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Today Is the Anniversary of Nick Ut's “Napalm Girl” and “Paris Hilton Getting Arrested”

Ayer 8 junio fue un día importante para Nick Ut. Él fue el fotógrafo que, en la misma fecha, pero en 1972, le tomó esta foto a Kim Phuc, una niña desnuda que llevaba el cuerpo cubierto de Napalm. Ut ahora toma fotos a celebridades en Los Ángeles.
08 Junio 2014, 2:00pmUpdated on 09 Junio 2014, 8:42pm

Nick Ut sosteniendo su clásica fotografía, "La niña del Napalm". Todas las fotos cortesía de Nick Ut.

Iba por mi tercer vaso de whiskey cuando me di cuenta de que llevaba toda la noche hablando con Nick Ut. Él es demasiado humilde como para mencionar que la icónica fotografía de la Guerra de Vietnam, "Napalm Girl" (La niña del Napalm), es suya. De hecho caí en cuenta que era él cuando detrás suyo se hizo una cola de gente que quería darle la mano. Mientras que yo, un poco borracha, le daba mi opinión sobre los filtros que se pueden usar en Instagram, fui continuamente interrumpida por fans que, con los ojos llorosos, le decían: "Tu foto cambió mi generación".

Sea lo que sea, mi preocupación con el Instagram es legítima.

La fotografía de Ut podría ser descrita como la primera que se hizo viral. Fue la imagen de portada de casi todos los periódicos del planeta en 1972 y cautivó a toda una generación. La imagen confirmó los discursos de los que se oponían a la guerra y validó los esfuerzos anti guerra que se llevaron a cabo en Estados Unidos, tanto que incluso Nixon dijo que se trataba de un simple montaje. Ut ganaría ese año el Pulitzer y el World Press Photo.

Conocí a Ut en la fiesta de aniversario número 100 de Leica que se celebró en Wetziar, Alemania. De inmediato nos conectamos por nuestro amor a las cámaras y a los tragos, ambos de los cuales Leica es bien conocida por entregar. No me tomó demasiado tiempo de conversación hasta que tomé el coraje necesario para pedirle una entrevista, la cual tuvo lugar al día siguiente, después de un café y una aspirina.

El 8 de junio es un día importante para Ut. No solo es el aniversario número 42 de su fotografía "La niña del Napalm", sino que es también el séptimo aniversario de "París Hilton siendo arrestada", la otra foto famosa de su portafolio. En 35 años, Ut pasó de ser un fotoperiodista ganador de un premio Pulitzer por hacer fotos en Saigon para AP a un fotógrafo de celebridades en Los Ángeles.

Y no se arrepiente de nada.

"Napalm Girl"

VICE: El 8 de Junio, qué celebras más: ¿tu foto de la niña del Napalm o la foto de París Hilton?
Nick Ut: Bueno, la foto de "La niña del Napal" no fue publicada sino hasta días después, así que creo que puedo celebrar ambas imágenes por separado. La prensa casi no utilizó la foto por su contenido: Kim Phuc está completamente desnuda. Yo iba a perder mi trabajo, definitivamente, por tener una foto que no podía siquiera ser publicada. Sin embargo, el verdadero logro de mi carrera es que Kim sobrevivió.

¿Ayudaste a salvar a esta niña?
Sí, pero se suponía que no debió haber sido así. No le dije a nadie en un principio porque se supone que no te puedes relacionar con tus "objetivos" cuando estas reportando la guerra. Me disparaban todo el tiempo, porque viajaba, sobre todo, con soldados. Nunca interferí o me involucré con lo que estaban haciendo los soldados, pero eso no implica que no te vayan a disparar.

Pero cuando me dí cuenta de lo que había ocurrido con los niños, las cosas cambiaron para mí.  Había estado enfocando mi camára hacia un avión sur vietnamita, cuando depronto este arrojó cuatro bombas de napalm. Vi a un niño, de un año de edad, perder su pierna y morir junto a mi. Continué diciéndome a mí mismo que todo lo que me era permitido era tomar fotos y nada más.

Después una niña me pasó corriendo, desnuda y llorando. Estaba completamente cubierta de napalm, lo puede ver en su brazo izquierdo cuando me sobrepasó. La  escuché gritar: "¡Esta muy caliente, creo que me estoy muriendo!".

Le di mi agua. La mire alrededor de una hora, la consolé diciéndole que estaríamos fuera de esto pronto. Pero estaba solo tratando de consolarla. No había nadie que nos ayudara cerca. La llevé al hospital. Estaba lleno y fue solo hasta que mostré mi credencial como periodista que nos dejaron entrar.

¿Esta acción te costó tu trabajo?
Me regañaron, seguro. "Nicky, se supone que no puedes ayudar a la gente", pero no podía verla morir. Yo tenía 19 años en ese momento y por un instante me senté allí y la vi morir, incapaz de hacer nada solo porque era de la prensa. Lloré, pensé que perdería mi trabajo si la ayudaba, pero después de escuchar que le decía a su hermano que se estaba muriendo, no me importó. He sido premiado por la foto, pero de no haberla ayudado creo que después me hubiera suicidado.

¿Que motivó a la prensa a publicar la foto?
Era ilegal publicar imágenes de mujeres completamente desnudas en el diario matinal, pero los editores del periódico decidieron que la gravedad de la foto sobrepasaba eso. Tuvimos muchísima más libertad de prensa en esa guerra. Ahora no tienes libertad de prensa. Las fotos más importantes en Irak no fueron publicadas en la prensa. AP usó fotos de Irak que el gobierno no quería que se hicieran públicas, pero incluso si las fotos llegaron hasta la prensa, nadie quiere ver una foto triste, así que nadie le daría click.

Las noticias están a merced del interés público. ¿Es por eso que ahora tomas fotos de celebridades?
Si viajas como un fotoperiodista a Irak no tienes protección y obtienes muy poca recompensa. La gente quería saber qué era lo que estaba ocurriendo en la Guerra de Vietnam. Pero estas guerras poco les interesan. Recuerdo que Michael Jackson murió el mismo día que un soldado fue asesinado en Afganistán. Michael Jackson fue portada, pero no creo que ninguna víctima de guerra haya estado en la página de un periódico ese día. Y esto no es un tabloide, estas son las noticias. Estos fotógrafos están yendo a la guerra a tomar fotos que nadie quiere ver y que probablemente no verían.

"Paris Hilton siendo arrestada".

Entonces, ¿prefieres tomarle fotos a París Hilton?
Oh, le he tomado fotos a celebridades más interesantes. John Wayne, Lucille Ball, Liz Taylor.

Soy un fotógrafo, pero no quería ser un fotógrafo de guerra. Estuve en Vietnam en 1972, así que no tuve opción. Mi hermano era periodista y fue asesinado en 1965. Cuando él murió, yo tomé su lugar. Associated Press en Saigon me dio mi primer trabajo.

Cuando vine a los Estados Unidos cubrí la guerra social. Seguí a la Guardia Nacional por un tiempo, pero incluso eso me dio pesadillas con Vietnam. Prefiero lo que hago ahora en Los Ángeles.

Sigue a Mary von Aue en Twitter.

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