, al igual que el emoji del oficial de policía y el emoji de la caja de comida bento. El emoji más positivo, con una puntuación de sentimiento de 0.96, es extrañamente una línea vertical punteada. Pero algunos de los emojis sólo aparecieron en cinco publicaciones, por lo que el tamaño de la muestra era demasiado pequeña como para hacer un análisis definitivo.

Los investigadores encontraron otros resultados interesantes en su estudio. Las publicaciones que contenían emojis tenían más probabilidades de ser interpretadas de la misma manera (positiva, negativa o neutra) por varias personas que las que no contenían emojis, por ejemplo.

"La presencia de emojis tiene un impacto positivo en la percepción emocional de los mensajes de los los seres humanos", escribieron los autores. "Después de todo, esta es probablemente la razón principal por la que se utilizan".

Esa no es de ninguna manera la clasificación definitiva del sentimiento emoji, pero a través de su análisis, los investigadores han creado una biblioteca de código abierto con la que otros investigadores pueden trabajar. Es similar a lo que se ha hecho con otras bases de datos sobre el lenguaje como SentiWordNet, un repertorio de los rankings de sentimiento de palabras en inglés, que los investigadores utilizan para algunos análisis de opinión. Con 1,281 caracteres de emojis en la versión actual de Unicode, los emojis continúan ampliando la forma en que nos comunicamos, así que es natural que los investigadores interesados en el lenguaje quieran comenzar a rastrear cómo escribimos y complementamos nuestros mensajes con estas caritas animadas.