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La guía Noisey a...

La guía para entrarle a De La Soul

El trío de Long Island es uno de los grupos más grandes de rap en la historia. Hay mucho más de ellos que el catálogo musical que la mayoría de gente conoce.

por sdq ; ilustraciones por Efi Chalikopoulou; traducido por Lina Alonso
12 Mayo 2017, 12:11am

De La Soul es uno de los grupos de rap más grande en la historia de la música. No estamos exagerando. En un mundo donde son pocos los grupos de rap que aún se mantienen, De La Soul han estado juntos tocando y grabando por casi más de 30 años, un record alcanzado solo por Public Enemy. No son una reliquia del pasado. Publicaron su propio y clásico "crowd-sourced" o álbum en colaboración abierta con el público en internet, Anonymous Nobody el año pasado..., tal vez el único álbum en unir a David Byrne y 2 Chainz. Es más, recientemente han estado agarrando por su colaboración en el nuevo disco de Gorillaz, Humanz, y este verano el trío se prepara todavía para otro año como protagonista de los eventos en los festivales musicales de verano como Osheaga y Sónar.

De La Soul, desde sus inicios estuvo conformado por: Posdnous, Trugoy (Dave), y el DJ Mase, todos procedentes de Amityville, Long Island a 30 millas de Manhattan pero en un mundo lejos del ajetreo y la bulla del Bronx, Brooklyn, Queens y Staten Island. Estallaron en la escena al tiempo que las cadenas de oro exageradas eran más exageradas, samplear a James Brown estaba en boga y los ghettos de Estados Unidos caían cada vez más en el exceso de la cocaína.

De La y el colectivo al que ellos pertenecían, The Native Tongues, influenciaron toda una generación de raperos y su presencia aún sigue presente en la música de hoy en día. Usaban medallones de cuero, dashikis y tenían "extraños" cortes de pelo. De La Soul fue el segundo grupo del colectivo en enfatizar en el amor, la paz, la unidad y divertirse al tiempo. Rescribieron un acrónimo, Da. Inner. Sound. Ya´ll, que los medios amaron, pero luego terminaron dejando en D.AI.S.Y. por un apodo de seguidores de De La. Esa imagen fue la búsqueda de su temprana popularidad, pero De La Soul ha sido a menudo encasillado por su álbum debut 3 Feet High and Rising y por su segundo álbum De La Soul is Dead. Es como si sus hits murieran ahí para la mayoría de las personas. También hay una especie de trampa porque, echando una mirada al grupo, sólo sus más recientes álbumes están disponibles a través de servicios digitales de streaming lo que significa que para los novatos tal vez no sea posible acceder a esos trabajos clásicos tan fácilmente.

Eso no tiene porqué ser así.

Estamos aquí para darte un breve recorrido por lo mejor del trío de Long Island donde quedarás con la sensación de no sólo haber escuchado bien el grupo, sino que entenderás el contexto del cual ellos emergieron. Te facilitaremos el viaje dándote algo que es cercano a tu actual paladar para que después pruebes el plato fuerte de DLS.

¿Estás listo?

Nivel de entrada a De La

Entry Level es precisamente la receta perfecta para alguien quien nunca ha escuchado De La Soul antes. Escuchando esas canciones uno puede ver por qué las personas hablan tan bien de Posdnous. Él es definitivamente unos de los mejores raperos o MCs y uno de los más subestimados. Cada línea que se bota Pos, debería ser un referente del hip-hop, un lugar prestigioso en Source (cuando era la Bíblia del hip-hop. No es solo un listo juego de palabras: es su cadencia, la forma en la que organiza sus palabras alrededor de la escena y su habilidad de incorporar líneas clásicas del rap con sus versos de manera inesperadas. Aquí un gran ejemplo en "Future":

Yo and we won't stop rocking 'til we retire
Since the economy is such in them dire straits
That isn't an option, our theme is to be currency kings
Thoroughbred, NYC borough bred
We barrel through dirt and cracked open cement
These lines with pen, while I was semi-bent

Por su parte Dave tampoco flaquea. Esta es la gracia de la banda. Tanto cara como sello rompen la monotonía de escuchar a la misma persona canción tras canción entre diferentes voces y estilos. Donde Pos es más directo y a menudo más personal, Dave es abstracto y más poético. Miremos este verso de la misma canción:

This rap career ain't work, it's the life in-between
Bedtime 'til the next said time and date
Know the name and salute them dudes
Put the nutrient in rap when they cook them foods
Gotta be like eighteen million heads served
Shit, imagine if there wasn't no us huh?

Aún así, nos hemos movido entre los típicos beats y sonidos que la gente llama boom-bap, la que es la dinámica más familiar del rap, y si estás escuchando De La Soul por primera vez, ni sus letras o los sonidos en este playlist será renovador. Inevitablemente esta versión de De La incluye canciones de sus primeros cuatro álbumes, pero para no sonar anticuados, esta selección de Entry Level de De La se inclina por la música estrenada desde el 2000 junto a sus primeros clásicos.

Playlist: "Me, Myself, & I" / "A Roller Skating Jam Named 'Saturdays'" / "Breakadawn" / "Stakes is High" / "Future" / "Bionix" / "Forever" / "Watch Out" / "View" / "4 More" / "Go Out & Get It"

Dilla De La

De La fue una de los primeros grupos en presentar a J Dilla al mundo. A diferencia de ahora, no se sabía a grito entero que Dilla era uno de los mejores productores que han existido. Él era algo así como el productor favorito de tu productor. Incluso recuerdo haber escrito en 2004 un artículo titulado algo como "Jay D, el mejor productor que nunca has oído".

Ahora, con un culto alrededor de Dilla desde su muerte, la gente devora cualquier cosa que él haya producido. Así, pues, esto es una brecha para unir a De La con el contexto de su tiempo: Pos, Dave y Mase clamaban para que Dilla les produjera como a todos los demás. Hay una vieja discusión sobre cómo ellos arreglaron el sonido de "Stakes id High" para el álbum que llevó el mismo nombre. Questlove dice que suena algo como "Jedi mind trick", Q-Tip dice que es él, pero sin su ritmo y que eso fue lo que exactamente hizo Pos, pretendiendo que a él no le gusta la forma en la mezclaban Questolove y Tip quienes suenan también al ritmo de Dilla.

"Yo estaba haciendo de todo en mi mente para mantener la mirada como ´Esto es increíble`," Recuerda Pos en junio de 2006 junto a Dilla en Wax Poetics.

De La Soul ganó la batalla, pero finalmente Q-Tip ganó la guerra, colaborando con Dilla hasta el punto donde el mismo Dilla y Tip formaron The Ummah (la cual muchos creen llevó a la ruptura de Tribe -pero eso es otra historia de otro artículo). Sin embargo, De La Soul tiene todavía algunos toques clásicos de Dilla, incluidas algunas de sus pistas en un álbum sin lanzar, y vuelven a trabajar con algunas de sus letras sobre los ritmos que Dilla percibió en D.A.I.S.Y.

Playlist: "Stakes is High"/ "Peer Pressure"/ "Shoomp"/ "Taking the Train"/ "Much More"/ "Leave Your Cares Behind"/ "Verbal Clap"/ "Goes with the Word"/ "Relax"

Zany De La

Zany de De La Soul fue lo que triunfó sobre una generación de oyentes. A pesar que esa música no era tan violenta como lo es ahora, fueron otros tiempos.

Este es el porqué De La Soul resonó tanto en la llamada Generación X. No solo se estaba contraprogramando por contraprogramar, es decir, no sólo era cuestión de música sistematizada. Uno podía escuchar De La y reconocer que ellos estaban siendo ellos mismos. Pero hay algo más importante, muchos de nosotros nos sentimos empoderados gracias a su música. Escuchar música rap al final de los 80 significaba que te vestías de cierta forma, hablabas de cierto modo y actuabas de determinada manera, pero De La interrumpió y rompió con todo eso.

De La Soul fue aceptado en los ambientes más marginales como en los legendarios barrios latinos por todas las razones ya citadas y la más importante porque ellos eran buenos. Lamentablemente, los medios presentaron al grupo como un grupo alternativo, no como uno original, un estigma que todavía hace que los recuerden como algo raro y que fue el motivo del por qué yo nunca introduciría a un nuevo oyente con Zany.

Pero no nos equivoquemos, el experimento que De La hizo y la atmósfera que ellos crearon en sus primeros dos álbumes acompasaron toda una nueva forma de hacer música rap.

Playlist: "Magic Number"/ "Pass the Plugs"/ "Eye Know"/ "Pease Porridge"/ "Potholes in My Lawn"/ "Dave's Home Mix"/ "D.A.I.S.Y. Age"

Las chicas aman a De La

Mientras aquí hay una mezcla de Zany en la lista podemos ver que también hay canciones dedicadas y relacionadas al sexo opuesto. Además, si te rebobinamos de nuevo en este enorme barco que es De La, tal vez puedas navegar un poco y revisar cómo ha funcionado esa idea en ellos. Aquí por ejemplo está Dave en "Betta listen":

Gigglin, figurin' I had jokes for her humor
Then she broke out with the words
About knowin all the rumors
"See, all you niggas rappin be like pedigree dogs
Thinkin' you can have me leashed
Around your microphone cords"
Somethin' 'bout her lit me up like July
And with them onions in the pants
I couldn't help but cry

Este no es el típico rap de hombre/mujer. Pero está totalmente relacionado, y eso es la razón por la que que después de todo estamos aquí. La búsqueda del amor es a la música lo que las arvejas lo son al arroz. Y hemos incluido una buena combinación entre lo viejo y lo más reciente. Escuchando puedes detectar una de las fortalezas más grandes de De La: hacen música de la forma más honesta con ellos mismos teniendo en cuenta dónde están.

Playlist: "Shopping Bags"/ "Betta Listen"/ "Jenifa Taught Me"/ "Special"/ "3 Days Later"/ "Buddy"

Comentarios sociales de De La

Cuando De La salió por primera vez eran muy abiertos con sus comentarios sociales. Los tiempos que vivían se los exigían. El crack y la cocaína eran una epidemia en nuestro tiempo, acabaron con comunidades enteras, cambiaron los valores de la gente y sobre todo metieron cantidades exorbitantes de dinero en barrios pobres. De La Soul manejó y dialogó con la vida del junkie y con los efectos que esto tenía en las familias de una forma abstracta, como Pos lo hace en "Say No Go":

Now let's get right on down to the skit
A baby is brought into a world of pits
And if it could've talked that soon
In the delivery room
It would've asked the nurse for a hit

Pero Pos hablaría sobre el abuso de drogas de una manera menos abstracta. Escribió una canción sobre el abuso de drogas de su propio hermano en la canción "My Brother's a Basehead".

Estaría dispuesto a apostar sin lugar a dudas que De La Soul fue la primera (si no la única) banda de rap que hablaba acerca del abuso sexual que llevaba al asesinato como ellos lo hicieron en "Millie Pulled a Pistol on Santa". De nuevo, esas primeras canciones eran más abiertas. En el transcurso del tiempo te das cuenta que en "Greyhounds" las cosas son tratadas diferente. Mira este verso de Dave:

Fresh from a Bible belt town
That's what she's givin' up
Not really livin', just flesh comin' off a Greyhound
That's what he think of her
Right at a blink of an eye he provides her with charm
Hides that he is a shark

Hay un montón de cosas que se quedan enterradas entre líneas. Cinco canciones y 20 minutos son todo lo que necesitas para sentir el poder y la fuerza del rap cuando está en manos de profesionales, de expertos. De La Soul tiene esa experiencia.

Playlist: "Say No Go"/ "Millie Pulled a Pistol on Santa"/ "Ghetto Thang"/ "My Brother's a Basehead"/ "Greyhounds"

Viviendo la vida De La

Los primeros dos álbumes fueron éxitos aplastantes. 3 Feet High and Rising y De La Soul is Dead estuvieron en el top 10 de los adolescentes cuando fueron lanzados al aire; tenían seguidores jóvenes y viejos de todo el mundo. Sus sencillos fueron hits. Ellos brillaban. Eran alocados y divertidos. Todo mundo amaba a De La. Pero luego ellos lanzaron Buhloone Mindstate y el brillo se fue. El álbum era más oscuro que sus dos primeros. No hubo bromas, no hubo espectáculo juegos y para rematar, tres de las canciones fueron hechas con una banda en vivo. Seguro era la JB´s, pero aun así seguía siendo una banda en vivo, y una de las canciones ni quiera tenía algún rapeo en ella.

De esto aprendimos que De La Soul eran verdaderos artistas cuando nos estaban respondiendo a las exigencias de otros, a lo que los otros pensaban debía ser un hit. Ellos también confirmaron esta impresión con su más reciente, and the Anonymous Nobody..., un álbum hecho estrictamente con música de Rhythm Roots All Stars. Fue grabado, moldeado y creado entre estos sonidos. Algunas personas se sorprendieron con este enfoque, pero para muchos de nosotros no estaba tan lejos del Buhloone Minsdstate... hasta tuvieron a 2 Chainz en este asunto.

Playlist: "Patti Dooke"/ "I Am I Be"/ "Royalty Capes"/ "Memory of…"/ "Whoodeeni"/ "Drawn"

Delicatessen De La

De La Soul son todos unos B-Boys. Aman la cultura y no estamos hablando del uso moderno de la palabra. Estamos hablando del gusto al breakbeat, al gusto por interesarse ocuparse con estilos libres, improvisando e intercambiando versos, mientras los bailarines responden al llamado; de esa cultura hablamos.

Mientras la referencia a Slick Rick puede ser fácilmente rastreada en "Set The Mood", por ese mismo camino tienes que conocer el verdadero hip-hop para identificar los orígenes de cosas como: "We are here to tell the world / just who we are / shocking females" en "Sh.Fe.Mcs." Esto es De la Soul. Ellos pueden tener rutinas clásicas, descansos y guiños a otras bandas en muchas de sus canciones que el oyente promedio aceptara como de De La. Pero en la cabeza del verdadero seguidor de hip-hop oirá la misma cosa y apreciará la música mucho más.

Este es sólo un toque especial sobre todas las cosas que hacen que De La Soul sea una de mis bandas favoritas. Si sigues esta guía, tal vez se conviertan en una de tus bandas favoritas también.

Playlist: "Roadrunner (demo)"/ "The People"/ "God It"/ "You Got It"/ "Lovely How I Let My Mind Float"/ "Sh.Fe.Mcs"/ "Squat"/ "Just Havin' a Ball"/ "Set the Mood"