Fotografías de gays enamorados en Vietnam

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Fotografías de gays enamorados en Vietnam

Maika Elan documentó momentos tan románticos como compartir una aguja.
15 Septiembre 2012, 3:00pmUpdated on 15 Septiembre 2012, 7:17pm

Hace como un mes, cien ciclistas homosexuales pedalearon por Hanoi en lo que se considera el primer desfile de orgullo gay en la capital vietnamita. No hubo mucho escándalo al respecto, al menos no en nuestra pequeña esquina occidental del mundo; supongo que ya iba siendo hora de que los del otro lado del mundo se dieran cuenta que la gente está en todo su derecho de pasar un rato con genitales parecidos a los suyos. Un día después, empezaron a circular rumores de que el gobierno vietnamita estaba considerando aprobar el matrimonio entre personas del mismo sexo. Dado que Vietnam sigue bajo un régimen comunista, esto me parece una nota importante, ¿no crees?

Eso pensé, y fue por eso que contacté a la fotógrafa Maika Elan, quien pasó el último año fotografiando parejas de homosexuales en sus momentos más íntimos. En cierto modo me dejó plantada el día de la entrevista, pero no importa porque es la vietnamita más dulce con corte de honguito que jamás haya conocido.

VICE: Hola, Maika, ¿por qué me dejaste plantada?
**Maika Elan: Hola, perdón. Me levanté esta mañana para ir a la embajada estadunidense para tramitar una visa –[voy a ir en un par de días para preparar una exhibición**](http://worldeventyoungartists.com/artists/maika_elan)– y terminé pasando ahí todo el día. Algo que debí haberme esperado pero… en fin.

Está bien, yo también odio la burocracia, te perdono. Cuéntame de tu proyecto: Gays en Vietnam. ¿Por qué es un tema tan importante que amerita ser fotografiado tan extensivamente?
En Vietnam se está hablando de legalizar el matrimonio entre homosexuales. Esto convertiría a Vietnam en el primer país asiático en hacerlo, así que es muy importante, pero no creo que suceda en el futuro próximo. A la gente le gusta decir que son de mente abierta pero no actúan como tal. Por ejemplo, cada que aparece una historia de una pareja gay en televisión, les difuminan la cara o posan de espaldas a la cámara. Y esas historias casi siempre tienen que ver con las drogas, el sida o algún tipo de escándalo sexual.

Cuando se trata de películas, los homosexuales aparecen idealizados o, como dije, como unos pervertidos sexuales. Nunca ves a las personas en sí. No ves que son personas de verdad. Pensé que sería bueno cambiar eso.

¿Eres gay?
No, pero muchos de mis amigos sí. Y lo saben desde temprana edad, y están intentando vivir tan abiertamente como pueden. Así que la hipocresía todavía me molesta.

¿Alguna vez has presenciado un acto homofóbico contra tus amigos o modelos?
Nada muy agresivo, pero todavía es imposible para una pareja de homosexuales, en especial si son hombres, mostrar su cariño en público sin que alguien los señale. Se vuelve extremadamente incómodo. Por ejemplo, fui al mercado de flores con una pareja a la que estaba fotografiando y estaban caminando de la mano con flores, y todo mundo enloqueció. Una multitud nos rodeó, y la gente no dejaba de señalarlos y decirles: “No, no pueden hacer eso aquí”.

¿Nada de gays en el mercado de flores? Qué extraño. ¿Cómo hiciste para encontrar a tus sujetos de estudio en primer lugar?
Estuve en contacto con ICS [su cuenta en línea quedó suspendida por alguna razón], que es la única agencia para los derechos de los LGBT en Vietnam y fue a través de ellos que encontré este hotel para gays y lesbianas. Fui, y al principio tuve mucho cuidado de sólo tomar fotos generales del hotel, porque no sabía qué tan abiertos eran los clientes. Pero resultó que todos eran muy abiertos; hubo quienes se acercaron para pedirme que les tomara una foto con su pareja en los cuartos. Así que eso fue genial.

Cuando regresé a Vietnam, investigué un poco, volví a contactar a ICS, les expliqué lo que quería hacer y los convencí de que me contactaran con algunas personas. Después de eso, una pareja me presentaba a otra, nos veíamos para el café y después los seguía durante uno o dos días, o una semana. Hubo otros que me buscaron, y que veían su participación como una forma de darle la noticia a sus familias.

Las fotos son muy personales, y me imagino que al enfrentar tantos prejuicios estas personas serían más reservadas al momento de dejar a una extraña entrar a sus casas. ¿Cómo hiciste para que se sintieran tan cómodos?
Yo me sentía muy cómoda. Quizá esa sea una de las razones. Sin embargo, mi sola presencia en ese espacio tan privado rompía con toda la energía del lugar. Ya nada era completamente natural, y eso me molestaba. Tuve que trabajar mucho para encontrar esos efímeros momentos; esos momentos en los que olvidaban que yo estaba ahí.

También tenía que ser un poco inteligente. Por lo general, una vez que entraba a una casa, les preguntaba cual era su habitación favorita o que es lo que más les gustaba hacer juntos, y después los dejaba solos mientras tomaba fotos. Después de un rato les decía que podían descansar y que ya no les tomaría fotos. Me sentaba en una esquina y pretendía estar en lo mío para que ellos se relajaran, y era entonces cuando los fotografiaba de verdad.

Astuta. ¿Hay una pareja a la que le tengas un cariño especial?
Están dos dos güeyes, los dos están casados y tienen hijos y también son VIH positivos. Sus familiares saben de su relación, y aunque viven con ellos, también tienen su propio espacio. Y en ocasiones especiales, como el año nuevo lunar, las tres familias se reúnen para celebrar, lo cual me parece fantástico.

Otra cosa que me encanta de ellos es su apariencia, la cual choca con la estética general. Ambos son hombres fuertes y grandes, cubiertos de tatuajes, pero su casa es un nido romántico cubierto de adornos florales. Es un caso de yuxtaposición. Ambos tienen un pasado oscuro, y todavía consumen drogas, pero son las personas más enamoradas que he conocido. Incluso el hecho de compartir sus agujas fue, para mí, un gesto de amor. Sé que no es lo más ético, pero en casos como éste sentía que debía desasociar estos actos de sus connotaciones negativas, y asumir que esta es su forma de mostrar su amor, no de destruirse.

Bien. Para terminar, ¿crees que se reconocerá el matrimonio entre homosexuales en el futuro próximo?
Realmente no creo que pase. El problema es que ICS, la organización antes mencionada, es la única agencia que ve por los derechos de los GLBT. Trabajan mucho, organizan todos estos eventos para crear conciencia y quizá tengan las mejores intenciones, pero las cosas apenas comienzan. Hace tiempo presentaron una propuesta de matrimonio y una boda en una escuela. Cuando contacté a la pareja para fotografiarlos, resultó que no eran una pareja de verdad; todo fue un acto publicitario.

Es la primera vez que escucho de un acto publicitario con causa. ¿Por qué no usaron a una pareja de verdad?
Quizá no pudieron encontrar personas que quisieran hacerlo de una forma tan pública. Aunque están todas estas personas que me dejaron fotografiarlas. Quién sabe.

Maika está trabajando para convertir este proyecto en un libro. Si no puedes esperar hasta entonces, y estás en Nottingham, se exhibirá__en el World Event Artists hasta el 16 de septiembre.

Maika está representada por MoST. Si quieres saber más sobre ellos, da click aquí.

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