Cultura

Fotos emblemáticas de la escena punk de San Francisco en la década de los setenta

El fotógrafo Michael Jang capturó la última presentación de los Sex Pistols y otros momentos importantes a medida que crecía la escena punk en la Bahía de San Francisco.

por Matthew James-Wilson
06 Enero 2017, 4:33pm

En los últimos 40 años, la fotografía de Michael Jang ha engrandecido vidas que la mayoría de nosotros nunca va a experimentar. Desde 2012, VICE ha publicado sus peculiares fotos familiares, sus fotografías del tiempo que pasó en Cal Arts y sus retratos no centrados de reporteros meteorólogos. Ahora, el fotógrafo de la Bahía de San Francisco compartió una colección de fotos de la escena punk de San Francisco en la década de los setenta que tomó cuando estaba haciendo su posgrado. La energía que captura Jang refleja la música estridente que acompañaba las escenas que retratan sus fotografías. Aunque no tenemos la suerte de saber qué se siente hacer malabares con una cámara y un flash durante una presentación de los Ramones, la obra de Jang ilustra una visión íntima del punk. En estas fotos podemos ver el punk como una escena cruda y cargada que podía detonar en todo momento, a diferencia de la forma en que tendemos a representarla hoy en día: atrás de una vitrina o en los muros de un museo.

Después de haber dejado que se empolvaran en cajas durante casi 40 años, Jang finalmente pondrá en exhibición estas fotografías en un evento de una sola noche en B Gallery en Tokio.

Todas las fotos son cortesía de Michael Jang.

VICE: ¿Tu enfoque para la fotografía de conciertos era el mismo que para la fotografía callejera en San Francisco?
Michael Jang:
Mi historia ha sufrido algunos cambios interesantes en los 40 o 50 años que llevo trabajando. Cuando era estudiante en la década de los setenta, mis héroes eran Friedlander y Winogrand. Lo importante era ver a través del visor con una intensidad que ningún iPhone te puede dar. Además, los revelados en cuarto oscuro eran parte del proceso. Mi plan era tener una exposición con copias de gelatina de plata perfectamente impresas y enmarcadas en paredes blancas y tal vez hacer un libro. Pero en todos estos años, nunca tuve tiempo para hacerlo. Como los tiempos ya cambiaron y el público puede acceder a las obras en formas que antes no estaban disponibles, paso mucho tiempo tratando de idear nuevas formas de presentarlas. Para este evento en particular, todas las zines y las impresiones fueron hechas en formato de fotocopia. Además, creo que encaja perfectamente con la estética punk.

Hay muchos ángulos y perspectivas en este cuerpo de trabajo que son muy específicas de la fotografía de conciertos. ¿Era muy difícil tomar fotos en los conciertos a los que ibas?
Nunca pensé en cosas técnicas, simplemente me concentraba en responder a lo que estaba frente a mí. Con frecuencia, cuando capturas música en vivo, sientes y escuchas la música y como te diviertes, terminas con fotos increíbles. Trataba de tener siempre en mente que la fotografía era lo principal y que al verlas más adelante, no iba a tener el beneficio de un soundtrack para mejorarlas.

Todas las fotos son cortesía de Michael Jang.

Una de las fotografías de la serie es de Johnny Rotten, justo después de su última presentación en 1978. ¿Cómo hiciste para tomar esa foto?
Fui a su último concierto en Winterland, una sala de conciertos en San Francisco. Como era fotógrafo freelance, tenía que ir a la mañana siguiente a retratar al empleado del mes en el Hotel Miyako a la 10 AM. Cuando entré, vi a Johnny en el bar, fumando y tomando unas cervezas. Me dijo que acababan de terminar.

¿Por qué mantuviste estas fotos en secreto durante tantos años?
Repito, lo hice por amor al arte y nunca creí que tuvieran algún valor. A veces, en la vida, no tenemos idea de la importancia de las cosas cuando están pasado.

¿Estas fotografías tienen un significado especial para ti? ¿Se volvieron más poderosas con el paso del tiempo?
Es divertido reconectarte con la gente a través de las fotografías casi 40 años después. Uno de ellos, Chip Kinman de The Dils, sigue en el rock.

¿Cuál es tu foto favorita de la serie?
Qué pregunta tan difícil. Si sólo pudiera quedarme con una, escogería la de Bowie.

Todas las fotos son cortesía de Michael Jang.

¿Qué opinas de la obra y de la escena de la que formabas parte ahora, 40 años después?
Me siento muy afortunado de haber hecho todo esto como un hobby y saber que tiene relevancia social y artística 40 años después para un público todavía más amplio, es como un sueño hecho realidad.

Más fotos a continuación.

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