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Cultura

Esta es la mujer que intenta normalizar el topless

"No tengo slogans pintados en mi cuerpo. No grito. No cargo carteles. Hay momentos para eso, pero para normalizar esto, tienes que hacer cosas normales."

por Nick Keppler
10 Mayo 2016, 9:10pm

Chelsea Covington chatting with the police in Washington, DC. Photo via Breasts Are Healthy.

Este miércoles, la Casa de Representantes de Nuevo Hampshire, Estados Unidos, debatirá una propuesta de ley que permitiría a las ciudades del estado "regular la vestimenta" en zonas públicas para poder criminalizar a las mujeres que andan en topless. La legislación fue planteada después de que en marzo fuera rechazado otro proyecto de ley de New Hampshire, que tenía como objetivo prohibir completamente la exposición de los senos de las mujeres.

Aunque en muchas partes de Estados Unidos es legal que las mujeres anden topless (puedes encontrar el mapa completo aquí), la gente no se siente del todo cómoda con eso. Pero Chelsea Covington, de 27 años, está luchando para cambiarlo: hace tres años empezó a salir con el torso desnudo. Hace jardinería, monta bicicleta, va a picnics, camina y se broncea sin camiseta en todos los lugares en los que es legal estar así y se siente cómoda. También tiene un blog, Breasts Are Healthy ('Los senos son saludables', en español), donde documenta todas las salidas al aire de sus pezones. Hablé con Covington sobre cómo reaccionaban los policías y ciudadanos a su pecho desnudo, y qué espera alcanzar al decidir no usar camiseta.

Advertencia: A continuación encontrará fotos de senos. 


Chelsea Covington conversando con la policía en Washington, DC. Foto via Breasts Are Healthy

VICE: ¿Cuánto tiempo a la semana pasas así?
Chelsea Covington: El clima es un factor determinante. Durante el invierno obviamente hay menos actividades que se pueden hacer sin camisa. Pero la verdad es que aprovecho todas las oportunidades que puedo. No me molesta mucho el frío, pero tampoco lo hago sólo por hacerlo. Lo hago porque me siento cómoda y es como me gusta estar. Si afuera está nevando, seguro que tú no piensas en quitarte la camisa... yo tampoco.

¿Qué tan frío es muy frío?
Probablemente por debajo de 10º centígrados. Soy de sangre caliente, así que puedo soportar algunas [bajas] temperaturas.

¿A dónde has ido con el pecho desnudo?
Washington, DC. Allá es legal desde 1986. En Nueva York, desde 1992. He ido a ambos lugares muchas veces. También a Pennsylvania (Filadelfia y Pittsburg), Maine, New Hampshire, Vermont... prácticamente a todo el noreste de Estados Unidos.

¿Y lo primero que haces cuando viajas es conseguir algún tipo de aclaración jurídica, cierto?
Primero investigo un poco sobre lo que dicen las leyesyes, específicamente, por si hay alguna jurisprudencia, y después llamo o voy al departamento de policía y pido hablar con alguien. Normalmente dicen: "Espera, déjame encontrar al coordinador del Título IX", porque todos se asustan. Ha sido fascinante encontrar diferencias entre los departamentos de policía porque nunca ha sido igual la experiencia. Algunas personas leen [la ley] y luego consultan con el departamento legal y dicen: "OK, no hay nada que diga que las mujeres no puedan andar mostrando los senos, ¡así que adelante!". Pero hay otros que tardan meses en responder. Claro, hay asuntos más importantes. Sin embargo, es una cuestión que debería ser resuelta.

Intento [aclarar las cosas con los departamentos de policía], porque los policías de las calles no son los que toman las decisiones. Ellos están ahí para hacer cumplir la ley tal y como les ordenaron, y normalmente no están en la autoridad de tomar decisiones, así que es una presión injusta molestarlos con eso.

Chelsea Covington en Washington, DC. Foto via Breasts Are Healthy

Has comparado tu situación con el porte público de armas. ¿Qué crees que eso diga de nuestra noción de los senos y cómo los percibimos?
Bueno, ese es un tema difícil. Creo que para que las personas entiendan tienes que acercarte desde un ángulo con el que ellos se relacionen. Un oficial en Washington me dijo: "Entiendo que es legal, pero es irrazonable". Y yo le dije: "Pero es legal". Tuvimos una conversación muy larga. No fue nada hostil... Él sólo quería entender. Y dijo que desearía estar en Montana, donde podía tener su arma a la vista o algo así. Yo le dije: "Exactamente. Todas estas personas van al mercado o al restaurante o a cualquier parte para normalizar las armas. Eso es lo que hacen. Lo normalizan haciendo cosas que harían usualmente, sólo que lo hacen armados. Y eso hace que las personas se acostumbren a verlas, y no se ofendan por ellas". Mi objetivo principal es normalizar la situación. Justo como sucede con los hombres: no hablamos de un hombre sin camisa, porque eso ya está normalizado.

¿Qué reacciones tienen los peatones?
Son increíblemente neutrales. La gente que pasa a mi lado puede que mire, o incluso puede que no lo haga.

¿En serio? ¿Evitan el contacto visual?
Intento no desafiar a la gente. Quiero que la gente tenga la reacción que normalmente tendría sin que piense que la juzgo. No quiero que piensen que los veo y digo: "Sí, ¿Y?". Así no soy, y ese no es mi objetivo. Ellos se sentirán como se vayan a sentir, pero a mí me gustaría que me vieran como a un ser humano y que mis derechos estuvieran protegidos. No me meto con otras personas a menos de que me hablen, y eso me ha pasado muchas veces.

Las personas se me acercan y me hablan. ¿Cuántas veces podrías decir que, mientras caminabas por Washington o Nueva York, un desconocido te habló? Probablemente nunca. La gente viene y me habla todo el tiempo. Es con preguntas o ánimos de entender. He tenido algunas de las conversaciones más bonitas de la vida con esas persoanas y no hay nada más maravilloso y alentador que la gente sea como: "OK, no estaba seguro de cómo me sentía respecto a esto, pero ahora entiendo que no das miedo y no intentas arruinar mi día, y yo no intento arruinar el tuyo", y no importa que no tenga puesta una camisa. Porque esa es la idea.

"No tengo slogans pintados en mi cuerpo. No grito. Para normalizar el topless tienes que hacer cosas normales." — Chelsea Covington

¿Cuál ha sido la interacción más complicada que has tenido?
Una vez que estaba en Prospect Park, en Brooklyn, haciendo un picnic con mi prometido. Era un día calmado, y de repente un hombre pasó diciendo groserías a grito herido. "¡Este es un puto parque familiar!", me gritaba. Fue bastante ridículo. El hombre estaba hablando de mí, pero no se dirigía a mí de frente. Decía que era una puta basura, y una prostituta y ramera.

Esa es vieja escuela, ramera.
Puntos por originalidad ahí. Pero no fue interesante porque él ni siquiera me miraba, no me enfrentaba. Yo estaba pendiente a ver si venía hacia mí y conversábamos, pero simplemente se quejaba. Fue raro. Es más, después una familia que llevaba un coche y estaba paseando por ahí, notó más al hombre [que a mí]. Ahí me di cuenta de que él estaba haciendo el trabajo por mí, porque, ¿quién estaba realmente fuera de lugar en el parque familiar?, ¿el tipo que decía groserías y se quejaba o la mujer sin camisa que estaba sentada comiendo uvas?

Chelsea Covington en Washington, DC. Foto via Breasts Are Healthy

¿Es por esto que, en parte, empezaste a bloguear al respecto?
Fue por petición de mi familia y de mis amigos. Había estado recogiendo historias y compartiéndolas con la gente. Había personas que sabían lo que hacía y me decían: "Tienes que escribir esto. Estás acumulando un conocimiento único". Había otras mujeres, incluidas mis amigas, que querían estar desnudas de la cintura para arriba en público, pero que no entendían cómo pasar por esto y lidiar con la gente. Así que fue por eso.

Nunca pretendí hacer de esto un espectáculo. No tengo slogans pintados en mi cuerpo. No grito. No cargo carteles. Hay momentos para eso, pero para normalizar el tienes que hacer cosas normales.

Se trata de mí adueñándome de mi cuerpo, y eso es realmente poderoso.

Vi un comentario de un tipo en tu canal de YouTube en el que te "agradece" por el show gratis. ¿Alguna vez te sientes insegura haciendo esto?
No, y te voy a decir por qué: yo y todas las mujeres que has conocido hemos sido agredidas física y verbalmente en un contexto sexual en algún punto de nuestras vidas, probablemente más de una vez. Pasa en el colegio... recuerdo subir las escaleras, sentir que me cogían el culo y al voltearme no saber quién había sido. A pesar de que otras personas lo hubieran visto, nadie decía quién había sido. Nunca me han tocado inapropiadamente estando topless y eso es interesante. Creo que es por el efecto humanizador. Eso es lo que he deducido de la forma en la que la gente interactúa conmigo. Se trata de mí adueñándome de mi cuerpo, y eso es realmente poderoso.

¿Cómo te sientes frente a ser observada por alguien como el del comentario?
Está bien mirar. Pero no está bien degradarme a mí o a cualquier mujer sólo por eso. ¡Nosotras también los miramos a ustedes! Yo miro a cualquier atleta [masculino] sin camisa corriendo por ahí, ¡claro que sí! ¡Está bien! ¡Tenemos ojos! Per no está bien degradar o reducir a alguien sólo por su cuerpo. Le hemos hecho eso a muchas mujeres. También se lo hemos hecho a los hombres. Mira a estos superhéroes con músculos imposibles... Los hombres sufren de algunas de las mismas cosas que las mujeres, pero con ellas es más exagerado. Los [hombres] que se acercan a hablarme, de verdad quieren hacerlo. No se trata de el show gratis, como dijo el tipo de YouTube. Aprecio mucho eso. Necesitamos el apoyo de los hombres. Necesitamos el apoyo de todos.

Entiendo que estás haciendo una declaración política y que estás comprometida con la sociedad pero, ¿estar así es físicamente cómodo para ti?
Soy una persona de sangre caliente, me da mucho calor... tanto calor que me dan ganas de quitarme la piel. Los hombres pueden caminar por ahí sin camiseta cuando les da calor y yo he querido, desde que era niña, poder hacer lo mismo. Me da mucho calor, especialmente con brasier. Se pegan mucho a la piel. Termina dando asco.

Esta entrevista ha sido editada para efectos de claridad.

Foto via Breasts Are Healthy.

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