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Cómo es vivir en una ciudad sitiada por el Estado Islámico y el régimen sirio

La zona fue sitiada por primera vez en 2013 por las fuerzas del régimen de Assad, y desde entonces experimenta una escasez de alimentos y agua.

por Patrick Hilsman
22 Abril 2016, 12:00pm

Una foto de 2014 del campo palestino sitiado de Yarmuk, en Damasco, Siria. La situación ha empeorado desde entonces. (UNRWA vía AP, Archivo)

Desde hace años, un desastre humanitario ocurre en Yarmouk, un campo de Damasco, Siria, que ha servido como hogar para los refugiados palestinos a lo largo de la historia. La zona fue sitiada por primera vez en 2013 por las fuerzas del régimen de Assad, y desde entonces experimenta una escasez de alimentos y agua. Hace dos años, una imagen de miles de personas formadas para recibir raciones se convirtió en una de las fotografías más icónicas de los cinco años de guerra civil en Siria.

Sin embargo, la ubicación estratégica del campo (muy cerca del centro de Damasco) que está controlado por el régimen, lo convierte en una zona muy disputada en época de guerra. El Estado Islámico invadió por primera vez el campo hace aproximadamente un año. En esa misma época, el Frente Al-Nusra, afiliado a Al Qaeda, tomó el control de algunas secciones y un pequeño grupo palestino en contra del Estado Islámico llamado Hijos de Yarmouk también tuvo presencia limitada. En semanas recientes, estalló la lucha entre los elementos fracturados de Nusra y el Estado Islámico aprovechó la fisura con una nueva ofensiva. Según observadores de los derechos humanos, desde el 7 de abril, cerca de 10.000 civiles permanecen atrapados en el campo y muchos han fallecido. (El sábado pasado, un funcionario de la ONU dijo que lo residentes llevaban una semana sin recibir agua y alimentos.)

"Si bien las negociaciones diplomáticas son vitales para poner fin a la violencia en Siria de forma pacífica, ahora la comunidad internacional debe hacer más para salvar vidas", señaló Natasha Hall, responsable del programa de Oriente Medio y el Norte de África para el grupo humanitario Centro para las Víctimas Inocentes en Conflicto (CIVIC, por sus siglas en inglés) y autora del informe reciente sobre la protección de los civiles sirios. "En Yarmouk, un área que mide apenas unos cuantos kilómetros cuadrados, la población civil sufre por el asedio y sufre aún más porque está en medio de enfrentamientos entre grupos armados, entre ellos el Estado Islámico y los bombardeos del régimen a unas cuadras".

En la madrugada del miércoles, hora local, Hall se puso en contacto con un lugareño llamado Issam, de 54 años de edad, por medio de las redes sociales, y pudo transmitir algunas de mis preguntas.

Esto fue lo que dijo.

VICE: ¿Escuchamos que había francotiradores disparando a los civiles. ¿Quiénes son esos francotiradores?
Issam: La gente no sale de su casa por miedo a los francotiradores. La mayoría son de Daesh [Estado Islámico] y todos los que han muerto a manos de los francotiradores hasta ahora han muerto a manos de Daesh... La situación para los civiles está muy mal. No pueden salir de sus casas y hay muertos en las calles.

¿Tienen agua?
Queda muy poca y la gente ya empezó a beber agua contaminada. A veces podemos sacar agua de los pozos. Pero no hemos recibido ni ayuda ni agua potable.

¿Hay servicio médico disponible en el campo?
Sólo hay un doctor pero es médico general y se enfoca en tratar heridas. Hay muy pocos suministros médicos.

Aparte de rifles de francotirador, ¿qué otras armas utilizan?
El Estado Islámico y el régimen están usando morteros y artillería pesada.

¿Cuántos heridos hay?
Tres muertos y cuatro heridos a manos de Daesh, dos heridos por los Hijos de Yarmouk y un herido a manos de Nusra. Todo esto pasó hoy [19 de abril]. Hoy ningún civil resultó herido. En días pasados, siete civiles resultaron heridos y otros cuatro perdieron la vida. Tres de ellos fueron asesinados deliberadamente por Daesh en sus propias casas.

¿La gente puede salir de casa y trasladarse con libertad?
En el sur, donde todavía no hay tantos enfrentamientos y francotiradores, la gente todavía puede salir de su casa.

¿Qué planea hacer el régimen en el campo?
El régimen está bombardeando la parte norte del campo, donde se encuentran los Hijos de Yarmouk y Nusra. Por el momento, el objetivo del régimen no es el Estado Islámico.

La ONU informa que tiene acceso limitado a Yalda, que está al lado de Yarmouk. ¿La gente de Yarmouk puede ir a Yalda por víveres?
Daesh no deja salir a la gente.

¿Los hospitales de Yarmouk pueden recibir pacientes?
El hospital de Palestina se utiliza para los soldados del Estado Islámico y no para los civiles. Ellos controlan las medicinas. El hospital [Al]-Basel fue destruido.

Para más información sobre el trabajo que realiza el Centro para las Víctimas Inocentes en Conflicto, da clic aquí.

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