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Robert Mapplethorpe: El fotógrafo de penes, tulipanes y rockstars

Una retrospectiva sobre el trabajo de uno de los fotógrafos más vanguardistas de la historia.

por Tanja M. Laden
25 Julio 2016, 3:00pm

Robert Mapplethorpe, Autorretrato 1980. Regalo prometido por la Fundación Robert Mapplethorpe para J. Paul Getty Trust y el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles © Fundación Robert Mapplethorpe

*Este artículo se publicó originalmente en The Creators Project.

Sabes que una exposición va a ser estimulante cuando en la presentación te avisan de su contenido sexual explícito, y en el caso de Robert Mapplethorpe tal advertencia no nos pilla por sorpresa. El legendario fotógrafo no deja de impactarnos, incluso años después de su muerte prematura por SIDA en 1989, cuando tenía 42 años. Han pasado casi tres décadas desde entonces y ahora una retrospectiva nos muestra su potente legado.

Robert Mapplethorpe: The Perfect Medium recoge obras que resumen la deslumbrante carrera de Mapplethorpe, llenando no solo uno sino dos museos: el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles y el Museo Getty. En 2011, ambas instituciones se unieron con la ayuda de la fundación Robert Mapplethorpe y el archivo Mapplethorpe del Instituto de Investigación de Getty para recopilar todo el trabajo del artista, solo una parte del cual se puede ver finalmente en la exposición actual. Como resultado de este esfuerzo no solo se ofrece la primera gran retrospectiva tras su muerte que recoge tanto su arte como material de archivo, sino que también se publicarán dos libros: Robert Mapplethorpe: The Photographs y Robert Mapplethorpe: The Archive, y un documental de Fenton Bailey y Randy Barbato, Mapplethorpe: Look at the Pictures, que se estrenará en la HBO.

Robert Mapplethorpe, Autorretrato, aprox. 1970. Regalo de la Fundación Robert Mapplethorpe a J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles © Fundación Robert Mapplethorpe

Aparte de retratar la cultura subversiva y alternativa, Mapplethorpe también centró su atención en la alta sociedad y el culto de las celebrities. Su uso de texturas, contraste y composición demuestran la huella de un verdadero artista, y su temática inesperada, que se mueve desde la erótica gay hasta retratos llenos de glamour y estilo, e incluso composiciones florales, se filtra de forma coherente a través de la lente particular de Mapplethorpe, reflejando no solo la refinada estética del artista visionario, sino también su experiencia entonces contemporánea.

Robert Mapplethorpe, Leatherman #1, 1970. Adquisición conjunta de J. Paul Getty Trust y el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles. Regalo parcial de Fundación Robert Mapplethorpe; compra parcial con fondos de J. Paul Getty Trust y Fundación David Geffen © Fundación Robert Mapplethorpe

Entender el mecanismo de la fotografía analógica nos ayudará a apreciar las obras finales de Mapplethorpe y a comprender que era nada menos que un genio en su campo. Además, aunque siempre fue conocido como fotógrafo, la retrospectiva nos muestra su verdadera naturaleza como artista interdisciplinario, que no solo creó fotografías, sino también collages, esculturas, vídeos e incluso joyería, todo ello con la misma visión compositiva que el propio artísta más tarde atribuiría a su educación católica y temprana apreciación por la simetría y la naturaleza reverencial del arte bíblico.

Robert Mapplethorpe, Andy Warhol, 1983. Regalo prometido de Fundación Robert Mapplethorpe a J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles © Fundación Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe, Candy Darling, 1972. Regalo de Fundación Robert Mapplethorpe a J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles © Fundación Robert Mapplethorpe

En una conferencia de prensa para la exposición, el hermano pequeño de Mapplethorpe, Edward, afirmó: "Seguramente haya sido su primer fan y primer admirador. Desde que era muy pequeño supe que Robert Mapplethorpe tenía algo especial". El hermano del artista continuó describiendo cómo Robert le inspiró para que acabara él también estudiando fotografía.

Robert Mapplethorpe, Nick, 1977. Regalo prometido de Fundación Robert Mapplethorpe a J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles © Fundación Robert Mapplethorpe

"Tenemos mucha, mucha suerte de que haya sido tan prolífico, y estuviera tan decidido a hacer algo cada día. Robert reunía todo lo que es un artista, y trabajaba con diligencia a diario. Creo que es altamente gratificante, tras todos estos años, poder ver su trabajo reunido para que todo el mundo lo pueda disfrutar", concluye su hermano.

Robert Mapplethorpe, Patrice, N.Y.C., 1977, de X Portfolio. Adquisición conjunta de J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles; regalo parcial de Fundación Robert Mapplethorpe; compra conjunta con fondos de J. Paul Getty Trust y Fundación David Geffen © Fundación Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe, Joe, N.Y.C., 1978. Adquisición conjunta de J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles. Regalo parcial de Fundación Robert Mapplethorpe; compra parcial con fondos de J. Paul Getty Trust y Fundación David Geffen © Fundación Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe, Brian Ridley y Lyle Heeter, 1979. Regalo prometido de Fundación Robert Mapplethorpe a J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles © Fundación Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe, Two Men Dancing, 1984. Regalo prometido de Fundación Robert Mapplethorpe a J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles © Fundación Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe, Ken y Lydia y Tyler, 1985. Adquisición conjunta de J. Paul Getty Trust y el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, con fondos de J. Paul Getty Trust y Fundación David Geffen © Fundación Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe, Thomas, 1987. Adquisición conjunta de J. Paul Getty Trust y el Museo de Arte del Condado de Los Ángeles, con fondos de J. Paul Getty Trust y David Geffen Foundation © Fundación Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe, Parrot Tulips, 1988. Adquisición conjunta de J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles. Regalo parcial de Fundación Robert Mapplethorpe; compra parcial con fondos de J. Paul Getty Trust y David Geffen Foundation © Fundación Robert Mapplethorpe

Robert Mapplethorpe, Autorretrato, 1988. Adquisición conjunta de J. Paul Getty Trust y Museo de Arte del Condado de Los Ángeles; regalo parcial de Fundación Robert Mapplethorpe; compra parcial con fondos de J. Paul Getty Trust y David Geffen Foundation © Fundación Robert Mapplethorpe

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