El mapa interactivo que muestra los viajes de Schultes por el Amazonas

Así fue el verdadero viaje de Richard Evans Schultes, el hombre que inspiró el personaje explorador de El Abrazo de la Serpiente.

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abr. 19 2016, 1:00pm

El Amazonas del que conoció durante un recorrido mítico Richard Evans Schultes está a un click de distancia: uno podrá internarse en la selva, conocer tribus indígenas, sus conocimientos, aventuras a lo largo del río y la selva. Plantas alucinógenas y medicinales. Un viaje interactivo en el tiempo y el espacio de la mano del mismo Schultes ––etnobotánico, taxónomo, escritor y fotógrafo–– considerado uno de los exploradores de plantas más importantes del Siglo XX y quien inspiró el personaje de El Abrazo de la Serpientede Ciro Guerra, nominada en 2016 al Óscar a mejor película extranjera, y el libro El Río (Wade Davis, 1996).

Los viajes de Schultes comenzaron en Andarko, Oklahoma, en 1936, época en la que fue a estudiar el Peyote, y llegaron hasta Colombia, donde estuvo explorando las selvas desde el Putumayo hasta el Amazonas. A lo largo de sus aventuras, recolectó más de 24 mil especies de plantas, incluidas 300 nuevas para la historia de la ciencia. Convivió y compartió conocimiento con tribus indígenas, trazó mapas de ríos inexplorados, y fue el primer científico en viajar a áreas que no habían sido investigadas hasta entonces. Es más, alguna de sus notas y fotografías son parte de la única documentación existente de culturas indígenas en la región de la Amazonía.

Las vibrantes lecciones brindadas por Schultes en sus cursos, sirvieron de inspiración al doctor Mark Plotkin, quien fuera alumno suyo, para crear la organización Amazon Conservation Team, que trabaja de la mano con comunidades indígenas y quienes, para celebrar sus dos décadas de trabajo, decidieron recrear los viajes del maestro.

Richard Evans Shultes. Foto cortesía http://www.amazonteam.org/maps/schultes/

––En 2015 descubrimos que gran parte de su colección etnobotánica había sido digitalizada por el Instituto Smithsoniano y estaba disponible en línea. Con esta información, vimos la oportunidad de crear un mapa interactivo de los viajes de Shultes, y así poder brindar una herramienta completa para la comunidad científica y el público en general–– me dijeron los encargados de la plataforma, luego de que Carolina Gil, directora de Amazon Conservation Team Colombia, quien sirvió de intermediaria para comunicarme con ellos.

Pero, ¿por qué es importante hacer este recorrido interactivo? Pues nada más ni nada menos porque después de los viajes de Schultes ––quien estuvo en Colombia entre 1940 y 1950–– la región ha sufrido grandes transformaciones, no solo la fauna y la flora, sino también la vida de los pueblos que allí habitan.

Entonces, los viajes de Schultes resultan ser un testimonio documental imprescindible que reconoce la relación armónica de las comunidades indígenas con su territorio. "Queremos ––me dijeron–– que la gente pueda entender mejor los desafíos históricos que estas comunidades han enfrentado. Creemos que los increíbles relatos de exploración científica, investigación etnobotánica, y fotos históricas contenidas en esta plataforma, son una herramienta amena para nuevos públicos que quieran aprender acerca de la Amazonía colombiana".

Los creadores del mapa interactivo destacan la investigación de Schultes, pues fue basada en el profundo respeto por los conocimientos indígenas sobre plantas y bosques, y fue recisamente ese respeto y su disposición para escuchar y aprender de las comunidades indígenas, lo que le dieron una visión única sobre estos pueblos, reconociendo la importancia del conocimiento tradicional y su relación con la selva amazónica.

El mapa interactivo fue concebido y realizado por el equipo de Amazon Conservation Team, liderado por el Dr Mark Plotkin, quien orientó el desarrollo de los textos y proporcionó información importante sobre los pueblos indígenas. Brian Hettler, geógrafo, que desarrolló la estructura y la narrativa, asignó los puntos de datos, diseñó los gráficos y Rudo Kemper, cartógrafo y desarrollador web quien proporcionó un valioso apoyo en la creación del mapa.

Ahora, el viaje que a Schultes le tomó años y seguro muchos inconvenientes, usted lo puede hacer desde su casa haciendo click aquí.

Mapa interactivo del recorrido de Schultes. Foto Cortesía http://www.amazonteam.org/maps/schultes/

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