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Fotos que capturan la brutalidad del black metal noruego

Para su nueva serie "Singing Norwegian Singers", el fotógrafo de Magnum Jonas Bendiksen reunió a un grupo de cantantes de black metal y los fotografió mientras gritaban directamente a la cámara.

por Oliver Lunn, fotos por Jonas Bendiksen
20 Octubre 2016, 2:25pm

(Left) Sigurd Dybing from Grand Alchemist; (Right) Oyvind Rasmussen from Skromt. Norway, 2016. Copyright: Jonas Bendiksen / Magnum Photos.

(Izquierda) Sigurd Dybing de Grand Alchemist; (Derecha) Oyvind Rasmussen de Skromt. Noruega, 2016. Copyright: Jonas Bendiksen / Magnum Photos

No hay nada más noruego que el black metal. Con sólo escuchar la palabra "Noruega", uno ya se imagina a un tipo gritando en una cueva oscura con el sonido ensordecedor de un doble bombo a gran velocidad. Es una asociación común; el black metal es la exportación musical más grande de ese país.

Cuando escucho "Noruega", pienso en bandas como Mayhem, Burzum y Darkthrone; en el asesinato de Euronymous, guitarrista de Mayhem, a manos de Varg Vikernes, de Burzum, en 1993; y en las quemas de iglesias en las que algunas bandas estuvieron involucradas. Han pasado más de 20 años desde que todo eso sucedió, y ahora el black metal es más mainstream que nunca.

Esta relación entre Noruega y el black metal llamó la atención del fotógrafo noruego Jonas Bendiksen, de Magnum. Para su nueva serie Singing Norwegian Singers, encargada por Leica, Bendiksen reunió a un grupo de cantantes de black metal y los retrató mientras gritaban directamente al lente. Las tomas son incómodamente cercanas: se les ven las fosas nasales, la saliva en la lengua y todo lo que puede capturar el flash de una cámara.

Llamé a Bendiksen para conocer más sobre su homenaje a esta música brutal de Noruega, saber si el satanismo todavía hace parte de ella y entender por qué hay tan pocas mujeres en la escena.

Erik Unsgaard de Sarkom. Noruega, 2016. Copyright: Jonas Bendiksen / Magnum Photos

VICE: ¿Por qué decidiste hacer un proyecto sobre los cantantes de black metal noruegos?
Jonas Bendiksen: Siempre me ha intrigado lo popular que es el extreme metal noruego en todo el mundo. He viajado por todas partes, desde Bangladesh a Venezuela, y he conocido a un montón de gente que dice: "claro, ¡Noruega!", y empieza a enumerar a todos estos personajes... conocen todas sus historias personales. Puede que sea lo único que sepan de Noruega. Simplemente es muy popular. Aquí en Noruega decimos que el black metal es nuestra exportación musical más grande. Si uno mira los números de cuánto se vende y se distribuye en todo el mundo, se da cuenta de que realmente es algo muy masivo. No es cosa de unos cuantos; de cierta forma puede decirse que es más popular por fuera de Noruega, en los lugares más extraños.

¿Se ve black metal en la televisión noruega? ¿Está siempre en el foco público?
Ha disminuido, viene y va. En los noventa, cuando el black metal comenzó a hacerse visible, fue una cosa realmente impactante. Algunas de las primeras bandas, como Mayhem, eran de lo más impresionante que te puedes imaginar: uno de los miembros se suicidó; otro mató a un integrante de otra banda; uno más fue arrestado por ese asesinato, y quemaron iglesias.

Aleksander Ilievski de Imagination and Empty. Noruega, 2016. Copyright: Jonas Bendiksen / Magnum Photos

¿Entonces se ha suavizado desde ese momento?
De algún modo se ha vuelto mainstream. Se ha convertido en todo un éxito comercial, ya hablamos de grandes disqueras. Y hay mucha gente que cree que eso no es bueno porque se ha disipado mucho la filosofía que rodeaba la escena. De cualquier forma, se ha expandido tanto, que quise hacer un proyecto que explorara el fenómeno. Y muchos de los tipos a los que retraté, no son parte del black metal puro y tradicional... hay de muchos subgéneros. Algunos puristas dirán: "Sólo hay uno que importa, el resto es falso". Así que bueno, black metal, death metal, thrash metal... Básicamente quería fotografiar la música brutal de Noruega de una forma igualmente brutal.

¿Es esto un tributo a las bandas?
Tal vez lo sea, sí; un tributo a esa energía que viene de esta forma de hacer música. Hay algo especial en esta música pesada de Noruega que toca a todo el mundo, quise registrarlo.

Mayhem y Burzum son, probablemente, algunas de las bandas más conocidas. Pero, ¿qué lugar tienen los más jóvenes en el black metal noruego?
Algunos son de esa vieja generación, pero sí, hay muchos jóvenes también. Lo que la gente del exterior suele asociar con el black metal noruego es a personas como Varg Vikernes y a todos estos tipos con su cuento satánico y con la quema de iglesias. Pero en realidad, muchos de los que hacen esta música hoy en día —e incluso muchos de la vieja era— son padres, van a escalar los fines de semana y tienen carros lindos.

Jimmy "Ofu Khan" Ivan Bergsten de Red Harvest y Waklevoren. Noruega, 2016. Copyright: Jonas Bendiksen / Magnum Photos

¿Así que ya no existe la parte satánica?
Existe... definitivamente existe, y muchos de ellos siguen metidos en eso [risas], pero también hay muchos que no. Algunos puristas dirían que si no se tiene un mensaje satánico, no es black metal; otros dicen que no, que no se necesitan esos elementos, que se trata de una cosa completamente diferente.

¿Hablaste con algunos de los primeros artistas de black metal?
Sí, con unos cuantos. A algunos es muy difícil contactarlos. No a todos les gusta llamar la atención. Hubo unos que no quisieron ser parte del proyecto. Para mí no era tan importante hacer una antología de los mejores cantantes. Sólo quería fotografiar a personas apasionadas por su música. No me interesaba mostrar a los más famosos.

¿Y qué pensaron de tu idea de fotografiarlos?
La reacción fue como: "esto es una locura". Muchos pensaron que fue divertido ver fotografías desde un ángulo distinto, porque la estética fotográfica de estas cosas suele ser siempre la misma. No puedo decir que a todos les gustó, pero a muchos les pareció interesante.

Una cosa que se nota mucho es la carencia de mujeres vocalistas. ¿Las mujeres son parte de esta cultura?
Hay muchas mujeres entre los fans, pero no las hay tanto del otro lado. No sé por qué pasa esto, pero igual hay algunas. Es una escena muy masculina, y supongo que algo de esa masculinidad me atrajo.

¿Cómo crees que tu trabajo encaja en el fotoperiodismo de Magnum?
Uno encuentra todo tipo de cosas en Magnum, todo el tiempo. No sé qué es serio y qué no lo es. Supongo que algunas cosas son densas y serias, mientras que otras son más ligeras. Esto es sólo una exploración de un fenómeno cultural. No sé si llamar a esto como algo serio o algo ligero; no me importa como lo llames. Claro, Magnum es conocido por su fotografía de guerra, pero desde sus inicios, la gente de Magnum ha explorado diferentes tendencias culturales y artísticas, y las ha intentado fotografiar.

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Singing Singing Norwegian Singers por Jonas Bendiksen está en exhibición en la Leica Gallery, Mayfair, en Londres, hasta el 27 de octubre.

Más fotos abajo:

Jonas Nordli de Imaginator. Noruega, 2016. Copyright: Jonas Bendiksen / Magnum Photos

Stein Roger Sound de Evig Natt. Noruega, 2016. Copyright: Jonas Bendiksen / Magnum Photos