Una charla sobre punk, fútbol y guitarras con Pete Dee de The Adicts

El guitarrista de la legendaria banda de punk inglesa nos contó hasta su top tres de discos favoritos.

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02 Junio 2016, 3:51pm


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La primera vez que supe algo de The Adicts tenía como 13 años. Fui a a comprar discos y camisetas y vi a un punk con una camisa que tenía a una especie de payaso con bombín. Ese punk no se veía como los demás que había visto antes, llevaba pantalones blancos y parecía más un personaje de La naranja mecánica. Ese mismo día compré un CD pirata y una camiseta de The Adicts. No tenía idea ni me importaba a qué hacía referencia el nombre de la banda, yo sólo quería escuchar nueva música y el dinero que llevaba me daban para comprar eso y un par de parches.

The Adicts es una de las pocas bandas inglesas de la primera oleada del punk que ha podido mantenerse tocando con una alineación más o menos intacta. Según su historia, se formaron en 1975 (un año después que los Ramones) y han editado a la fecha nueve álbumes de estudio. Se consolidaron como una banda icónica a nivel mundial no sólo gracias a sus pegajosas melodías sino a que Monkey, el vocalista, era un frontman especialmente singular. Usaba maquillaje de payaso y ejecutaba trucos de magia durante los conciertos de la banda. Sus shows eran más que sólo música, eran una banda fuera de este mundo.

Hace un par de semanas tuve la oportunidad de sentarme con Pete Dee, guitarrista de The Adicts. Hablamos sobre fútbol, guitarras y me regaló algunas opiniones sobre la industria de la música.

¿Qué haces cuando no estás con la banda, tienes algún hobby?
Tocar música [risas]. Tengo un estudio, produzco bandas. Todo el tiempo estoy haciendo o grabando música.

¿Tienes algún otro proyecto musical?
Estoy haciendo un proyecto de música trance. No sé lo que va a pasar con eso, sólo lo hago porque me gusta. No sé si lo voy a publicar o si podría llamarlo un proyecto alterno a The Adicts.

¿En dónde vives?
En el sur de California, desde hace tiempo.

¿Extrañas Inglaterra?
No lo creo, extraño el fútbol.

¿Qué piensas de la Major League Soccer? Del futbol en Estados Unidos.
Oh, es una mierda [risas]. No me gusta nada. He ido a los partidos, son una mierda [más risas].

Eres aficionado del Sunderland F.C. ¿cierto?
Así es.

¿Qué piensas del campeonato del Leicester City?
¡Oh! Me encanta lo que ha pasado con el Leicester. Son la prueba viviente de que el dinero no puede comprarlo todo. Necesitan suceder muchos factores para que pase algo así, es increíble.

Claudio Ranieri es un genio.
Había tenido muy poca suerte hasta ahora, siempre quedaba segundo o tercero. Va a ser un héroe para siempre. La última vez que el Sunderland ganó algo estuve ahí, fue en 1973. Ganamos la FA Cup al Leeds United que en ese año era el mejor equipo de Europa.


Entrevistando a Pete Dee

Después de tantos años tocando, ¿cómo es su proceso de composición? Veo que viven en diferentes ciudades.
No hay diferencias en el proceso. La única diferencia es que no ensayamos [risas]. El proceso es el mismo. Kid y yo componemos la música y al final comenzamos a poner palabras. Monkey es un genio con las palabras, Kid es muy bueno con las palabras raras. Para mí es más como una ecuación matemática, así veo las canciones. Lo veo diferente que ellos.
Así que, en cuanto al proceso, es igual que siempre. Ahora es más fácil con toda la tecnología que existe.
Para mí una canción puede empezar con sólo tres palabras. Por ejemplo: "Viva la revolución". Puedo comenzar con eso. No importa de qué va a tratar la canción, necesito partes que funcionan en la ecuación.

¿Qué tan importante fue tener un concepto como banda para el éxito de The Adicts?
Bueno, creo que al principio no funcionó. Toda la industria musical, la industria del rock, la escena punk, nos odiaban, no lo entendían y bueno, creo que lo entiendo de alguna forma. Es decir, ¿cómo puedes tomar en serio a una banda que tiene a un payaso de líder? [Risas]. Y yo les decía: "No es un payaso" y no lo entendían. Monkey es la pieza central, es el conductor. Es el tipo que guía el espectáculo. Yo no soy el cantante, no soy el centro de atención y no quiero serlo. Todo mundo ama al cantante y yo no quería ser eso.
Él no sabía cantar y de eso nos dimos cuenta temprano así que Monkey se puso la máscara y se escondió detrás del personaje. Al mismo tiempo, escondido detrás de la máscara, pudo hacer crecer al personaje y convertirse en el líder, en el frontman que necesitaba la banda. Toda banda necesita esa parte teatral.

¿Piensan mucho en el show que van a dar más allá de la música?
Claro, todo el tiempo trabajamos en eso. Hacerlo mejor, hacer que funcione, tener el timing perfecto. De todo se trata del espectáculo. Es algo que las bandas nuevas tienen que aprender, algunas tardan entre ocho y diez años en entender cómo lidiar con una audiencia a la cual puede gustarle tu banda o no. Tienes que mantener la atención del público, las bandas tardan mucho en entender esto. Es la industria del entretenimiento a final de cuentas. Va más allá de ser sólo músicos.

¿Escuchas música contemporánea?
Escucho todo tipo de música. Trato de escuchar todo. Hay cosas que me gustan mucho y otras no me gustan nada.

¿Has escuchado algo reciente que te haya volado la cabeza?
Claro, compré el último disco de Blur y me voló la cabeza, es increíble. Es su primer disco en más de diez años.

¿Cuál es tu opinión de la industria de la música actualmente?
La detesto, estoy harto de toda la industria. No hay protección para los músicos, no hay protección para la música, para nadie. Toma mucho dinero y tiempo poder componer y grabar una buena canción y la industria consume todo.
Amo a mis fans, amo a los fans de The Adicts y lo único que les podría decir es: Si aman una banda, compren directo a la banda, no le compren a la industria ni les compren a los estafadores. Porque pueden estar seguros que cada dólar que nosotros recibimos es invertido en volver a realizar el proceso. Somos DIY, no estamos en una disquera grande.

¿Qué piensas de la piratería? A ustedes los han pirateado mucho en todo el mundo. ¿Crees que eso de alguna forma les ha ayudado a darse a conocer en algunos lugares?
A todos nos han pirateado. Un 90% de la mercancía que encuentras de The Adicts en Amazon o en Ebay, no es nuestra, y no hay nada que podamos hacer al respecto. No creo que la piratería nos haya ayudado de ninguna manera: es dinero que no nos llega a nosotros.

¿Qué tipo de shows prefieres tocar, festivales o shows más pequeños?
Me gusta tocar todo tipo de shows, pero me gusta tener un buen escenario, un buen sonido y tener espacio para moverme. Hace un par de semanas tocamos un show en California y el escenario era una mierda, no podía moverme.

Los festivales son shows express, subes y bajas, tienes que emocionar a la audiencia rápido. Con los Adicts a veces es contraproducente, ¿sabes? Siempre tenemos que tocar a las 2 o 3 de la mañana, todos estamos cansados, el público está cansado, están ebrios, no es muy agradable.
Me gustan los festivales y no me gustan los festivales. Me gustan los shows pequeños y no me gustan los shows pequeños.


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¿Cuál es tu banda de punk favorita?
¡Oh! No sé, hay tantas. Amo a los Buzzcocks, amo a los Vibrators, pero no los Vibrators que han estado girando los últimos diez años, amo a los Vibrators con Knox cantando.
Hay muchas bandas que me gustan, pero mi banda favorita de punk de todos los tiempos es una banda llamada The Stranglers, y ¡están de gira ahora mismo! Son la banda más poderosa de punk que he escuchado.

¿Alguna vez has tomado un riff o la estructura de una canción ya existente para hacer una canción de los Adicts?
Claro. Totalmente [risas].

¿Puedes mencionar alguna?
Obviamente no lo voy a decir [risas].

¿Cuál es tu amplificador y guitarra favorita? ¿Con qué estás tocando?
Bueno, he estado tocando un Bogner Shiva desde hace algunos años y lo amo, es increíble. Pero recientemente descubrí un nuevo amplificador, todo fue muy extraño. Sucedió el mismo día que murió David Bowie. La marca de amplificadores se llama Blackstar, como el último disco de Bowie, ¿sabes? Todo fue muy extraño, pero bueno, voy a empezar a usar Blackstar de ahora en adelante, son increíbles. Espero que no me malinterprete la gente de Bogner, ¿sabes? Los Bogner son increíbles [risas].

¿Usabas amplificadores Marshall antes?
Oh claro, pero los Marshall se convirtieron en una mierda. Hace muchos años tuve un par de Marshall's y eran increíbles, pero ya no los hacen así. Hace unos años estaba con Jim Marshall y le dije que sus amplificadores son una mierda ahora [risas]. Están hechos con partes baratas, es el puro nombre. Lo mismo pasa con las guitarras Gibson. Puedes ponerme cincuenta Gibson Les Paul en frente y sólo una va a sonar bien. Tú tomas diez guitarras Schecter y las diez van a sonar bien. Es la diferencia entre las compañías pequeñas y las más grandes, los estándares de calidad.
Y Schecter no me paga nada por hablar bien de ellos [risas], en serio. Prueba mi guitarra y notarás la diferencia.

¿Cuáles son tus guitarristas favoritos?
Joe Walsh de The Eagles es uno de ellos. Yo nunca he sido un buen guitarrista ¿sabes? Y recientemente he comenzado a aprenderme canciones de otros músicos. Ese tipo, Joe, es un loco, lo que toca es increíble, lo amo.
No hay muchos guitarristas que me gustan. Mick Ronson es uno de ellos, es mi favorito. Prince, George Harrison, y creo que ya. Bueno, hay uno más, Wilko Johnson. También David Gilmour.

¿Jimmy Page?
Jimmy es un gran guitarrista, pero me gustaba más lo que hacía en los Yardbirds, ¿sabes? Me gusta Led Zeppelin, pero no tanto como a muchas personas.

¿Sabbath?
Amo Black Sabbath, todo lo que hicieron es increíble. AC/DC, hombre. Angus Young es un gran guitarrista.

A mí me gusta más lo que hacía Malcolm.
¡Malcolm es el hombre, es increíble! Hace poco fui con un amigo a verlos tocar y le dije: mira la pierna derecha de Malcolm, eso es AC/DC. Él lleva todo el ritmo de la banda.
Conozco a Brian (Johnson), es muy triste por todo lo que está pasando. No me interesa escuchar a AC/DC sin él. Es terrible, me rehuso.

Si los Adicts tuvieran la oportunidad de compartir el escenario con cualquier banda, en cualquier momento de la historia, ¿qué banda elegirías?
Siempre quise jugar con Shania Twain. [Nota: Pete dijo: "I always wanted to play with Shania Twain". En inglés la palabra "play" significa "jugar", pero también "tocar" en un contexto musical. Me parece que Pete Dee lo decía a manera de doble sentido]. Siempre quise ser el soporte de Shania Twain, ¿sabes? [risas]. Era demasiado guapa.
Hablando en serio, no sé. Esa es una gran pregunta.

¿Alguna vez tocaron con The Clash?
No, nunca tocamos juntos. Nunca tocamos con los Ramones tampoco. Tocamos con todos los demás, ¿sabes? Nunca tocamos con los Pistols, pero bueno, ellos duraron muy poco tiempo.

Por último, ¿Cuál es tu top 3 de discos de punk?
¡Uff!, esa es una difícil. ¿Sencillos o álbumes?

Álbumes.
Tiene que estar el primero de The Damned. Los primeros tres de los Vibrators, esos cuentan como uno solo. Y uno más, no sé. Ayúdame.

¿The Clash?
No, no voy a poner a The Clash, el primer disco es increíble pero la producción es una mierda. Creo que mi tercera opción es el Never Mind The Bollocks, gran disco.

Muchas gracias, Pete.
Gracias a ti.