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música

Johnny Marr se toma la música y la moda muy en serio

Una entrevista con el guitarrista más buena gente del planeta.

por Kelly McClure
22 Febrero 2013, 4:00pm


Foto por Kevin Shea Adams.

La música y la moda van de la mano como pedófilos y niños. Siempre ha sido una relación complicada, un tanto forzada, que resulta en una especie de perversión y enfermedad mental. Johnny Marr es uno de los pocos músicos que lo hace bien. Lo entrevistamos sobre The Smiths, y le preguntamos si Morrissey le ganaría en unas vencidas.

VICE: Como crítico de música, existe esta tendencia a pensar “ok, a ver con qué me salen esta vez” cuando recibes un álbum de solista de alguien que ha estado en el medio un rato. Pero este disco fue tan bueno… ¿Te sentías presionado por hacer algo para que la gente no sólo escuchara y dijera: “ah, ése es el güey de The Smiths”?
Johnny Marr: Para ser honesto tuve una actitud muy temeraria al respecto, fuera de las inseguridades de siempre. En términos de lo que todo esto significa, y cómo se compara con mi pasado, no me preocupé demasiado. En parte porque sentí que si no había un sentido de libertad general, no iba a funcionar. No hice nada sin pensarlo, pero tampoco perdí el tiempo pensando en el significado del álbum y todo.

Me imagino que has tenido esa cosquilla en tu cabeza de grabar un álbum como solista durante algún tiempo. ¿Qué te llevó de jugar con la idea y quizá masticar algunas canciones, a decidir que este era el momento para hacerlo?
[Dijo el nombre de una banda en la que estuvo] se tomó un año, y eso me hizo evaluar lo que iba a hacer en lugar de salir de gira, porque siempre he pensado en entrar y grabar un nuevo álbum. Empecé a ver este espacio, y todas las ideas que estaba viendo se convirtieron en una oportunidad.

Hay muy pocas bandas a las que la gente idolatra, y tú estás en una de las grandes. Como alguien que hace música, y que la consume, ¿ves a la música como algo que se debe tomar muy en serio en términos de teoría musical y cosas de ese estilo, o algo que debe ser visto únicamente como algo placentero?
Creo que la cultura pop, como la conozco, se vuelve intensa, y nunca se trata sólo de la música. También está la estética, y el estilo de vida, y la política con minúscula, y a veces la política con mayúscula, y es entonces cuando es algo genial. Cuando una banda, o un artista, te importa tanto que se vuelve tu mundo. No me molesta que la gente se tome lo que hago a la ligera, o lo que les gusta, pero para algunas personas es algo muy serio, y se sienten afortunados de haber encontrado a alguien con todos esos elementos. Muy afortunados.

¿Por qué crees que eso ya no pasa? Ésta es una plática que tengo con mi padre, y una conversación que muchos tienen con los suyos, estoy segura. Hasta cierto punto, había estos grupos y álbumes, que fueron un hito, y eso ya no sucede. La gente hace discos que son como dulces. Simplemente los regurgitan.
Depende de lo que estés buscando, ¿no crees? Si quieres algo profundo y poético, no lo vas a encontrar en todos lados. Si quieres algo para cambiar tu estilo, y descubres a los Strokes cuando tienes 15, entonces funciona, ¿cierto? Si estás en la prepa, y acabas de descubrir a Karen O, entonces creo que eso te parece genial. Depende de lo que busques, pero creo que las bandas lo van a proporcionar. Si sabes mucho, entonces estás buscando más.

Al escuchar este álbum, y como fan de tus cosas anteriores, me pareció que tienes una fuerte influencia de grupos femeninos y del blues. ¿Hay algo moderno, como cosas producidas en los últimos años, que consideres una influencia para este álbum?
Para ser honesto, no. No estaba interesado en ser regresivo, ni en repetirme, ni tratar de recapturar las cosas que he hecho antes, pero al mismo tiempo, no tuve ningún problema con ser yo mismo para este álbum. No lo analicé demasiado, lo cual me pareció inusual. Pero seguía atrapado en esta idea, que si iba a ver a una de mis bandas favoritas, no quería que sonaran como nadie más. Me gustan muchos tipos de música, pero no dejaba de repetirme “si tan sólo pudiera capturar lo que hago y hacerlo muy bien, entonces será algo muy importante”. Las cosas que me gustaban y que había cuando estaba en la escuela, tenían una ética muy buena, y una estética genial. Y nunca he tomado nada de forma directa o consciente de eso. Una de las razones por las que regresé a Inglaterra fue para estar en un lugar que me recordara dónde empecé a escribir canciones. En cuando a ser relevante, eso es algo que no me podría importar menos. Que otras personas sean relevantes. Los escucharé en mi iPod. Lo único que me interesa es ser el mejor siendo yo.

Has sido parte de distintos grupos con líderes muy fuertes, me imagino que eso es como acostumbrarte a un auto nuevo. Acostumbrarte a todo desde cero, y ajustar el asiento por así decirlo, y ahora estás manejando tu propio auto. ¿Eso ha tenido algún efecto en tu música?
Sí. Me siento muy afortunado, como vocalista y como guitarrista, de haber trabajado tan cerca de todas esas personas con las que lo he hecho. Tienes razón cuando dices que he trabajado con hombres muy fuertes, pero también he trabajado con varias chicas. He trabajado con muchas personas interesantes y he tratado de tomar lo bueno de esas personas, y no cometer demasiados errores. No siento que este disco me haya liberado, porque no siento que necesite ser liberado de nada.

Eso es algo que siempre me ha gustado y que aprecio de ti como artista. Vienes del Reino Unido, y has tocado en todas estas bandas tan importantes, que fácilmente podríamos haberte convertido en esta estrella falocéntrica, y no sé si fue por las bandas de chicas que empezaste a escuchar, pero eres una especie de femocéntrico, o al menos un güey consciente de las mujeres. ¿Eso es algo de lo que estás consciente?
Se volvió algo consciente cuando me lo dijeron algunas chicas en mi vida. Creo que es algo generacional. Los tipos de mi generación, tanto en el Reino Unido como en Estados Unidos, no teníamos problemas con la feminidad. Para las bandas de mi generación, no era tan grave que hubiera chicas en los grupos. Y yo crecí con niñas, nunca ha habido un momento en el que no haya chicas en mi vida. Sí, fue algo que me dijeron incluso antes de los Smiths, que mi forma de tocar la guitarra no era nada machista, y simplemente lo acepté y lo tomé como un cumplido.

Siempre olvido que vives en Portland, porque no me parece algo que tú harías. ¿Por qué te mudaste a ese lugar?
Me quedé ahí mientras tocaba con Modest Mouse, y después cambié mi boleto de avión porque no quería regresar. Ocurrió algo muy chistoso que me dejó enganchado. Había una tienda de viniles, y cada que quería entrar, estaba cerrada. Y pensé: “la vida no es así. Este güey es genial. Abre cuando quiere, y seguro no te vende sus mejores cosas”. Me recordó a mi ciudad, hace 20 años. Y para alguien del Reino Unido que adora la música y la cultura norteamericana, hizo todo eso por mí y más.

Siempre es interesante hablar con alguien que puede hacer algo que tú no. No me imagino lo que implica grabar un disco, y me parece fascinante. Cuando trabajas en uno, ¿eres de los que va postergando las cosas? ¿O tienes un horario bien definido?
No me gusta imponerme un horario porque eso implica que hay una hora a la que terminas. No quiero ser demasiado complaciente conmigo, porque quiero terminar el trabajo.

¿Cuándo fue la última vez que te enojaste tanto que sentiste que ibas a vomitar? Ese tipo de ira que sientes que estás a punto de guacarear o llorar.
Fue hace poco. Ocurre casi todas las semanas cuando escucho a la gente cantar en los reality shows. Me dan ganas de hacerme pequeño en una esquina y llorar. Y también hay un par de conocidos que llegan tarde todo el tiempo. No digo que yo soy un santo, ¿pero conoces a esas personas que sabes que nunca van a llegar a tiempo? Eso me vuelve loco.

Guardé esta para el final, en caso de que me soltaras un golpe: ¿Quién crees que ganaría en un concurso de vencidas, tú o Morrissey?
Él, definitivamente. ¿Qué? ¿Qué estoy diciendo? Yo. Definitivamente yo.

@WolfieVibes

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