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Estas son las mejores imágenes satelitales de la Tierra hasta el momento

La Tierra en su máxima expresión.

por Becky Ferreira
26 Enero 2017, 3:46pm

El lunes pasado la administración estadounidense de los océanos y la atmósfera (NOAA, por sus siglas en inglés) publicó las primeras imágenes tomadas por el satélite climático GOES-16, lanzado en noviembre del 2016.

Estacionada a 35.800 kilómetros de la Tierra, esta nave espacial tiene una vista de todas las dinámicas atmosféricas de nuestro mundo. Toma como ejemplo esta fotografía de América tomada el 15 de enero, en la cual se capturan detalles de los fenómenos meteorológicos, como la cubierta de nubes, el desarrollo de tormentas y el flujo de las corrientes globales de aire.

Todo el continente americano desde una órbita geoestacionaria. Imagen: NASA/NOAA.

Las fotografías del GOES-16 fueron tomadas por la cámara de alta definición del satélite, llamada 'Advanced baseline imager', que fue construida por la corporación Harris. La cámara puede tomar fotos a través de 16 canales distintos de longitudes de onda —dos visibles, cuatro semiinfrarrojos y 10 infrarrojos. Esta versatilidad ayuda a los científicos a identificar rastros de humo, cenizas volcánicas, vapor de agua y otras sustancias de la atmósfera terrestre.

16 canales de longitud de onda en la cámara Advanced baseline imager. Imagen: NASA/NOAA.

GOES-16 tiene cuatro veces la resolución de imagen de la flota de Satélites medioambientales operados de forma geoestacionaria (GOES, por sus siglas en inglés). Además es cinco veces más rápido que los antiguos GOES a la hora de tomar imágenes. La nave espacial es la primera de la nueva generación de flota GOES-R de NOAA; otras tres naves hermanas serán lanzadas al espacio en los próximos años.

El Sahara, en la costa de África. Imagen: NASA/NOAA.

GOES-16 puede tomar fotografías de todo el planeta cada 15 minutos y puede tomar una foto de Estados Unidos en solo cinco. También tiene otros instrumentos sofisticados, incluyendo un seguidor de rayos, un magnetómetro y sensores solares que eventualmente serán utilizados para tomar imágenes del sol en longitudes de onda ultravioletas y de rayos x.

Simulación de cómo se verá una imagen del sol en ultravioleta tomada por GOES-16. Imagen: Steve Hill/NOAA.

Los científicos de NOAA están emocionados con el alto nivel de precisión en estas fotos iniciales, lo que es un buen augurio para el objetivo principal de GOES-16: proporcionar pronósticos del clima sin precedentes y monitorear intensas situaciones climáticas.

Imagen de Norteamérica. Imagen: NASA/NOAA.

Teniendo en cuenta los tornados que dejaron varios muertos en el sudeste de Estados Unidos recientemente, esta misión parece apropiada. Vigilar constantemente los patrones del clima de la Tierra podría ser esencial para las comunidades que están amenazadas por tormentas extremas, aún más cuando se espera que el cambio climático incremente estos desastres naturales.

Las islas del Caribe y Centroamérica. Imagen: NASA/NOAA.

Los primeros e impresionantes retratos tomados por GOES-16 son más que una hermosa fotografía cósmica, también muestran el valor que tienen las misiones científicas a la hora de entender los peligros de los eventos climáticos para ayudar a mitigar el daño causado por estos.

El noreste de Estados Unidos, incluyendo la bahía Chesapeake y Long Island. Imagen: NASA/NOAA.

Si bien la administración de Obama incrementó la inversión en los satélites de observación de la Tierra de NASA y NOAA, los asesores del presidente Trump en el tema espacial han dicho que bajo la nueva administración, la ciencia terrestre será marginada en favor de la exploración humana interplanetaria. Este cambio podría poner en riesgo misiones como GOES-16 en un tiempo donde muchas regiones del planeta están a punto de colapsar debido al medio ambiente.

Esperamos que la nueva imagen lanzada por NOAA le recuerde al público lo que ganaremos estéticamente, científicamente y en salud pública con mejores fotografías del planeta en el que vivimos.

La luna y la Tierra, imagen capturada el 15 de enero de 2017. Imagen: NASA/NOAA.


Península de Yucatán en México. Imagen: NASA/NOAA.

Este artículo fue publicado originalmente en Motherboard, nuestra plataforma de ciencia y tecnología.