Sal de mi camino que aquí voy yo

Los lagos canadienses se están gelatinizando

Debido a la disminución de calcio generada por la lluvia ácida, una pulga acuática endémica se está apoderando de los lagos de agua dulce en Ontario, Canadá.

por Allison Tierney
28 Febrero 2015, 3:00am

La disminución de los niveles de calcio, generada por la lluvia ácida, está provocando que un nuevo organismo se esté apoderando de los lagos de agua dulce en Ontario, Canadá. Se llama holopedium, un pequeño animal parecido a la tapioca, rodeado de una bola de gelatina de diez veces su volumen que lo protege de los depredadores.

"Las pulgas acuáticas son muy importantes en la cadena alimenticia de los peces, pues suministran carbón y minerales", dice Norman Yan, profesor de la Universidad York de Ontario. El investigador asegura que el holopedium es incapaz de proveer los mismos niveles de carbón y minerales que las pulgas nativas.

Esto significa que las percas y otros animales que consumen el crustáceo cubierto en gelatina obtienen veinte veces menos calcio y dos veces menos fósforo de lo que obtendrían comiendo a su contraparte, la dafnia o pulga de agua. En un estudio hecho en los lagos de Ontario, el equipo de Yan encontró que la gelatinización causada por el plancton ha aumentado en 25 de los 31 lagos estudiados.

"Ahora hay en promedio un holopedium por cada dos litros de agua", asegura.

Las bolas de gelatina del holopedium también pueden tapar los filtros de arena para agua, algo que ya ocurrió en una planta de tratamiento en Colorado. Yan dice que los lugares afectados por la lluvia ácida, como Colorado, son propensos a que haya una sobrepoblación de holopedium. Así que es mejor que Escandinavia y Escocia mejoren sus regulaciones industriales y ambientales.