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Anecdotario

Antes de Nairo, Kraftwerk fue gran protagonista del Tour de Francia

Esta es la historia detrás de uno de los trabajos más celebrados del grupo pionero de la música electrónica.

por Juan Pablo López M.
22 Julio 2016, 7:46pm

*Este artículo fue publicado originalmente en Thump, nuestro canal de música y cultura electrónica.

Estamos atravesando un renacimiento del fervor por el ciclismo en Colombia gracias a ídolos contemporáneos como Nairo Quintana, Rigoberto Urán, Esteban Cháves o Sergio Luis Henao. Son pocos los que recuerdan los logros que en el Tour ya habían conseguido Lucho Herrera, Fabio Parra o Santiago Botero, pero son menos los que recuerdan o saben que en 1983 la banda pionera de la electrónica, Kraftwerk, sacó un single visionario que nos llevaba, por medio de sintes y drum machines, a sentirnos embalados, liderando una etapa de más de 200 km en medio de los paisajes galos.

Velocidad. Transmisión. Sofisticación.

La sutileza del pelotón formado en Düsseldorf por Ralf Hütter y Florian Schneider, encontró en este trabajo una transición de su sonido en relación a entregas anteriores como The Man-Machine o Computer World. Tour De France tiene una carga fuerte de los vocales 'kraftwerkianos' procesados por sus característicos vocoders, además de grabaciones de respiraciones de ciclistas, cadenas y cambios de engranajes. El disco se convirtió en una reveladora interpretación de electro con secuencias cortas y dinámicas que, en algunos tracks, por su estructura y acercamiento a la máquina, también pueden ser consideradas como muestras pioneras de lo que hoy conocemos como techno.

Más allá de la aproximación sónica, para Kraftwerk este trabajo significaba un homenaje al ciclismo, en donde intentaron con éxito expresar una vivencia alegre de la vida, una elevación del espíritu, o lo que se conoce en frances como el joie de vivre, exaltando el tono que siempre caracterizó sus publicaciones, en las que la modernidad y la tecnificación del hombre eran burladas y celebradas a la vez.

Actualmente hay por ahí rodando 85 copias del release de 'Tour De France' con una portada equivocada: el artwork del 'Pop Life' de Prince And The Revolution.

En 1983 saldría la primera versión del Tour de France vía Warner Bros. Records en los formatos de 7', 12' y cassete. En 1984 saldría la versión de remixes, que incluiría uno de François Kevorkian. Después vinieron varias reprensas en otros formatos, remezclas y ediciones especiales por país. ¡Incluso en Discogs hay registradas 73 versiones de Tour De France! Aquí tenemos que hacer un alto para escuchar una de las reinterpretaciones más bonitas, a cargo del AKA tropical y playero del Atom TM: Señor Coconut:

Finalmente, en 2003, año en que se conmemoraba el centenario de La Grande Boucle, la banda sacó Tour de France Soundtracks, un trabajo que fue la continuación del single original, pero en un formato largo que contuvo 12 cortes. Los nombres de los temas son una radiografía de elementos y situaciones que comprenden la carrera ciclística más importante del mundo. Este LP fue la culminación del cariño del grupo por el deporte de las vielas.

Veamos el soundtrack:

Prologue0:31Tour De France Étape 14:28Tour De France Étape 26:41Tour De France Étape 33:56Chrono3:19Vitamin8:09Aéro Dynamik5:05Titanium3:21Elektro Kardiogramm5:16La Forme8:41Régéneration1:16Tour De France5:10

Quedan dos cosas claras: la primera, y respetando la historia de los originadores de Detroit, es que si al escuchar, por ejemplo, el track "Tour De France Étape 1" y no reconocemos que es techno en todo el sentido de la palabra por su velocidad y estructura, nos estamos quedando sordos. La segunda, es que alguien le tiene que decir a Nairo que el Mount Ventoux se sube más fácil escuchando "La Forme", track que tiene una lírica que ni el más apasionado de los preparadores físicos de esta tierra podría arrojar. Así es que, Nairito, a repetir este poema como mantra para que por fin, le puedas ganar a Froome:

Inspiration Expiration
Contraction Decontraction
Ventilation Rotation
Extension et Flexion
Preparation Musculation
Concentration et Condition
Regeneration Relaxation
Hydratation Alimentation
La forme

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En Twitter Juan Pablo es dizque @soyjplopez.