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medio ambiente

2016: el año más caliente de la historia

Sigue subiendo la temperatura.

por Brian Moylan
19 Enero 2017, 5:22pm

Foto de Julian Master

Según dos agencias científicas diferentes, 2016 fue el año más caliente desde que se empezaron a llevar este tipo de registros en 1880. La temperatura de la Tierra rompió el récord anterior establecido en 2015, que a su vez estableció el récord del año anterior.

Tanto la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) como la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA) publicaron informes independientes el pasado miércoles, en los que se señala que 2016 fue más caluroso que cualquier otro año. Sin embargo, debido a que usaron metodologías diferentes, no estuvieron de acuerdo en cuánto fue el aumento de temperatura. 

La NOAA encontró que la temperatura promedio de la superficie de la Tierra y los océanos fue 14.84 grados centígrados, 0.04 grados más caliente que 2015 y 0.94 grados más caliente que el promedio del siglo XX. La NASA, por su parte, dijo que 2016 fue 0,12 grados más caliente y señaló que 16 de los 17 años más calurosos en la tierra han ocurrido desde 2001. Las agencias calculan de manera distinta el rápido calentamiento del Ártico y esto explica las diferencias, pero la conclusión general es la misma: el futuro va a ser más caluroso, más húmedo y más peligroso.

Casualmente, los informes salieron el mismo día que Scott Pruitt, el candidato de Trump para dirigir la Agencia de Protección del Medio Ambiente, quien es escéptico del cambio climático, tuviera su audiencia de confirmación en el Senado. Tras la toma de posesión del viernes, Trump, que también ha calificado el calentamiento global como un "engaño" perpetuado por los chinos, no sólo supervisará la EPA, sino también la NOAA y la NASA. Ambas agencias están programadas para explicarle a la nueva administración los hallazgos después del 20 de enero.

Aquellos que no creen en la ciencia establecida del cambio climático probablemente señalarán que El Niño — un patrón de calentamiento cíclico en el Océano Pacífico ocurrido en 2016 —, fue la causa de las temperaturas récord. Los científicos responsables de los informes señalan que El Niño es un factor, pero que a este se le debe sumar el calentamiento global provocado por el hombre. Las temperaturas de hoy superan por mucho a las de 1998, otro año en que también se dio El Niño y que fue el más caluroso registrado en la época. 

En Estados Unidos, fue sólo el segundo año más caluroso registrado en todas partes excepto en Alaska, que tuvo su año más caluroso de la historia. Esto recalca que el Ártico se está calentando más rápido que el resto de la Tierra, lo cual es un peligro, especialmente para las personas que viven allá.