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Salud

Los científicos están a un pelo de revertir la calvicie masculina

Un nuevo estudio ha identificado 287 genes vinculados a la pérdida de pelo en hombres.

por Susan Rinkunas
14 Febrero 2017, 11:28pm

Getty Images.

Perder el pelo es, sin duda, algo molesto. Pero la calvicie también ha sido asociada a afecciones de salud como el cáncer de próstata agresivo y las enfermedades del corazón. Los investigadores han estado intentando descubrir qué causa la calvicie de patrón masculino tanto por razones de salud como por razones estéticas —las preocupaciones estéticas se pueden volver psicológicas, después de todo—. Ahora, un grupo de científicos del Reino Unido ha identificado más de 200 genes relacionados con la calvicie.

Para un nuevo estudio en PLOS Genetics, los investigadores de la Universidad de Edimburgo revisaron la información genética y los cuestionarios de salud de más de 52.000 hombres entre los 40 y los 69 años enlistados en el UK Biobank (la edad promedio era 57 años). Dividieron a los hombres en cuatro grupos basados en sus reportes propios de pérdida de pelo: nada (alrededor del 32%), poco (23%), moderado (27%) y severa (alrededor de 19%).

Identificaron 287 regiones genéticas vinculadas a la calvicie, muchas de ellas relacionadas a la estructura y desarrollo del pelo incluyendo el crecimiento, el grosor y la textura. El volumen de las variaciones genéticas estaba en los autosomas o en los cromosomas que no determinan características sexuales, pero 40 estaban en los cromosomas X que los hombres reciben de sus madres (los hombres son XY; las mujeres, XX). Uno de los eventos genéticos de los cromosomas X fue el receptor androgénico. Los androgénicos son hormonas sexuales masculinas que incluyen la testosterona que también existe en las mujeres, si bien en cantidades bajas. Los autores escribieron: "Es posible que las proteínas en la estructura del pelo interactúen biológicamente con las hormonas sexuales, llevando a una prevalencia más grande de la calvicie".

Es el análisis genético más amplio de la calvicie de patrón masculino hasta ahora. Antes de este estudio, el más grande solo había identificado seis regiones genéticas asociadas a la condición. Los investigadores también desarrollaron una fórmula que pretendía predecir la probabilidad de que una persona se quede calva basado en la presencia o ausencia de variantes genéticas, pero esas predicciones todavía están "crudas". Dijeron que la fórmula puede ser usada en el futuro para identificar qué grupos de hombres son más susceptibles a la pérdida de pelo que otros. Pero, en general, conocer cuáles genes están vinculados a la calvicie de patrón masculino puede también ayudar a los científicos a desarrollar drogas para el tratamiento de la pérdida de pelo.

El coautor del estudio anotó en un comunicado que no miraron la edad de inicio, pero si lo hubieran hecho, quizá habrían podido encontrar señales genéticas más fuertes para los hombres que pierden el pelo a una edad temprana.

Este artículo fue publicado originalmente en Tonic, nuestra plataforma especializada en temas de salud.

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