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La historia secreta de los grafiteros hardcore punk de Nueva York

Muchos dirán que el hip hop fue la banda sonora del grafiti en los 80. Pues se equivocan. Al otro lado de las vías, los punks neoyorquinos fans de Sabbath y el CBGB habían empezado a desarrollar un estilo muy característico e inimitable.

por Matthew Whitehouse
30 Agosto 2017, 4:54pm

Foto por Mackie Jayson

Este artículo se publicó originalmente en i-D.

Hace mucho tiempo, antes de que se utilizara como pretexto para vender hamburguesas y proyectos inmobiliarios de lujo, el grafiti constituía la representación más directa de la cultura juvenil.

Aunque este género artístico tal como lo conocemos se originó en las calles de Filadelfia durante la década de los sesenta, fue en el Nueva York de los setenta y ochenta —concretamente en los barrios de Washington Heights y el Bronx— donde encontró su máxima expresión; aquella era una época en la que los nombres más prestigiosos competían por marcar muros, persianas y, más popularmente, vagones de metro.

Sin duda, el grafiti está estrechamente unido a la herencia cultural del hip hop de la ciudad. Sin embargo, entre mediados y finales de los ochenta, el grafiti se había convertido en un elemento de gran importancia en la estética del movimiento hardcore punk neoyorquino: portadas de demos, folletos de conciertos y logos de bandas como Crumbsuckers, Outburst o Pagan Babies exhibían un estilo frenético y agresivo que tenía tanto de CBGB como de B-boy.

Esta faceta menos conocida del grafiti es el elemento central del libro Urban Styles: Graffiti in New York Hardcore, del escritor y documentalista Freddy Alva, quien nos habló de los grafiteros más prolíficos de la época.

Mackie Jayson (foto de portada)

Mackie Jayson, alias HYPE/HYPER, fue toda una leyenda del grafiti a partir de mediados de los setenta y pertenecía a los célebres RTW (Rolling Thunder Writers). Hacia 1978 llegó a ser conocido como el "Rey de la línea 1" gracias a su implacable tenacidad.

El famoso fotógrafo de grafitis del metro Henry Chalfant capturó varias de las obras de HYPE, que fueron expuestas en diversas galerías de la ciudad. Mackie tocaba la batería en Frontline, la primera banda NYHC formada por grafiteros en 1981, y fue miembro de otras formaciones, como Cro-Mags, Bad Brains, The Icemen, Shelter y Hazen St.

Pionero en fusionar ambas subculturas, Mackie se ha ganado un puesto excelso en el panteón de grafiteros que formaron parte de bandas NYHC, motivo por el cual el libro empieza con una entrevista suya

SANE SMITH

SANE SMITH son dos hermanos que crecieron en el alto Manhattan. Empezaron a bombardear a mediados de los ochenta, pero no fue hasta 1989 cuando sus obras empezaron a llamar la atención. Para lograrlo, los hermanos pasaron a realizar producciones a gran escala en puntos clave de la ciudad, especialmente en el puente de Brooklyn, en 1990.

Su campaña de bombardeos continuados los llevó a estar en el punto de mira de las autoridades. SANE fue el primer grafitero al que la policía detuvo. En octubre de 1990 murió y los delitos que le habían imputado fueron retirados.

Este libro rinde homenaje a su aporte a la síntesis del grafiti y el hardcore con una entrevista a SMITH y fotografías de sus colaboraciones con figuras del NYHC como HUSH, JERE y NATZ.

MQ

MQ (Most Qualified), también conocido como MKUE, es un destacado grafitero asociado a la DMS crew, formada por gente de la escena NYHC. Desempeñó un papel fundamental en la transición del grafiti a puentes, autopistas y calles, después de que el bombardeo de trenes cesara en 1989.

En los noventa ya se había ganado la reputación de temerario por pintar en cualquier superficie, tanto en Nueva York como en cualquier otra ciudad del mundo. MQ continúa pintando como antes, siendo uno de los pocos grafiteros de los ochenta que sigue en activo.

En el libro aparecen varias de sus piezas más relevantes, así como trabajos en los que representaba a bandas NYHC como Madball y Sub-Zero.

SMOG

SMOG, o Satanic Majesty Of Graffiti, pasó su adolescencia asistiendo a las primeras matinés hardcore del CBGB y empezó a pintar trenes en 1986. Se popularizó por usar un personaje de la banda Crumbsuckers para acentuar sus piezas.

Actualmente sigue en activo, pintando en trenes de carga, autopistas o muros de toda la ciudad. Además de formar parte del respetado grupo RIS (Rocking It Suckers), SMOG creó el suyo propio, ROT (Ratz On Tracks). Ambos colectivos reúnen a un gran número de miembros de la escena NYHC.

FCEE

FCEE, o Forever Crushing Everything Everywhere, nació en Queens y fue uno de los miembros originales de Stage Dive, un grupo de grafiteros NYHC y skaters liderado por Chaka Malik a finales de los ochenta.

Ellos perpetuaron la tradición de aunar grafiti, hardcore y skate. FCEE también sigue pintando. En el libro aparecen piezas suyas en las que representa a bandas como Burn, Skarhead y Dmize.

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