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Histórias

The xx es un espacio queer abierto al pop: Una charla con Oliver Sim

Nos sentamos con Oliver Sim para hablar del disco de The xx, 'I See You'.

por Algodón Egipcio
25 Abril 2017, 7:05pm

Este artículo se publicó originalmente en Noisey*

Oliver Sim, Romi Madley Croft y Jamie Smith tienen suficientes razones para estar felices detrás de su característica ropa negra y melodías melancólicas. Los británicos The xx empezaron el año editando I See You, su tercer álbum, que significó un paso adelante en la evolución de un sonido que ya tenían dominado completamente, favorecido por las aventuras en solitario de Jamie xx en la electrónica y el fortalecimiento de Madley Croft y Sim como compositores.

Además, acaban de finalizar Night + Day, una exitosa residencia de siete días consecutivos en la O2 Brixton Academy, al sur de su natal Londres, convertida en un festival sold-out que contó con la presencia de artistas excepcionales como Sampha, Kelela, Robyn, Cat Power, Floating Points y más, complementado con interacciones con la comunidad local, proyecciones y after parties. Un maratónico evento que produjo momentos para la posteridad, como su registro en un documental y la colaboración en vivo con Robyn y Florence Welch, de Florence + The Machine, para tocar sendas versiones de "With Every Heartbeat" y "You've Got the Love", respectivamente.

Y luego, por supuesto, está su reciente concierto en el Pabellón Cuervo de la Ciudad de México, su primero en el país desde el 2013, donde tocaron ante un público que llenó totalmente el recinto tanto en capacidad como en gritos, emoción y coros desde el primer segundo en que aparecieron en escena. Según la propia banda, fue el mejor show que han tenido desde que volvieron al ruedo en esta nueva etapa, y sus rostros y energía lo mostraban desde el escenario.

Todavía en las nubes de la felicidad por esta experiencia, nos sentamos con Sims la tarde siguiente y conversamos sobre I See You, el sampleo como técnica para revivir canciones, su acercamiento al pop mainstream y su música como espacio seguro queer.

Foto: Alasdair McLellan

Noisey: Primero que nada, ¿cómo se sintieron en el concierto de ayer? Oliver Sim: [El concierto de] ayer fue el mejor show que hemos tenido desde que regresamos [a los escenarios]. Lo digo de verdad y espero que la gente lo haya podido apreciar de nosotros desde el escenario. Somos de Londres, y el público allá es conocido por ser mucho más reservado. Nos encanta tocar en Londres, de allí venimos, pero la energía de ayer fue salvaje; desde el momento en que salimos había mucha energía y gente coreando, pero en los momentos callados [estaban] en silencio absoluto. Fue increíble.

De eso se alimentan los artistas para continuar tocando y dando un buen show. ¡Definitivamente! Pero, al mismo tiempo, tienes que dar energía para que te la regresen, no puedes solo esperarla.

Todavía están frescos de la serie de conciertos Night + Day en Brighton. ¿Cómo fue la experiencia de hacer todos esos shows? Fue largo y muy trabajoso. Ahora que ya terminó, puedo decir que la pasé increíblemente, lo amé; pero fue agotador. Se nos presentó la oportunidad de hacer solo los siete conciertos y listo, pero luego se volvió sobre trabajar con las comunidades, con organizaciones benéficas, hacer proyecciones y charlas, bookear a los otros artistas que tocaron con nosotros… Fue muy bueno, aunque nada da más miedo que conocer a los artistas que amas.

¿Te pasó eso? Sí, la verdad es que sí. Ya conocíamos a muchos de ellos y éramos amigos. Pero en algunos casos, existe un riesgo, porque estás nervioso, has seguido a la persona por mucho tiempo y tal vez no resulta ser como esperabas. Pero todo fue grandioso, especialmente conocer a Robyn. Ya la conocíamos, pero ahora sí pudimos realmente saber cómo es, y fue la mejor; se quedó algunos días extra para simplemente disfrutar del festival.

¿Ese fue uno de tus momentos favoritos personales? ¿Tocar "With Every Heartbeat" con Robyn? Claro. Todos los momentos fueron especiales. Ese fue uno muy divertido, y también bailar con ella en un after. De verdad lo disfrutó.

Cambiando de tema, en I See You hay canciones como "A Violent Noise" donde cantas la mayoría de las partes. ¿Esa la escribiste tú? Sí.

¿Tomas inspiración del panorama de la música pop de hoy en día en términos de composición? Porque creo que tiene un gran potencial de hit del pop. ¡Qué bien! Los tres amamos la música pop, y creo que en este disco nos sentimos mucho menos tímidos de mostrarlo. Romi fue a Los Ángeles a aprender toda la mecánica de cómo hacer música pop. Hay demasiadas reglas; por ejemplo, una canción de pop perfecta dura 3:30, el coro debe entrar después de al menos 40 segundos de empezada la canción… Me alegra mucho que ella lo haya hecho, pero me desanima un poco porque suena como una fábrica, no suena como si tuviera alma. De todas formas fue muy interesante saber todo eso.

Sí, me encanta la música pop… Estoy tratando de descifrar si ha sido un buen año para el pop…

Es muy temprano para saberlo. ¡Es muy temprano para saberlo! El año pasado fue bueno, muy fuerte, con Lemonade [de Beyonce], Joanne [de Lady Gaga], Anti [de Rihanna]. Y eso es tan solo el pop grande mainstream, ¿no? También está Frank [Ocean], Solange…

¿Te interesa hacer algo como lo que hizo Romi, y conocer ese otro lado de la industria del pop? Sí, definitivamente. Mi situación ideal sería trabajar directamente con la estrella de pop y pasar tiempo juntos, conocernos, y luego, si los tres [The xx] trabajamos juntos, construir una canción con ellos. Eso suena como una manera agradable de trabajar, lo opuesto a simplemente escribir una canción pop que no sabes con quién va a parar. Pero Beyonce es la meta.

Bueno, eso no suena demasiado alocado. En el disco nuevo, uno de los elementos que probablemente resaltan más es el uso de samples. ¿Cómo llegaron a la decisión de incorporarlos esta vez a su música? Es gracioso, porque pienso que ahora somos mucho más abiertos. Si Jamie hubiera traído la idea de usar samples como el de "On Hold", el de Hall and Oates, para Coexist, nuestro disco anterior, pienso que hubiéramos dicho, "No, eso no es lo que hace The xx", ¿sabes? "Está demasiado desconectado". Pero me alegra que seamos mucho menos preciosistas y estemos dispuestos a avanzar de la forma cómo sonábamos en el pasado.

Romi y yo trabajamos en algunas canciones del disco de Jamie, y esa fue la primera vez que no trabajamos como The xx, así que no teníamos que preocuparnos por cosas como, "¿esto suena suficientemente como las raíces de la banda?".

Se quitaron un peso de encima. Exacto, nos quitamos un peso real de encima, y fue divertido. Creo que nos dimos cuenta en ese momento de que no hay que sobrepensar las cosas. Creo que todavía sonamos como nosotros mismos incluso si no lo intentamos.

¿Crees que haya alguna canción en particular que se haya beneficiado del uso de samples? ¡"On Hold"! Esa canción estaba muerta antes de que Jamie trajera ese sample. Fue una de las primeras canciones que escribimos [para I See You] y era una balada. Después empezó a tomar un poco más de velocidad, a ser un poco más enérgica, y luego la dejamos ir. Un día, Jamie estaba jugando un poco con ella y metió el sample, y de repente la resucitó. Literalmente la resucitó, porque no creo que la hubiésemos incluido en el disco, y terminó siendo el primer sencillo.

Hablando de "On Hold", en su video y en el de "Say Something Loving" muestran imágenes de parejas del mismo sexo besándose, lo cual creo que, en el contexto de la actual ola conservativa que recorre el mundo entero, se siente arriesgado y bienvenido. ¿Consideras importante apoyar las diferentes formas de pensamiento en este preciso momento a través de la música y el arte? ¡Claro! Creo que lo más importante para nosotros, hoy más que nunca, es ser incluyentes, y eso es algo en lo que Romi y yo hemos pensado siempre sobre nuestra forma de componer, el crear un espacio queer: no hay un "él", no hay un "ella"… Básicamente, hacer las letras tan universales como sea posible; no hay tiempo ni lugar, porque queremos que la gente pueda conectarse donde sea que estén. Y no necesitamos ser específicos. Espero que no sea decepcionante, pero incluir personajes LGBT en nuestros videos no se sintió como un statement. Romi y yo somos gay, así que solo sentimos que era correcto.

Ahora mismo creo que la mejor manera de dar la pelea es siendo tú mismo. Es gracioso, porque nos preguntan muchas cosas políticas. Son tiempos indudablemente difíciles. Estaba hablando con mi papá sobre eso; él es muy alentador, y me dijo que a pesar de todo esto hay un consuelo. En el pasado ha habido tiempos difíciles, como cuando Margaret Thatcher en el Reino Unido, donde la gente estaba increíblemente enojada, y lo que salió de ahí fue el punk, ¿sabes? Me pregunto qué saldrá de esto creativamente, porque creo que la música, el arte, la moda, son más necesarios que nunca no solo como un escape, sino como una salida. Ya veremos.

Para terminar, ¿es cierto que volverán a la Ciudad de México en noviembre? ¡Sí! Me metí en problemas anoche porque lo dije en el escenario, pero me alegra haberlo hecho. Vamos a volver para el Corona Capital, que es un muy buen festival. Tocamos hace cuatro años, y he visto el cartel todos los años siguientes; creo que lo arman de una forma muy astuta y pensada. Todavía no sé con quién vamos a tocar, así que me emociona ver eso.

Entonces, en los festivales donde tocan también te gusta disfrutar como fanático de la música. Totalmente. La mejor parte de [tocar en] los festivales es la idea de comunidad; de conocer gente, ver a artistas tocar. Vamos al Coachella la semana que viene. Me decepcioné mucho cuando Beyonce canceló, pero Lady Gaga va a estar increíble.

Fotos: The xx en concierto en el Pabellón Cuervo en CDMX; de Daniel Patlán para Noisey MX.

Algodón Egipcio está en Twitter.

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