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Pinturas que representan la oculta agonía de la endometriosis

La artista australiana Ellie Kammer pinta óleos que visualizan el dolor silencioso de las mujeres.

por Sara Radin
16 Marzo 2018, 3:56pm

Ellie Kammer y su trabajo. Todas las imágenes cortesía de la artista.

Este artículo fue publicado originalmente en Broadly, nuestra plataforma dedicada a las mujeres.

Las pinturas de Ellie Kammer son grotescas y exquisitas. Con óleos y pinceladas expresivas, ella muestra a mujeres desnudas acostadas o encorvadas en agonía, figuras contorsionadas mientras se agarran sus abdómenes sangrientos. Usando un color rojo oscuro para expresar cortes abiertos y gruesas capas de sangre coagulada, sus trabajos visualizan la furia de los cuerpos femeninos en un dolor silenciado. Y para Kammer, las pinturas funcionan como una especie de grito manifestado físicamente, un grito de dolor personal y un llamado de movilización por una causa.

La artista de origen australiano notó que había algo mal con su cuerpo en un viaje en 2014. Estaba en las calles de Toulouse, Francia y comenzó a experimentar "un dolor increíble que coincidió con un coágulo de sangre repentino e inconveniente", le dice a Broadly. Kammer regresó a su hotel y no paraba de sangrar. Más tarde, se dio cuenta de que había experimentado un aborto involuntario.

Después de ese día, Kammer notó que sus períodos no eran normales: sangraba mucho y tenía ataques de dolor extremadamente intensos. En diciembre de 2015, fue diagnosticada con endometriosis.

La endometriosis es una enfermedad en la que el tejido uterino crece por fuera del útero, causando dolor extremo durante los periodos y a veces produciendo infertilidad y abortos involuntarios, entre otros síntomas. Aproximadamente 176 millones de mujeres en todo el mundo se ven afectadas por la enfermedad, y se estima que una de cada diez mujeres la padece en los Estados Unidos. Sin embargo, a pesar de esas cifras, todavía existe una falta de conciencia frente a la afección, en parte porque no es diagnosticada o es pasada por alto por los médicos que se niegan a creer que el dolor de la mujer no es simplemente algo mental. Más tarde, Kammer descubrió que también tenía adenomiosis, una afección con síntomas similares en los que el tejido endometrial se expande hacia la pared uterina.

En 2015, Kammer se sometió a una cirugía en un intento de mitigar sus síntomas. Durante la recuperación, cayó en depresión. "Estaba luchando con el concepto de ser una enferma y acostumbrarme a un estilo de vida completamente extraño para mí", recuerda. "Una vida llena de elecciones consideradas, gastar una gran cantidad de dinero en el mantenimiento de la salud y tener a menudo cirugías y procedimientos".

La situación empeoró por la falta de información accesible sobre la endometriosis y el estigma general que lleva a que los problemas de la salud reproductiva de la mujer no sea tomada en serio. Sintiéndose furiosa y desconectada de su cuerpo y del mundo, Kammer utilizó el arte para articular su dolor.

Crear su primera pintura, "Endometriosos (Coagular)", fue como purgar su frustración, dice Kammer. Sorprendida por cómo el proceso de catarsis impulsó su creatividad, decidió expandir la pieza en series. Eventualmente, eso se volvió el centro de su práctica.

Ahora, con veintisiete años, el objetivo de Kammer se ha expandido desde entonces. Más allá de liberar su dolor personal y vergüenza, espera que su trabajo pueda crear conciencia sobre la enfermedad relativamente poco conocida y desafiar la apatía de la gente hacia las mujeres que la padecen. Ella comparte sus pinturas y procesos con 33.000 seguidores de Instagram junto con pies de fotos sinceros que arrojan luz sobre la realidad de vivir con endometriosis. Los mensajes en sí parecen ser una parte integral de su práctica, rompiendo tabúes sobre la discusión abierta de la salud reproductiva de las mujeres y construyendo una comunidad de apoyo de personas con endometriosis.

"Espero que las víctimas se sientan empoderadas o apoyadas por el trabajo", dice Kammer. "Para aquellos que nunca han escuchado de la enfermedad, espero que despierte su interés lo suficiente como para provocarles una pregunta".

Una publicación de marzo de 2017 dice: "Esta mañana me senté en mi escritorio y el acto de sentarme envió un dolor punzante desde mi pelvis hasta mi pecho". Otro, desde principios de este mes, discusiones con conceptos erróneos sobre las diferentes etapas de la endometriosis. Una seguidora respondió: "Dios mío, tengo endo y nunca me han dicho que hay etapas". Estoy tan abatida. Muy contenta de que estés haciendo lo que estás haciendo por esta enfermedad tan pobremente notada".

Kammer llamó más la atención por su causa en el otoño de 2017, cuando se conectó con una aliada bien conocida: Lena Dunham. La actriz fue franca sobre tener endometriosis, y normalmente habla sobre la necesidad de que sea tomada más en serio. El verano pasado, Kammer le escribió por Instagram preguntándole si ella podía hacer un retrato para una subasta de beneficencia que ayuda a una organización de endometriosis en Australia. Dunham estuvo de acuerdo, y Kammer planea subastarlo este año.

Kammer fue criada en Adelaide Hills en el sur de Australia. En la secundaria sufrió mucho, en vez de explotar todo su potencial, por lo que decidió abandonarla a los dieciséis años. Poco después, mientras hacía malabares con varios trabajos, comenzó a experimentar con el arte en su tiempo libre. Eventualmente aprendió a dibujar y pintar investigando artistas y la historia del arte, viendo tutoriales en Internet e inscribiéndose en clases online. A los veintiún años, se dio cuenta de que el arte podía ser una carrera legítima y, a los veintitrés años, pasó a ser una pintora de tiempo completo.

El próximo proyecto de Kammer será una maduración de sus series de endometriosis que considera la forma en la que la enfermedad impacta las relaciones personales, inspirándose de su propia relación con su hermana gemela. Ella se apasiona con el hecho de que, a pesar de que la endometriosis es considerada como una "enfermedad de mujeres", también afecta las parejas y familias de quien la sufre.

"Algunos niños tienen que ver a sus madres con dolor y en camas de hospitales con un tubo de oxígeno en sus narices", dice Kammer. "La enfermedad es una crisis y la actitud de género hacia la afección no ayuda a nadie".