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Hablamos con Vinnie Stigma de Agnostic Front: el autoproclamado primer punk de Nueva York

La legendaria figura dice que se va a volver a hacer la cresta para su cumpleaños número 60.

por Reed Dunlea
27 Abril 2015, 4:00pm


Foto por Yasir Kahn

Treinta años después de que Agnostic Front diera a luz al hardcore de Nueva York, con sus clásicos Victim in Pain y United Blood, la banda ha regresado. The American Dream Died es su undécimo álbum de estudio y lo edita el sello Nuclear Blast. Sus temas son una colección de homenajes y reinvenciones de diversos momentos de su dilatada trayectoria. Esta todo ahí, desde el hardcore punk más clásico hasta el más melódico, pasando por temas que cargan influencias de Oi!. Alcanzamos a la legendaria figura del hardcore, el guitarrista Vinnie Stigma, en su tienda NYHC Tattoo, y charlamos con él sobre su nuevo álbum, la primera etapa del hardcore y el punk de Nueva York, hacer stage diving para su cumpleaños número 60 y la cocina italiana.

VICE: Acaban de sacar nuevo disco. Háblame de él.

Vinnie Stigma: Salió el siete de abril. Haremos una gira rápida. Será divertido. Ha sido un invierno muy largo.

¿De qué va este nuevo disco?

En cierto modo es una retrospectiva. Ahora tengo un nuevo guitarrista, mi amigo Craig Silverman, que antes estaba en Blood For Blood. Él es de Boston y ha pasado el peor invierno de su vida. Acaba de tener un bebé, el pequeño Henry. Bueno, el caso es que hemos vuelto a ensayar. Por supuesto, hicimos el disco en mi cumpleaños. Estábamos en California y lo hicimos. Es un gran disco. Tenemos álbumes de hardcore muy cortos, como Victim In Pain y United Blood, y luego vino My Life My Way. Pero este tiene un ritmo genial. Hay canciones hardcore cortas y de duración normal y con un tema melódico que te transporta. Me encanta este álbum. Yo creo que resistirá el paso del tiempo.

Entonces, ¿es una especie de regreso a varias épocas?

Sí, más o menos. También hemos incluido un tema de la nueva escuela. Después de casi treinta y cinco años tocando, somos bastante eclécticos. Hemos hecho muchas cosas, en nuestros viajes y nuestras batallitas. En fin, será genial. Yo creo que te gustará.

Háblame del enfoque que le dieron a este disco desde el punto de vista de las letras. ¿Cuál es el tema?

Nuestro tema de fondo es siempre la antisociedad. Nuestro nuevo disco es antigobierno, antipolicía y muy hardcore. Es unidad, es familia y habla de nosotros en la actualidad y de todo por lo que hemos pasado.

¿Cómo se siente tocar para Agnostic Front después de tanto tiempo?

No lo olvides, en Agnostic Front hemos pasado por las puñaladas, por la prisión, por la muerte. Es pura familia y muerte. Después de treinta años, algunos integrantes acabaron en la cárcel, pero nada, esperamos a que salieran.

¿Cómo ha cambiado el hardcore en 35 años?

Ha cambiado mucho. "Ahora vuelvo, voy a tuitear hasta hacerme famoso", ¿sabes? Sigue existiendo ese nivel de base. Repartir flyers. A todos mis amigos los conocí en un concierto de hardcore, no en internet. Pero está bien... no pasa nada. Haz amigos, no enemigos. Es mucho más fácil. Mucho más. Sigo tocando la guitarra. Sigo tocando rápido y duro.

Hablemos un poco más de la historia de Nueva York. ¿Qué me puedes contar de The Eliminators?

Es un antiguo grupo de Nueva York, junto con The Stimulators y Dead Boys. Siempre he tenido una buena banda neoyorquina, siempre he estado ahí, en el meollo. Era un punk rocker a muerte. Incluso tenía el pelo de punk rocker más del putas. Mira, ¡todavía lo tengo! A lo mejor me lo vuelvo a teñir y me lo paro, quién sabe...

He oído que incluso tenías una cresta...

Para mi cumpleaños 60 me la volveré a hacer. En todos mis cumpleaños me hago una y hago un stage dive.

¿Mientras estás tocando?

Sí, sí. Con Agnostic Front, o con la banda con la que esté tocando en ese momento: Naysayer, Take Offense, quien sea que esté de gira conmigo. Coldside, cualquiera.

¿Tocaste el bajo para The Eliminators?

Sí, soy bueno con el bajo. De hecho, creo que toco mejor el bajo que la guitarra, aunque pensándolo bien creo que toco mejor la guitarra que el bajo.

¿Cuántos conciertos dieron?

Hicimos unos cuantos. Estuvimos de gira y hubo muchos conciertos en DC. Son bandas muy, muy antiguas. También fuimos a Ohio. Era un buen lugar entonces. Tocamos mucho en CBGBs, Max's Kansas City, A7 Club al principio...

Cuéntame cómo eran los conciertos en A7.

Era todo muy oscuro, porque empezábamos a eso de las dos de la mañana. Los conciertos de punk y hardcore se hacían muy tarde. Fue después de que Max's cerró, un lugar como de after. Tengo muy buenos recuerdos de allí. Una vez Joe Jackson me dio una cerveza. Entró y me la trajo. Era muy alto, nunca se me va a olvidar. Todos los jueves había un rasta que se hacía llamar Yellow Man. Y todos los jueves había una noche rasta. Yo iba para fumar mota. Todos me conocían porque no intentaba hablar como ellos. ¡No soy rasta, soy Vinnie, del barrio! Soy real, ¿sabes? Mis amigos trabajaban allí. Era divertido.

Tenías un fanzine, ¿cierto?

Tenía un fanzine antes de que tocara punk rock. Antes de que el hardcore fuera hardcore. Se llamaba Crash Magazine. ¿Adivina quién estuvo en la portada de la revista? Lo estás viendo. ¡Qué idiota! Pero bueno, reportaba sobre la escena, pero la verdad es que no era para mí, porque no soy tan buen escritor. Puedo escribir una canción, las palabras. Le pongo una melodía y listo. No es mucho.

He oído que escribiste "Power" en 1977. ¿Es cierto?

Cierto.

¿Cómo pudiste escribir esa canción tan rápido?

La escribí en la cocina de la casa de mis padres. No sé cómo lo hice. ¡Era ese ritmo! [tamborileo de dedos sobre la mesa]. Ese tipo de ritmo vino de la banda UK Subs, de Charlie Harper, otro buen amigo. Siempre le digo: "¡Te voy a matar!". "¿Por qué?", me pregunta. "¡Pues porque quiero ser el punk rocker más viejo del mundo! Por eso".

Teniendo en cuenta que Roger Miret es de Jersey, ¿hubo un poco de mezcla entre las escenas de Nueva Jersey y Nueva York?

Sí, era prácticamente la misma escena. A decir verdad, sé que es una locura hacer una declaración de este tipo, pero yo era prácticamente el único punk rocker de la ciudad de Nueva York. No venía de Queens o de Jersey. He llegado hasta aquí porque siempre he vivido a unos metros del CBGBs. Me puse al día muy rápido, era músico y estaba en la banda. Ya quería tocar allí cuando era Hilly's on the Bowery. ¡Antes incluso de que el punk rock existiera! En 1973 ya tocaba en un grupo, Black Angus. Ese era mi grupo. Solía ensayar en el edificio 683 Broadway, en el sótano.

Tengo entendido que en CBGB's pusiste un clavo en la pared.

Sí, es verdad. Ayer precisamente lo tuve en la mano. Era en 1977, cuando estaba con The Eliminators. Habíamos ido a tocar al CBGB's. Estaba trasladando todo el equipo, y el backstage, si a eso le puedes llamar un backstage, estaba totalmente inundado. Debió haberse roto una tubería o algo, pero estaba todo empapado. No sabía dónde poner mi chamarra, así que me metí detrás de la barra, cogí un martillo y un clavo y empecé, "bum, bum, bum", y luego colgué la chaqueta. Era mi clavo.

¿Es verdad que haces las mejores albóndigas del hardcore?

No sé si haré las mejores albóndigas, pero hago los mejores platos de pasta. Pasta fagioli, pasta chic, pasticiotti, todos esos platos. También hago buenos postres, o crepes. Sé que son francesas, pero me salen bien, porque compré el sartén para hacerlas. Tienes que comprar el sartén para hacerlas como se debe. Me costó casi $100. Pero si no lo compras, se pega todo. Sí, soy muy buen cocinero.

¿Cómo aprendiste?

Mi mamá. Es italiana. Mi abuela es la que hace las albóndigas. ¿Eres italiano?

No.

Lo pareces, por el bigote, eh. ¡Un policía italiano!

¿Quieres añadir algo más?

Pues, ¿qué voy a decir? Sal y haz amigos. Ven a New York Hardcore Tattos. Hay muy buena gente. Ven a vernos tocar, estás más que invitado. Ven al concierto y haz amigos. ¡Visítame en el concierto! Así de fácil. Ven directamente a hablar conmigo. Estaré por ahí. Si no vienes tú, iré yo. Quiero tu número, para poder llamarte y hacerte bromas.

En estos momentos, Reed Dunlea está de camino a su barbería. Síguelo en Twitter para que no se aburra -@RealReedDunlea

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