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Estados Unidos planea un ataque cibernético contra Siria

Un comando especializado podría hackear los sistemas de seguridad y comunicaciones del país en guerra, lo que abriría las puertas a la primera gran ciberguerra.

por Fruzsina Eordogh
05 Septiembre 2013, 3:00pm


Imagen vía.

El presidente Obama anunció que iba a solicitar la aprobación del Congreso para atacar a Siria, y de inmediato comenzó un "bombardeo de lobbying" para reforzar el apoyo público y político a la intervención. Pero Obama no necesita la aprobación del Congreso para un ataque cibernético. Y de acuerdo con las revistas Foreign Policy y The Washington Free Beacon, se está preparando un ataque cibernético contra Siria, que será acompañado de un ataque con misiles, si no es que está ocurriendo ya.

El relativamente nuevo Comando Cibernético de Estados Unidos pondrá a prueba nuevas capacidades de la ciberguerra; fuentes militares dijeron al Free Beacon que el objetivo de EU en Siria incluye el "comando electrónico y los sistemas de control utilizados por las fuerzas militares sirias, las computadoras de defensa aérea y otras redes de comunicaciones militares".

Mientras tanto, Foreign Policy especula que es "casi seguro" que los ataquen los sistemas de radar del ejército sirio y el control del tráfico aéreo. Foreign Policy también señala que los militares podrían infiltrarse en la red eléctrica y la red pública de telecomunicaciones de Siria, aunque se considera que tales medidas son poco probables, ya que el ataque será "limitado" y el ejército no quiere ceder a “una operación de baja repercusión".

Micah Zenko, experto en seguridad nacional y miembro en el Consejo de Relaciones Exteriores dijo a Foreign Policy que "los ataques cibernéticos en Siria se utilizarán de forma que no se han utilizado en las guerras anteriores", y que "no utilizar cibercapacidades sería muy absurdo", ya que "sería como luchar sin manos”.

En una audiencia del Comité de Servicios Armados en marzo, el director de la Agencia de Seguridad Nacional y comandante del comando cibernético de EU, el general Keith B. Alexander, dijo al Congreso: "nuestro [ciber] ataque es el mejor del mundo". De acuerdo a los documentos de Edward Snowden publicados por The Washington Post, EU llevó a cabo 231 operaciones ofensivas cibernéticas en el 2011. Es muy probable que Washington haya llevado a cabo más operaciones en 2012 y 2013 a pesar de que no lo admita hasta dentro de un par de años.

De acuerdo con "Oliver Tucket", descrito por The Washington Post como "un tímido, profesional, un joven de corte limpio de unos 30", hackeóun par de servidores del gobierno hace dos meses. La ciberdefensa de Siria es sorprendentemente débil. Un hacker argelino que parece ser parte de Anonymous hackeó la página de Siria en Facebook.

Entonces, ¿cómo hará EU para hackeara Siria?

Como Free Beacon lo indica, existe la posibilidad de atacar la infraestructura de Siria —sea la red eléctrica, el radar militar, telecomunicaciones, internet, tuberías de agua, oleoductos y las refinerías de petróleo—. Fuentes oficiales han informado que Estados Unidos tiene la capacidad tecnológica para hacerlo.

Hace tres años, el virus Stuxnetquefue hecho en colaboración de Israel y Estados Unidosatacó el programa nuclear de Irán. El virus apagó los sistemas.

Stuxnet fue capaz de hacer esto, ya que fue diseñado específicamente para atacar el Control de Supervisión y el Sistema de Adquisición de Datos (SCADA, por sus siglas en inglés) que es utilizado por la facultad nuclear de Irán. Los SCADA son muy vulnerables, pero todavía se utilizan para todo, desde la distribución de la energía y las comunicaciones hasta las operaciones de aeropuerto y el aire acondicionado en los edificios.

Siria desconectó su red de energía de Egipto, Turquía y Jordania, y ahora depende de Irán para importar energía —y por lo tanto es vulnerable a un ataque cibernético—. La industria del petróleo, una de las más importantes parala economía de Siria, podría ser igualmente blanco potencial. Una vez más, los expertos contactados por Foreign Policy dicen que ese tipo de ataque es muy poco probable, dado el bajo nivel de participación que EU quiere mantener tener en el conflicto.

Motherboard se acercó a la Agencia de Seguridad Nacional de EU y el Departamento de Defensa la semana pasada, pero no fue capaz de obtener una respuesta pública con respecto a un ataque cibernético en Siria.

Vale la pena mantenerse al tanto, sobre todo porque la mayor parte de la cobertura de medios y el debate nacional se preocupa por los ataques de misiles. En un futuro no muy lejano este tipo de ataques cibernéticos probablemente jugarán un papel cada vez más central en la guerra. Incluso ahora, se plantea la pregunta: ¿Si las capacidades bélico cibernéticas de EU son tan buenas como la Agencia de Seguridad Nacional dice, ¿por qué correr el riesgo de un ataque violento con misiles si se puede derribar Siria de otra manera?