Imágenes de "La Batea": el libro que documenta la minería de oro en Colombia

Los hermanos Stephen y Elizabeth Emma Ferry, fotógrafo y antropóloga norteamericanos, se encargaron de documentar en este libro las problemáticas de la extracción de oro en Colombia.

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may. 25 2016, 11:05pm


A Stephen Ferry lo puedo definir por sus últimos actos: publicó un libro de más de 40 centímetros de largo y 30 de alto, 183 páginas, sobre el significado de la violencia en Colombia llamado Violentología; ha participado en la edición gráfica de varios libros de guerra en Latinoamérica como El 9, de Albeiro Lopera, y ahora está creando un libro junto a su hermana sobre la extracción de oro en Colombia, llamado La Batea.

No es colombiano. No es latinoamericano. Es un fotoperiodista de Massachusetts, Estados Unidos, que ha trabajado para The New York Times, National Geographic y ha recibido becas de la agencia de fotografía Magnum. Hace 15 años llegó al país por una invitación de la Fundación Nacional de Periodismo Iberoamericano y decidió adoptar América Latina como su segunda tierra.

Desde entonces, se convirtió en maestro de fotografía en la fundación y está maravillado. Cuando llegó, en 2000, empezó a investigar diferentes problemáticas del país como el conflicto armado y la minería.

De ahí surge un proyecto que quiso empezar con su hermana, Elizabeth Emma Ferry, profesora de antropología de la Universidad de Brandeis e investigadora de minería en México, Estados Unidos y Colombia, para exponer lo que, para ellos, es realmente la extracción del oro. A partir de fotografías, testimonios y diseño nos acercan al mundo de los mineros artesanales del oro en Colombia, a su oficio, y a sus conflictos con la grandes mineras multinacionales.

Al igual que Violentología, su segundo libro sobre problemáticas en Latinoamérica, La Batea representa una cierta enciclopedia con investigaciones y testimonios de lo que significa una temática específica en un territorio específico: ahora no de la violencia en el país pero el significado de todas las prácticas que giran alrededor del oro.


Cortesía de Stephen Ferry.

El nombre del libro hace referencia a la herramienta por excelencia de la minería de oro artesanal: un recipiente grande, circular, de madera, que sirve para colar la arena del río en busca de este material.

"El oro se derrite a 1.045 grados Fahrenheit. El horno que derrite este oro está aún más caliente. Está tan caliente que sus llamas no se vuelven rojas o blancas, sino verdes": esta es una de las frases escritas por Elizabeth Ferry, hermana de Stephen.

Los dos unieron fuerzas para contar 14 situaciones que abordan el tema del oro en Colombia: desde el Bajo Cauca, donde existe violencia a raíz de la misma minería, hasta Mompox, Bolívar, donde la situación está controlada. Se trata de una reflexión sobre el significado del oro. "Pero no pretendemos hacer un libro comprensivo ni definitivo. Lo que queremos es un acercamiento al oro como material y lo que implica su extracción en este país", me dijo Stephen.

La Batea se publicará a finales de este año en el país.

Texto por María Rivas Serrano.

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