El especial de fotografía 2016

Fotos de una de las fundadoras de la primera agencia fotográfica de mujeres

"Si nos pedían una foto de una persona realizando un trabajo, mandábamos una imagen de una mujer haciéndolo".

por Val Wilmer
10 Noviembre 2016, 12:00am

Hermanas santificadas, Shaw, Mississippi, 1972

Esta serie hace parte del Especial de fotografía 2016.

La primera vez que Val Wilmer fotografió a alguien "importante" fue a Louis Armstrong en el Aeropuerto de Londres (hoy Heathrow), en 1956. Tenía 14 años, y ya para ese entonces era una fanática del jazz, en especial de aquellos artistas estadounidenses que hacían giras británicas, como Duke Ellington y Count Basie. A comienzos de los sesenta, Wilmer retrató y entrevistó a músicos negros para revistas como Jazz Journal y Melody Maker. Siempre tuvo conocimiento sobre el contexto sociopolítico de las personas que fotografiaba, en especial en lo que respecta al movimiento por los derechos civiles. Wilmer describe su decisión de enfocarse en estos temas como algo supremamente obvio. "Todos me dicen que escribir sobre jazz y enfocarme en la comunidad negra fue una decisión extraña; para mí simplemente era parte de mi vida. Son cosas muy importantes que desde entonces me han seguido influenciando".

En 1983 Wilmer fundó Format, la primera agencia fotográfica de mujeres, junto con Maggie Murray. Con la intención de aumentar el prestigio de las fotógrafas y de acabar con los prejuicios en el gremio, Format asumió un enfoque único para suministrar imágenes. "Si nos pedían una foto de una persona realizando un trabajo, mandábamos una imagen de una mujer haciéndolo", dice Wilmer. "Si querían una foto de alguien que asumían iba a ser blanco, mandábamos una de un negro o de un asiático". Aunque el nacimiento de agencias grandes como Getty Images marcó el inicio de tiempos difíciles para otras más pequeñas, como Format, Wilmer piensa que sus propias políticas aceleraron el fin de la empresa. "La gente esperaba que sólo cubriéramos 'temas de mujeres', y por supuesto no lo hicimos. Éramos ocho personas encargadas de un amplio rango de temas y estilos. Nos pasó tal como cuando alguien negro crea una agencia de fotos y la gente asume que sólo va a cubrir temas afro, lo cual es ridículo. Siempre será así... uno hace todo lo que puede por cambiar las percepciones, pero es un paso adelante y dos atrás, como sucede con muchas cosas en la vida".

Día de la madre, Mound Bayou, Mississippi, 1974

Matrimonio, Camden, Londres, 1960s

Bentonia, Mississippi, 1976