La estrella TRAPPIST-1 cobra vida a través de la música

Existe un sistema con siete planetas del tamaño de la tierra orbitando a la estrella TRAPPIST-1. Un par de astrofísicos y músicos tradujeron su trayectoria en una canción.

por Becky Ferreira; traducido por Daniela Castro
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12 mayo 2017, 4:06pm

Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard, la vertical científica de Vice*

Cuando los científicos anunciaron en febrero el descubrimiento de siete planetas del tamaño de la tierra orbitando la estrella TRAPPIST-1, los geeks del espacio enloquecieron con tanto deleite. Ubicada a 39 años luz de nosotros —lo que en términos cósmicos es aquí al ladito—esta estrella pequeña, roja y utra-cool y su capacidad de atraer tantos planetas se volvió el primer destino para la exploración espacial.

Ahora, los astrofísicos residentes en Toronto le han añadido sustancia a la caldera exoplanetaria. Estos seres de la tierra han desarrollado una creativa simulación musical a partir de las inusuales dinámicas de órbita de este peculiar sistema. Matt Ruso, un científico con un post-doctorado en el Canadian Institute for Theoretical Astrophysics (CITA), se juntó con Daniel Tamayo, que tiene dos post-doctorados; uno de CITA y otro en la University of Toronto Scarborough's Centre for Planetary Science. La idea de juntarse para hacer un equipo fue precisamente para traducir los periodos de órbita del los planetas de la TRAPPIST-1 para convertirlos en armoniosas tonalidades .

Es resultado es esta alegre melodía, compuesta por el mismísimo cosmos, sería un tema idóneo para cualquier playlist especialmente curada para la misión espacial a la TRAPPIST-1.

"The Song of a Solar System: TRAPPIST-1." Video: Thought Cafe/YouTube

Tal y como se visualiza en la simulación de arriba, una nota de piano es tocada cada vez que uno de los planetas del sistema transita —o pasa frente a— la estrella anfitriona desde nuestra perspectiva terrestre. La composición comienza con el planeta más lejano, el TRAPPIST-1h, y se construye conforme pasan los demás planetas. Los ritmos de batería se introducen en los momentos en los que los planetas más rápidos y cercanos le dan la vuelta a sus vecinos más lentos y lejanos. La canción comienza a acabar con la versión acelerada de la oscilación de curvatura de luz de la estrella, basada en data recolectada por el telescopio espacial Kepler.

De la TRAPPIST-1 sale una música muy linda porque cada planeta se alinea en una "cadena de resonancia." Dos de las órbitas de los planetas más lejanos tienen periodos de tiempo idénticas a las tres órbitas del sexto planeta, 15 órbitas del segundo planeta y 24 órbitas del planeta más cercano, el TRAPPIST-1b.

GIF: Thought Cafe/YouTube

Tamayo es el autor líder de un a new un nuevo estudio en el Astrophysical Journal Letters, que trata de un tema único: una banda de baladas orbitales, y la forma en la que podría estar relacionada con la formación de los sistemas, su estabilidad y longevidad.

"La estrella TRAPPIST tiene la cadena de resonancia más larga que cualquier sistema descubierto hasta el momento," Me contó Tamayo por teléfono. "Esta evidencia es emocionante y tentativa de que es probable que alrededor de estrellas con poca masa, el proceso de formación es mucho más gentil y flexible a las configuraciones de lo que puede llegar a ser una estrella con una gran masa."

The Song of a Solar System: TRAPPIST-1. Video: Thought Cafe/YouTube

Russo, un músico, subió las frecuencias naturales de este sistema 212 million de veces, pars que pudieran ser escuchadas por el oído humano. Como punto de comparación, el probó esta técnica en Kepler 90, una estrella semejante al sol que también es anfitriona de siete planetas, de los cuales ninguno se encuentra en resonancia. Este sistema no pasó la audición de Russo porque sonaba como un sopa caótica de notas y tambores.

Tamayo, Russo, y otro músico llamado Andrew Santaguida crearon un portal web llamado SYSTEM Sounds, en el cual planean "traducir tantas cosas del espacio en música como sea posible," dice Russo. "Pero nada va a ser tan fácil como la TRAPPIST," añadió. "Con cualquier otro sistema, va a ser difícil obtener algo medianamente tan lindo. Eso es lo que hace que la TRAPPIST sea tan especial."

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