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Perú declara estado de emergencia por envenenamiento con mercurio

11 distritos se encuentran en emergencia después que las muestras de estudio estuvieran 16 veces por encima del límite seguro.

por Simeon Tegel
24 Mayo 2016, 5:00pm

Foto por Rodrigo Abd/AP images

Perú ha declarado un estado de emergencia en 11 distritos para atacar el esparcimiento del envenenamiento por mercurio en la población, ocasionado por la minería de oro ilegal.

El Ministerio de Medio Ambiente anunció la medida el pasado lunes después de que unas muestras de pelo de los habitantes del área de Madre de Dios revelaran niveles de mercurio 16 veces por encima del límite seguro de 1 microgramo de metal por gramo.

El Ministerio dijo que el envenenamiento puede afectar a casi 50.000 personas, muchas de ellas habitantes de rincones remotos del Amazonas, cerca de dos famosos destinos de ecoturismo: la Reserva Natural Tambopata y el Parque Nacional Manu.

Los indígenas Harakmbut, de los cuales muchos parecen vivir una vida tradicional en la selva tropical, parecen estar particularmente afectados.

El Ministerio de Medio Ambiente también dijo que el estado de emergencia de 60 días incluye un compromiso del gobierno de proveer agua potable y comida a las comunidades locales, quienes normalmente dependen de los ríos contaminados para suplir sus necesidades básicas.

Atrapar o consumir el calophysus macropterus, una especie de bagre local común que acumula mercurio, también ha sido prohibida.


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En una declaración diferente, el Ministerio de Salud dijo el lunes que iba a enviar tres barcos hospitales a la zona para tratar a las comunidades afectadas y también iba a monitorear los niveles de mercurio en fuentes locales de agua.

Las medidas drásticas han sido desencadenadas por una ola de minería ilegal de oro que consta de hasta 100.000 mineros destruyendo vastas extensiones del Amazonas, devastando ecosistemas de ríos con dragas, y envenenando la capa freática con mercurio y otros subproductos de la minería. Los mineros usan mercurio porque el oro se adhiere a él.

Pequeñas cantidades de mercurio, sin embargo, pueden causar daños irreversibles a múltiples órganos, incluyendo el cerebro. Síntomas típicos del envenenamiento por mercurio incluyen temblores, deficiencia visual, falta de coordinación y debilidad muscular.

Los Estados Unidos prohibieron las exportaciones de mercurio en 2008 por el uso peligroso en la minería ilegal en países en desarrollo.


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El boom de la minería en Madre de Dios empezó en 2009 cuando los precios del oro subieron después de la recesión mundial que obligó a los inversionistas a buscar el metal precioso, que es visto como una inversión segura en tiempos difíciles.

Perú es el productor más grande de oro y más o menos el 15% de lo que produce sale de la minería ilegal.

Muchos de ellos huyen de la pobreza en los Andes y trabajan en condiciones terribles en rincones remotos de la selva, que casi siempre funcionan como pueblos del viejo oeste en la selva. Estos pueblos se han vuelto famosos por su violencia, alcoholismo, y burdeles con niñas menores de edad trabajando en contra de su voluntad.

Muchos de los nuevos mineros del país han hecho millones, e incluso han importado maquinaria pesada y grandes dragas mientras que emplean a cientos de mineros para trabajar con ellos.

Un legislador de Madre de Dios, Andrés Romero, del partido nacionalista del presidente Ollanta Humala, se ha ganado el apodo de "come oro" por sus negocios de minería ilegal. El escándalo se dio en 2011 cuando era miembro del comité del congreso en energía y minería.

El gobierno ha dado algunos pasos para acabar con el problema, incluyendo enviar al ejército para dinamitar los equipos. Pero los mineros casi siempre han logrado evitar el arresto al esconderse en la selva, y volviendo cuando los allanamientos han acabado.

Mientras tanto, incluso con el nuevo estado de emergencia, el problema podría empeorar si Keiko Fujimori gana las elecciones presidenciales del 5 de junio, tal como las encuestas predicen que hará.

La candidata de derecha ha prometido revertir los intentos de Humala de parar la minería, y describió las regulaciones de medio ambiente del gobierno como "obstáculos" en el camino de los mineros.

José de Echave, exsubsecretario de Medio Ambiente, describió las propuestas de Keiko como un salto al abismo "extremadamente peligroso".

"Es verdad que estas políticas de gobierno no han logrado los resultados deseados para terminar con la minería", dijo. "Pero la respuesta apropiada no es olvidarlas, sino mejorarlas. No podemos permitir que este tipo de minería ilegal se tome el país".


Este artículo fue publicado originalmente en VICE News, nuestra plataforma de noticias.