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La tierra murió gritando

El rey de la deforestación

El líder de una red responsable de arrasar con 150 kilómetros cuadrados de vegetación amazónica enfrenta hasta 46 años en prisión tras haber sido arrestado por las autoridades brasileñas.

por Jack Mills
04 Julio 2015, 1:00am

Un hombre descrito por un periódico local como el Rey de la Deforestación —líder de una red responsable de arrasar con 150 kilómetros cuadrados de vegetación amazónica— enfrenta hasta 46 años de prisión tras ser arrestado por las autoridades brasileñas. A finales de febrero, los miembros del Instituto Brasileño del Medio Ambiente y de los Recursos Naturales Renovables (Ibama) se unieron con la Policía Federal para atrapar a Ezequiel Antônio Castanha y a otros 15 miembros de su equipo, quienes trabajaban en un tramo ocupado ilegalmente en la carretera federal BR-163.

"Estos tipos encuentran pedazos de tierra y los venden. En este caso, el gobierno no estaba cuidando mucho esas áreas", dijo Paulo Barreto, investigador de Imazon, una institución que busca la sostenibilidad de la Amazonía. "Toman la tierra e intentan vendérsela a otros". Ibama sostiene que Castanha y sus secuaces —quienes esperan un largo juicio— fueron responsables de vender cerca de 245 millones de dólares de tierras forestales antes de ser arrestados.

En sus días libres, Castanha era una especie de celebridad local, pues era dueño de un supermercado, de un concesionario de carros y de un hotel en Novo Progresso. Ibama alega que él y su pandilla son responsables de cerca del 10% de la deforestación de la Amazonía sólo del año pasado. La Operación Castanheira —la investigación oficial sobre la destrucción ilegal de las reservas forestales perpetrada por este grupo— ha estado en marcha desde agosto de 2014. Desde el arresto de Castanha, el Ministerio dice que la deforestación en la autopista BR-163 ha disminuido en un increíble 65%.