Por fin se cierra la brecha de género, pero en el alcoholismo

Puede que no tengamos el mismo salario o los mismos derechos, pero ya puedes estar tranquila sabiendo que nos emborrachamos igual.

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nov. 18 2016, 9:14pm

Foto por Marko Milanovic vía Stocksy.

Según un nuevo estudio publicado el pasado 24 de octubre en el diario BMJ Open, las mujeres nacidas desde 1976 en adelante beben ahora mucho más alcohol del que bebían sus madres y abuelas. Los investigadores observaron los hábitos de consumo de más de cuatro millones de personas nacidas en el siglo pasado y descubrieron que las mujeres hoy en día beben casi tanto alcohol como los hombres.

Históricamente, los hombres han consumido más alcohol que las mujeres, algo así como entre el doble y 12 veces más, según han mostrado estudios realizados en el pasado, pero las pruebas recientes sugieren que es posible que ese ya no sea el caso. Para asegurarse, los investigadores del Centro Nacional de Investigación sobre Drogas y Alcohol de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Australia, revisaron estudios que se centraban en, entre otras cosas, problemas relacionados con el alcohol, abuso del alcohol y consumo compulsivo de alcohol. Después estrecharon sus resultados consultando publicaciones que se centraban en diferencias de sexo en el consumo y en los daños relacionados con este.

Finalmente, se centraron en 68 estudios internacionales publicados desde 1980, un tercio de los cuales se centraba en Norteamérica. En conjunto, el tamaño de la muestra combinada resultó ser de 4.426.673 participantes nacidos entre 1891 y 2000. A partir de ahí, los investigadores analizaron la convergencia de hábitos de consumo de alcohol entre hombres y mujeres y cómo ese ratio había ido cambiando a lo largo de los años.

"Entre quienes habían nacido a principios del siglo XX, los hombres tenían 2,2 veces más probabilidades que las mujeres de consumir alcohol, 3 veces más probabilidades de consumir alcohol de modo que sugería un uso problemático y 3,6 veces más probabilidades de experimentar daños relacionados con el alcohol", escriben los autores del estudio. "Entre las personas nacidas a finales del siglo XX, los hombres tenían 1,1 veces más probabilidades que las mujeres de consumir alcohol, 1,2 veces más probabilidades de consumir alcohol de modo que sugería un uso problemático y 1,3 veces más probabilidades de experimentar daños relacionados con el alcohol".

Estos resultados desbancan la idea de que el uso y el abuso del alcohol son exclusivamente "fenómenos masculinos", concluyen. Y sugieren que "las mujeres jóvenes en particular deberían ser el objetivo de los esfuerzos concertados que se realizan para reducir el impacto del uso de esta sustancia y sus daños relacionados".

Diana DiNittoes Profesora del Centenario de la Cullen Trust en Estudios y Educación sobre el Alcohol en la Universidad de Texas, en Austin. La más importante aportación que las mujeres que consumen alcohol pueden extraer del estudio, explica a Broadly, es que "si van a beber, deberían mantener unos límites seguros de consumo".

Las mujeres procesan el alcohol de forma diferente a los hombres, señala DiNitto, por eso el Instituto Nacional Norteamericano Para el Abuso del Alcohol y el Alcoholismo sugiere diferentes directrices de consumo para hombres y mujeres, afirma. El gobierno federal define el consumo moderado de alcohol para las mujeres como de hasta una bebida al día y para los hombres de hasta dos bebidas.

En lugar de centrarse en el hecho de que cada vez hay más mujeres que beben, DiNitto indica que es más importante considerar quién bebe de forma segura. "Debemos ser conscientes del hecho de que nadie es inmune a los problemas relacionados con la bebida".

Aunque el estudio no profundiza en por qué se está cerrando la brecha de género en lo que se refiere al consumo de alcohol, especula que podría deberse a que los roles tradicionales de las mujeres han cambiado: cada vez más mujeres trabajan fuera de casa y esperan más para tener hijos.

"Es una desgracia", afirma DiNitto. "Hay cosas en las que las mujeres no queremos quedarnos atrás y cosas en las que sin duda deberíamos quedarnos atrás".

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